L’Ontario est un immense champ de cannabis

Engouement pour la nouvelle culture légale dans tout le pays

Visite touristique d'une serre de production de marijuana à Denver, Colorado, le premier état américain à avoir décriminalisé la marijuana en 2014. Photo: Cannabis Tours, Wikimedia Commons
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Elle fleurit de partout. La plante légalisée à la vente à des fins récréatives en octobre 2018 envahit le Canada. Et pas question de la pulvériser de glyphosate: le cannabis est une véritable mine d’or.

La ruée vers la production de pot provoque une constante augmentation du nombre d’usines à travers le pays. Pour renflouer leurs finances, certains villages se les arrachent, et ce, à l’aube de la légalisation des produits comestibles et dérivés le 17 octobre prochain.

«Je suis content», revendique Yvon Deshaies. «Demandez aux habitants de Louiseville, personne ne vous dira que ça n’a aucun sens, que ça pue», affirme ce maire de la communauté située en bordure de l’autoroute 40, entre Montréal et Québec.

En mars 2017, cet élu déclarait à la radio être en faveur de la légalisation du cannabis à des fins récréatives et qu’il souhaitait l’implantation d’une usine de production de cannabis dans sa ville de 7000 habitants. C’est chose faite.

Entre Montréal et Québec

Une famille montréalaise d’investisseurs est venue à sa rencontre quelque temps après sa déclaration publique. «Ils ne pouvaient pas bâtir une usine à Québec, ni à Montréal. Nous sommes juste entre les deux à Louiseville. Puis ce qui les a attirés, c’est qu’on a un bon réseau d’eau et d’électricité.»

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À cette époque, «au moins» deux autres entreprises se sont rapprochées de la mairie pour s’installer dans le village. Mais, «nous n’étions pas intéressés. Nous n’avons pas un parc industriel immense. Nous voulons quelque chose de bien organisé, une c’est déjà bien. Nous voulions voir ce qu’il en serait avant.»

Entourées de caméras de surveillance, de barrières, les serres de IsoCanMed ont vu le jour. Le lieu de production de cannabis thérapeutique a une superficie d’environ 65 000 pieds carrés. Et surtout, elle embauche une trentaine d’employés.

Aujourd’hui, le maire est fier des emplois que crée l’usine. D’autant plus que l’entreprise a prévu de s’agrandir prochainement.

«Très bon pour les finances de la ville»

«De 65 000 pieds carrés, ils veulent passer à 500 000. Ça va être dix fois ça. S’ils font ça, ils vont créer 200 emplois dans les années à venir.»

«Louiseville est une ville spécialisée dans la fabrication de meubles. Une industrie de cannabis pharmaceutique comme celle-là, c’est tout bon pour notre population. C’est une belle industrie, ce n’est pas le bois, ça va être durable, ça va augmenter. Ils veulent vendre dans le monde entier. C’est très bon pour l’emploi, très bon pour les finances de la ville», dit-il sans cacher sa satisfaction.

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Tout comme Louiseville, de nombreuses villes à travers le Canada souhaitent résoudre leurs soucis grâce à la création d’emplois d’une usine de production d’herbe.

Toujours au Québec, le village de Desbiens, dans la région du Lac-Saint-Jean, souhaite se lancer dans la production de cannabis pour renflouer les coffres.

77 sites de culture légale en Ontario

À Kapuskasing, dans le nord de l’Ontario, la mairie a fourni un terrain municipal à CannAssist Canada pour construire une usine. En échange, la Ville participe à 5 % au capital de l’entreprise. Des exemples comme cela, il y en a beaucoup. Surtout en Ontario.

La province devient un véritable champ de marijuana. Selon Santé Canada, qui attribue les licences permettant la production, 77 sites de culture légale se trouvent en Ontario. C’est de loin la province ou territoire canadien avec le nombre le plus élevé de serres.

La plus grande ferme de cannabis en plein air du Canada a d’ailleurs été inaugurée il y a peu, au sud de l’Ontario.

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Sur les 189 licences attribuées par Santé Canada, 162 autorisent la culture. 38 d’entre elles ont été attribuées depuis le début de l’année 2019. La deuxième province où la marijuana pousse le plus, c’est la Colombie-Britannique avec 36 lieux de production. Elle est suivie par l’Alberta, avec 16 usines.

Un des quatre sites canadiens d’Aurora Cannabis Entreprise, situé à côté de l’aéroport d’Edmonton est même l’un des plus gros sites de production du monde.

Le Québec compte 12 usines de production, la Nouvelle-Écosse en a 8, Saskatchewan en accueille 5.

Un marché de 2,7 milliards $

Les affaires des producteurs se portent bien. Au premier trimestre 2019, elles ont rapporté 107 millions $ aux administrations. Et ce n’est que le début: le 17 octobre, une nouvelle échéance va booster le marché.

Dans un rapport publié le 3 juin, le cabinet d’audit et de conseil Deloitte estime que la légalisation au Canada des produits comestibles et dérivés de cannabis devrait créer un marché de consommateurs d’environ 2,7 milliards $.

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Cela représente «des profits plus élevés que ceux générés par les produits de cannabis qui sont déjà légaux».

Le rapport ajoute que «ces nouveaux produits créeront des possibilités de croissance importantes pour le secteur du cannabis au Canada et contribueront à maintenir la position de chef de file du pays».

Récréatif et thérapeutique

Du côté de Montréal, l’entreprise Great White Canada Growers, qui donne tant dans le thérapeutique que dans le récréatif, attend avec impatience ce nouveau marché.

«Nous préparons pour ça, nous avons fourni à la Société québécoise du cannabis (SQDC) notre liste de produits dérivés que nous voulons commercialiser», explique Peter Schissler, le président de l’entreprise qui a reçu sa licence en mars.

L’usine produit avec la technique de l’aéroponie, «qui permet de produire 6 à 8 fois plus de cannabis au pied carré». D’une dizaine de salariés, les dirigeants souhaitent atteindre les 150 employés dans peu de temps.

Cependant, Peter Shissler ne pense pas que la nouvelle vague de légalisation entraînera une forte augmentation du nombre d’usines. «Le 8 mai, Santé Canada a apporté des changements à son processus de délivrance de licences. Désormais, il faut avoir construit l’usine au complet avant de faire la demande. Cela va représenter beaucoup de risques pour les investisseurs.»

Une serre de production de marijuana à Denver, Colorado. Photo: Cannabis Tours, Wikimedia Commons

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