Pénurie de main-d’œuvre: a-t-on sous-estimé la covid longue?

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Des secteurs-clés souffrent d’une pénurie de main-d’œuvre. Photo: Israel Andrade, Unsplash
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Deux enjeux de 2022 risquent d’entrer en collision à un moment donné. La covid longue, dont on peine encore à cerner les causes et la durée, pourrait-elle amplifier la pénurie de main-d’œuvre?

L’Institut Brookings, un organisme américain que l’on a plutôt l’habitude d’entendre sur des questions d’économie ou de politique, publiait un rapport le 11 janvier où il s’inquiétait de la covid longue.

Covid longue: symptômes prolongés

C’est-à-dire tous ces cas où une personne, après avoir été infectée par le virus, a continué d’avoir des symptômes pendant des semaines, voire des mois. Les symptômes en question vont de la perte prolongée d’odorat ou de la fatigue jusqu’à des problèmes respiratoires.

Et cela semble même toucher des gens qui avaient peu souffert de l’infection et n’avaient pas eu besoin d’être hospitalisés.

À ce jour, plus d’un an et demi après que l’expression soit entrée dans le langage médical, les chercheurs et les médecins ont encore du mal à en cerner les causes et à dire pourquoi certains sont plus à risque que d’autres d’avoir des séquelles d’une infection au coronavirus.

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Un quart des personnes infectées?

Mais considérant que des chercheurs ont suggéré l’an dernier que jusqu’à un quart des personnes infectées auraient de telles séquelles s’étendant sur des mois.

Et considérant aussi qu’en Grande-Bretagne, le bureau des statistiques a estimé que plus de 70% des gens qui s’étaient plaints d’avoir des symptômes persistants après leur infection ont conservé ceux-ci pendant plus de trois mois, et plus d’un tiers pendant un an…

Il est donc possible de se demander si la pénurie de main-d’œuvre ne pourrait pas être amplifiée. Voire si cet impact ne se ferait pas d’ores et déjà sentir, lit-on dans le court document.

Plusieurs explications à la pénurie de main-d’oeuvre

Les économistes, rappelle-t-on, ont proposé plusieurs explications à la pénurie de main-d’œuvre ces derniers mois, autant aux États-Unis qu’au Canada.

La démographie rendait la situation prévisible depuis 20 ans. Beaucoup de gens ne seraient pas prêts à revenir aux conditions de travail d’avant la pandémie. Plusieurs auraient choisi de prendre une retraite anticipée. Les craintes d’attraper la covid au travail pourraient jouer.

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Mais pourquoi pas aussi la covid longue?

Passant en revue les statistiques disponibles aux États-Unis, l’auteure du rapport de l’Institut Brookings évalue que «la covid longue pourrait être la cause de 15% des 10,6 millions d’emplois vacants».

La covid longue mérite d’être discutée

Ce qui conduit à se demander pourquoi les économistes, dans toutes leurs analyses des derniers mois, n’en tiennent jamais compte.

«La taille des chiffres suggère que la covid longue mérite d’être considérée dans les discussions sur la pénurie de main-d’œuvre.» Ne serait-ce que pour aider les décideurs à «mieux prédire comment le marché de l’emploi va évoluer».

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