On a tendance à surestimer les minorités

minorités, immigration
Bonne chance pour évaluer le nombre de membres de «minorités» dans cette foule... Image: iStock
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Huit personnes sur 10 surestimeraient la proportion de citoyens provenant de minorités ethniques.

Les chercheurs qui ont publié ce résultat en mars ont tenté d’évaluer la chose de 12 façons différentes. Ils sont arrivés chaque fois  à des résultats similaires, sur un total de près de 1000 participants.

De deux à trois fois plus de minorités

À des participants américains, ils ont par exemple montré 100 photos de différents visages, en demandant ensuite d’évaluer la proportion de Noirs. Alors que celle-ci était de 25%, les gens l’ont évalué en moyenne à 45%.

À des participants de l’Université hébraïque de Jérusalem, ils ont demandé d’évaluer la proportion d’étudiants musulmans de l’université. Alors que la proportion réelle est de 9%, les participants l’ont évalué à plus de 30%.

En psychologie, c’est un phénomène connu depuis longtemps. On remarque davantage les items qui diffèrent de la majorité, de sorte qu’on a tendance à surestimer leur présence ou à surestimer le «risque».

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Les catastrophes plus rares qu’on pense

Le New Scientist rappelle l’exemple des accidents d’avion. Ils sont extrêmement rares, mais les gens en ont peur, parce que le fait de relater chacun d’eux a pour effet que l’on surestime leur fréquence.

Idem pour plusieurs événements climatiques extrêmes: plus médiatisés mais pas plus fréquents ou intenses que dans le passé. Et le nombre de morts dans les inondations, sécheresses, ouragans est en chute libre depuis un siècle.

Appliqué à des populations, cela peut conduire à des erreurs de jugement. Par exemple, chez ceux qui craignent l’immigration et un «grand remplacement», leurs inquiétudes en seront renforcées.

Chez d’autres, soucieux de favoriser l’accès des minorités à l’emploi, leur conviction que l’équité est déjà atteinte en sera également renforcée.

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