Une table nationale pour contrer la maltraitance des aînés francophones

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Concertation francophone en prévention du mauvais traitement des aînés. Photo: Matthias Zomer, Pexels
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La pandémie a mis en lumière les mauvais traitements que subissent des aînés partout au pays.

Pour faire le point et trouver des stratégies, le Réseau canadien pour la prévention du mauvais traitement des aînés (RCPMTA) et la Fédération des aînées et aînés francophones du Canada (FAAFC) ont mis sur pied la Table nationale francophone de concertation communautaire en prévention du mauvais traitement des personnes aînées.

Neuf provinces et le Yukon se réuniront le 20 septembre pour la première rencontre de la Table. On cherchera d’abord à fournir un aperçu de la maltraitance des personnes aînées francophones au Canada, pour ensuite développer un plan d’action.

Les participants dresseront également un état des lieux des services et de la recherche. Selon la coresponsable de la mise sur pied de la Table, Denise Lemire, «il y a de la recherche qui s’est faite, mais plus au niveau anglophone, moins au niveau francophone sauf au Québec».

À la recherche de témoignages sur les aînés

Denise Lemire est membre du conseil d’administration du RCPMTA pour la région d’Orléans, près d’Ottawa. Elle note qu’«il n’y a pas beaucoup de statistiques sur combien d’aînés francophones ont été maltraités. J’aimerais avoir des témoignages, on n’en a pas beaucoup qu’on peut publier».

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Denise Lemire.

La Table vise à «favoriser la concertation entre tous les acteurs et la coordination des efforts des communautés francophones et acadiennes» pour réduire la maltraitance des aînés francophones, d’après un communiqué conjoint de la FAAFC et du RCPMTA.

Pour suivre les progrès réalisés et proposer des stratégies d’action, la Table se basera sur l’initiative pancanadienne Futur Nous, lancée en mars 2022 par le RCMPTA.

Cette «feuille de route pour la prévention des mauvais traitements contre les personnes âgées» guidera les acteurs pour échanger, mieux coordonner les collaborations nationales et arrimer les diverses initiatives qui existent à l’heure actuelle.

Denise Lemire souligne que les personnes aînées ne savent pas toujours où aller ni comment signaler de la maltraitance. «Des fois, ils n’ont pas le sens d’appeler pour de l’aide ou des fois ils sont gênés.»

Près de 15 000 affaires de violence envers les aînés

D’après Statistique Canada, en 2019, 14 156 personnes aînées ont été victimes d’une affaire de violence déclarée par la police au Canada.

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32% des victimes ont été agressées par un membre de la famille

11% des victimes, dont 66% de femmes, ont été agressées dans un établissement de soins infirmiers ou dans une maison de retraite

81% des victimes de violence dans ces milieux ont été agressées physiquement et 15 % ont été agressées sexuellement

Des «histoires d’horreur»

«Il y a des situations qui nous inquiètent grandement», confie Jean-Luc Racine, directeur général de la FAAFC.

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Jean-Luc Racine.

Celui-ci a été choqué par un rapport paru en juin 2022 sur la maltraitance des personnes aînées au Nouveau-Brunswick. «Ils ont faim, on a découvert des lits souillés, bref, ce ne sont pas de belles histoires! Pendant la pandémie, on a vu à quel point c’est une histoire d’horreur. Des aînés ont été laissés à eux-mêmes dans les résidences.»

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Parmi les exemples de négligence, le rapport mentionne la malbouffe, la sous-alimentation, l’ignorance de la cloche que sonnent les résidents pour obtenir des services, et les retards pour le bain et pour les changements de couches.

Certaines personnes ont même rapporté que la prise de médicaments n’est pas toujours respectée par les employés, qui donnent parfois des pilules au mauvais moment ou renouvellent des prescriptions en retard.

Comme expliqué dans le rapport, une «loi du silence» s’instaure quand les places dans les résidences sont limitées et les listes d’attente sont longues. La personne aînée et sa famille peuvent alors hésiter à se plaindre par peur de ne pas trouver un autre foyer.

Plusieurs enjeux pour les francophones hors Québec 

En 2016, 41,5 % des francophones au Canada avaient plus de 50 ans. Hors Québec, l’accès aux services en français demeure toutefois limité et le manque de personnel bilingue ou francophone rend difficiles les signalements de maltraitance.

«Raconter ton histoire en anglais, c’est pas pareil comme [la] raconter en français. Le langage et la culture ne sont pas pareils», évoque Denise Lemire.

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«C’est difficile quand il faut que tu parles en anglais de tes problèmes, ce n’est juste pas la même affaire. […] Des fois, c’est problématique, les intervenants de la santé peuvent mal comprendre la situation», ajoute-t-elle.

Elle rappelle aussi la différence entre les milieux urbains et ruraux, qui n’offrent pas la même quantité de services, surtout en français.

La fraude cible les aînés

Denise Lemire rêve de mettre sur pied une initiative contre la fraude, comme une sorte d’alerte Amber.

Elle rapporte que les personnes âgées se font souvent avoir par la fraude en ligne ou au téléphone, et que les histoires d’amour sont parfois l’appât. «Quelqu’un qui n’est pas informé sur l’Internet, les outils et les médias sociaux, des fois, il croit à tout et se fait avoir.»

«Il y a tellement de personnes aînées qui se sentent isolées, donc elles vont sur les sites de rencontre, mais se font avoir. Elles tombent amoureuses de quelqu’un sur Internet qu’elles ne connaissent même pas, et qui leur demande de l’argent.»

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Selon Jean-Luc Racine, «il y a beaucoup de travail de sensibilisation et d’information à faire auprès des aînés et on espère que les gouvernements vont travailler, vont être sensibles à ce genre de demande et vont appuyer les groupes communautaires».

Liste des participants à la Table 

Association franco-yukonnaise (AFY).

Carrefour 50+ de Colombie-Britannique.

Fédération des aînés franco-albertains (FAFA).

Vitalité 55+ de Saskatchewan.

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Fédération des aînés de la francophonie manitobaine (FAFM).

Fédération des aînés et des retraités francophones de l’Ontario (FARFO).

Association francophone des aînés du Nouveau-Brunswick (AFANB).

Regroupement des aînés de la Nouvelle-Écosse (RANE).

Un représentant de l’Île-du-Prince-Édouard.

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Fédération des francophones de Terre-Neuve-et-Labrador (FFTNL).

Fédération des aînées et aînés francophones du Canada (FAAFC).

Réseau canadien pour la prévention du mauvais traitement des aînés (RCPMTA).

Marie Beaulieu, professeure de travail social à l’Université de Sherbrooke.

Martine Lagacé, spécialiste des coûts sociaux de l’âgisme à l’Université d’Ottawa.

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