Budget fédéral 2021 : 100 milliards $ de dépenses spéciales pour assurer la relance

Budget fédéral 2021
Le gouvernement libéral prévoit un déficit 2021 sous la barre des 400 milliards $. Photo: PxHere
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Dans le budget fédéral 2021, présenté ce lundi 19 avril à la Chambre des communes, le gouvernement libéral propose un plan de relance de 101,4 milliards $ sur trois ans, l’équivalent de 4,2% du PIB.

Ottawa y prévoit l’extension des prestations d’urgence jusqu’en septembre 2021, la mise en place de services de garde pour jeunes enfants à travers le Canada ainsi que plusieurs mesures pour soutenir l’emploi, l’innovation et une économie «verte».

Ne pas retarder la reprise

Selon la ministre des Finances, Chrystia Freeland, l’ampleur du plan de relance se justifie par l’expérience de la crise financière de 2008, où l’insuffisance des mesures de soutien gouvernementales avait retardé la reprise et coûté des milliers d’emplois à l’économie canadienne.

Chrystia Freeland ministre des Finances du Canada
La ministre des Finances, Chrystia Freeland

Dans son Budget 2021 : Une relance axée sur les emplois, la croissance et la résilience, un document de 864 pages, le ministère des Finances estime que le déficit s’établira à 354,2 milliards $ pour 2020-2021 et retombera à 154,7 milliards $ en 2021-2022, soit respectivement 16,4% et 6,4% du PIB.

En comparaison, en 2018-2019, le déficit s’élevait à 14 milliards $, soit 0,6% du PIB.

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Déficit sous les 400 milliards $

Ces résultats constituent toutefois une embellie relativement aux prévisions de l’énoncé économique de l’automne 2020, qui envisageait un déficit de 381,6 milliards $ en 2020-2021, sans tenir compte des dépenses liées à la relance économique.

L’amélioration des projections s’explique par une reprise économique plus vigoureuse que prévu et par les coûts moins élevés qu’escomptés des mesures de soutien économiques mises en place pour faire face à la crise.

Le déficit se résorberait à 59,7 milliards $ en 2022-2023 et passerait à 30,7 milliards $ en 2025-206, soit 1,1% du PIB.

Selon ces projections optimistes, la proportion de la dette par rapport à la taille de l’économie canadienne culminerait à 51,2% en 2021-2022, avant de descendre à 49,2% en 2025-2026.

Budget fédéral 2021: vue générale des opérations.
Budget fédéral 2021: vue générale des opérations. Revenus projetés: 296,2 milliards $. Dépenses: 650,3. Déficit: 354,2. Dette: un peu plus de 1000 milliards $…

Vers des services de garde pancanadiens

Les femmes, soutient la ministre des Finances Chrystia Freeland, ont été parmi les plus durement touchées par la crise de la covid-19.

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«Sans service de garde d’enfants, les parents — habituellement les mères — ne peuvent pas travailler. La fermeture de nos écoles et de nos garderies a réduit la participation des femmes à la population active à son plus bas niveau depuis plus de deux décennies.»

Ottawa s’inspirera donc de l’expérience du Québec pour établir un système pancanadien de services de garde pour jeunes enfants, et y investira 27,5 milliards $ sur cinq ans, puis un minimum de 8,3 milliards $ par année subséquemment.

Les détails du programme doivent être négociés avec les provinces, mais le gouvernement fédéral cherche à réduire les frais de garde de 50% d’ici la fin de 2022. L’objectif ultime sera de ramener le prix des places réglementées en service de garde à 10 $ par jour d’ici cinq ans.

Les coûts du programme de services de garde seraient partagés à parts égales avec les provinces, selon les plans du budget fédéral 2021.

Un haut fonctionnaire du gouvernement n’a pas été en mesure de déterminer quelle serait la compensation financière du Québec dans le cadre de ce programme, la province disposant déjà d’un service de garde subventionné.

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Ottawa s’inspirera de l’expérience du Québec pour établir un système pancanadien de services de garde pour jeunes enfants. Photo: Agathe_Beaudouin, archives Francopresse

Covid : prolongement des mesures de soutien

La Subvention salariale d’urgence du Canada (SSUC), la Prestation canadienne de la relance économique (PCRE) et la Subvention d’urgence du Canada pour le loyer (SUCL) seront étendues jusqu’au 25 septembre 2021.

budget fédéral 2021
La couverture du Budget du gouvernement canadien 2021.

Selon un haut fonctionnaire du gouvernement, le prolongement de ces mesures de soutien se chiffrerait à environ 30 milliards $.

Ces programmes seront progressivement réduits à partir de juillet 2021, selon l’état des conditions sanitaires. Par exemple, dans le cas de la SSUC, le taux de remboursement des salaires des employés admissibles passerait de 75% en juin à 20% à la fin août (pour les entreprises qui ont perdu 70% de leurs revenus).

L’assouplissement des conditions d’accès à l’assurance-emploi sera prolongé au cours de la prochaine année.

Budget fédéral 2021 : programme d’embauche

Le budget fédéral 2021 introduit aussi le Programme d’embauche pour la relance économique du Canada, qui visera à encourager les employeurs à embaucher de nouveaux employés.

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Le programme s’étendrait du 6 juin au 20 novembre 2021 et rembourserait 50% du salaire des nouveaux employés entre juin et août, pour s’établir à 20% en novembre.

Le gouvernement compte aussi créer 500 000 opportunités de formations d’emploi à compter de 2021 et augmenter le salaire minimum à 15 $ l’heure à l’échelle du pays.

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Les principaux programmes de soutien aux Canadiens impactés par les mesures sanitaires sont étendus jusqu’au 25 septembre. Photo: Ericka Muzzo

Innovation

Ottawa propose d’investir dans des secteurs stratégiques au cours des prochaines années, par exemple dans les sciences de la vie, la biofabrication (vaccins), l’intelligence artificielle, la technologie quantique, l’industrie photonique (panneaux solaires) et la génomique.

Un milliard $ supplémentaire sur six ans sera investi dans le développement de l’accès à l’Internet à large bande, alors qu’Ottawa propose d’aider les petites et moyennes entreprises à prendre le virage numérique – notamment à travers des microsubventions et des programmes d’accompagnement.

Budget fédéral 2021: les dépenses.
Budget fédéral 2021: les dépenses.

Le budget fédéral 2021 prône une relance «verte»

Le budget fédéral 2021 propose aussi des investissements de 17,6 milliards $ sur cinq ans pour favoriser une «relance verte». Ottawa veut notamment «décarboniser les grandes émettrices» de gaz à effet de serre, investir dans la technologie propre et créer des incitatifs pour les projets de capture et de séquestration du CO2.

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Ottawa veut aussi investir 4,4 milliards $ sur cinq ans pour subventionner les rénovations majeures des domiciles pour améliorer leur efficacité énergétique.

Selon la ministre Freeland, «ce budget établit un plan visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 36% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 et met [le Canada] sur la voie de la carboneutralité d’ici 2050».

Entrepreneurs noirs

Le gouvernement veut aussi soutenir les entrepreneurs noirs et «racisés» en octroyant 51,7 millions $ sur cinq ans pour développer l’entrepreneuriat dans les communautés noires, et en investissant 87,4 millions $ pour diversifier les approvisionnements du gouvernement fédéral en facilitant l’accès aux les entreprises issues de communautés non blanches.

Le budget fédéral 2021 mentionne aussi 18 milliards $ sur cinq ans pour améliorer la qualité de vie dans les communautés autochtones, notamment en investissant dans les services de santé, l’éducation et les infrastructures.

Budget fédéral 2021: les revenus.
Budget fédéral 2021: les revenus.

Taxe sur les logements vacants

Pour faire face à la crise du logement dans plusieurs villes canadiennes, le gouvernement prévoit construire ou restaurer 35 000 unités de logements abordables en investissant 2,5 milliards $ et réaffectant 1,3 milliard $ de fonds existants.

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Le budget prévoit aussi l’instauration d’une taxe annuelle de 1% sur les biens immobiliers vacants appartenant à des propriétaires étrangers non résidents.

Ottawa entend aussi bonifier son offre pour l’amélioration du transport en commun, ajoutant 3 milliards $ par année à partir de 2025-2026 au plan d’infrastructure de 14,9 milliards $ sur huit ans annoncé en février dernier.

Le budget fédéral 2021 propose de taxer les géants du Web

Le gouvernement compte également mettre en place une surtaxe sur les produits de luxe (tels les yachts et autres voitures de luxe), en plus de lutter contre l’évasion fiscale et les «stratagèmes fiscaux complexes».

Enfin, Ottawa appliquerait une taxe de 3% sur les revenus des géants du Web, en attendant que la communauté internationale s’entende sur une approche multilatérale sur cette question.

Budget fédéral 2021: prévisions de croissance et de chômage.
Budget fédéral 2021: prévisions de croissance et de chômage.

Une certaine place pour les francophones

Le budget fédéral 2021 prévoit 6,4 millions $ sur deux ans pour la modernisation de la Loi sur les langues officielles et 121 millions $ sur trois ans pour le secteur de l’éducation postsecondaire dans la langue de la minorité.

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Les organismes de la francophonie canadienne, eux, pourront notamment trouver leur part du gâteau dans les millions prévus au budget pour la revitalisation du secteur des arts et de la culture.

Plus de 80 millions $ sur deux ans sont réservés dans le budget pour appuyer la construction, la rénovation et le développement des espaces éducatifs et communautaires dans les milieux linguistiques minoritaires.

Les programmes d’immersion française ont une enveloppe prévue de plus de 180 millions $ sur trois ans, visant à appuyer les efforts pédagogiques dans les écoles et les établissements postsecondaires, le recrutement et le maintien des enseignants, ainsi que l’apprentissage du français dès le plus jeune âge.

immersion française
Le budget fédéral 2021 pense aux programmes d’immersion française. Photo: archives Francopresse

Arts, culture et loisirs dans le budget fédéral 2021

Le budget note une diminution de 35% des emplois dans le secteur des arts, de la culture et des loisirs entre février 2020 et février 2021: la perte la plus importante de toutes les sphères d’activité économique. Les services d’hébergement et de restauration arrivent en deuxième position de ce triste palmarès, avec un peu plus de 25% de pertes d’emplois en un an.

Sur le plan général, Ottawa veut fournir 300 millions $ sur deux ans pour la création, par le biais de Patrimoine canadien, d’un fonds de relance pour les secteurs des arts, de la culture, du patrimoine et des sports.

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Le budget fédéral 2021 prévoit aussi accorder à Patrimoine canadien des fonds pour appuyer les festivals des arts de la scène (14 millions $ sur deux ans à compter de 2022-2023), les évènements culturels communautaires (16 millions $ sur deux ans à compter de 2022-2023) ainsi que les célébrations et les commémorations (19,6 millions $ sur trois ans à compter de 2021-2022).

Budget fédéral 2021
Les secteurs qui ont subi des pertes (et quelques gains) d’emplois en 2020.

Ottawa propose aussi un montant de 15 millions $ afin d’aider les institutions culturelles et artistiques à rendre les espaces culturels sécuritaires pendant la pandémie.

Afin d’appuyer les musiciens et les salles de concert, le gouvernement souhaite accorder 70 millions $ sur trois ans au Fonds de la musique du Canada (FMC). De ce montant, 50 millions $ iraient en aide directe, dès cette année.

Un financement de 39,3 millions $ sur deux ans est par ailleurs prévu pour appuyer l’industrie canadienne du livre, dont 32 millions $ pour aider les librairies à augmenter leurs ventes en ligne ainsi que 7,2 millions $ pour promouvoir l’industrie canadienne à la Foire du livre de Francfort, la plus grande au monde.

Aides aux grandes institutions

Radio-Canada est ciblée pour une aide de 21 millions $ «à titre de soutien opérationnel immédiat» afin de compenser une baisse de ses revenus publicitaires «qui menace sa capacité de continuer à diffuser des programmes publics de télévision et de radio».

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Aucuns nouveaux fonds ne sont prévus pour les médias communautaires afin de pallier la baisse de leurs revenus publicitaires.

Le budget fédéral 2021 propose aussi de verser 105 millions $ sur trois ans à Téléfilm Canada dans le but de s’adapter à la numérisation et de moderniser ses programmes «afin d’offrir un meilleur accès à une gamme diversifiée de créateurs et de producteurs».

Un montant de 60 millions $ sur trois ans est prévu pour le Fonds des médias du Canada (FMC), pour lui permettre de renforcer l’appui aux productions dirigées par des personnes appartenant à des «groupes dignes d’équité» – sans toutefois préciser quels sont ces groupes.

Le budget propose enfin un financement de plus de 17 millions $ au Centre national des Arts (CNA), à Ottawa, «pour faire face aux pressions financières causées par la CoViD-19». Une aide supplémentaire de 6 millions $ sur deux ans serait ajoutée pour les collaborations avec les «groupes dignes d’équité».

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