Les créateurs du drapeau franco-ontarien honorés

Gaétan Gervais, décédé le 20 octobre 2018, et Michel Dupuis, décédé le 12 janvier 2018.
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Une salle de l’Université de Sudbury sera dédiée aux co-concepteurs du drapeau franco-ontarien, Gaétan Gervais et Michel Dupuis, et au comité qui a joué un rôle important dans la réalisation de cet emblème. L’annonce a été faite le vendredi 25 septembre par le recteur et vice-chancelier de l’université, père John Meehan, à l’occasion du 45e lever du drapeau franco-ontarien.

Le drapeau franco-ontarien, un emblème officiel de l’Ontario depuis le 21 septembre, sera visible par les fenêtres de cette salle de réunion récemment rénovée et désormais dédiée à MM. Gervais et Dupuis, en plus de Donald Obonsawin, Yves Tassé, Normand Rainville, et Jacqueline England.

Une plaque commémorative, ainsi que la photo originale des créateurs du drapeau franco-ontarien, hissé pour la trouve première fois à l’Université le 25 septembre 1975, seront également placés dans la salle en vue de perpétuer leur souvenir.

La directrice générale de l’ACFO du grand Sudbury, Joanne Gervais, et le recteur de l’Université de Sudbury, père John Meehan, ont procédé au lever du drapeau franco-ontarien.

Un symbole rassembleur

«On m’a récemment partagé que le comité avait choisi notre emplacement pour le tout premier lever, puisqu’ils avaient reconnu le rôle et l’impact du Collège du Sacré-Cœur/de l’Université de Sudbury pour le peuple franco-ontarien», a souligné le père John Meehan lors du 45e lever du drapeau.

Avant lui, Joanne Gervais, directrice générale de l’ACFO du grand Sudbury et coorganisatrice de l’évènement, a rappelé les circonstances de la création du drapeau franco-ontarien.

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Elle a expliqué qu’en juillet 1975, un jeune professeur d’histoire, Gaétan Gervais, et un jeune étudiant en sciences politiques, Michel Dupuis, tous deux de l’Université de Sudbury, ont décidé de créer un symbole rassembleur pour toute la francophonie ontarienne.

Une plaque commémorative ainsi que la photo originale des créateurs du drapeau franco-ontarien seront placées dans la salle dédiée en vue de perpétuer leur souvenir.

Selon la directrice générale de l’ACFO du grand Sudbury, après 20 heures de recherches, de réflexion et de bricolage pour choisir les bonnes couleurs, Gaétan et Michel ont demandé à Jacqueline England, anciennement secrétaire à l’USudbury, de coudre le tout premier drapeau franco-ontarien. Dans la foulée, un «comité de drapeau» a été mis en place en septembre 1975 pour assurer l’approbation et la publicité du nouvel emblème.

«J’ose espérer que toutes ces personnes, ces chefs de file, ces consœurs savent à quel point nous sommes très reconnaissants, non seulement de leurs engagements, mais tout particulièrement de leur audace», s’est émue Joanne Gervais.

Fiers d’être Franco-Ontariens

La célébration de ce 45e lever du drapeau franco-ontarien a été marquée par la présence virtuelle de certaines personnalités universitaires et politiques, et par des vidéos préenregistrés dans lesquels les uns et les autres ont réaffirmé l’importance de pérenniser cet évènement, ainsi que leur fierté d’être Franco-Ontariens.

«La Ville du Grand Sudbury et le conseil municipal reconnaissent l’importance de soutenir l’histoire et la culture francophone de notre ville», a déclaré en vidéo le maire Brian Bigger, qui a aussi assisté à l’événement en ligne. Il a dit souhaiter «démontrer que nous sommes une communauté francophone accueillante, par l’enrichissement de nos affaires francophones avec des programmes et des services disponibles en français».

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Le recteur de l’Université de Sudbury, père John Meehan.

Quant à la sénatrice Josée Forest-Niesing, présente également en ligne, elle a mentionné le caractère «exceptionnel» de ce 45e lever de drapeau en temps de pandémie avant de «se joindre à tous de tout cœur pour célébrer ensemble notre francophonie».

«Hissons haut notre drapeau, symbole de notre résilience et de notre fierté, affichons nos couleurs, célébrons notre francophonie, notre culture, notre langue et nos accents, célébrons nos victoires, fêtons nos succès!» s’est pour sa part exprimée la sénatrice Lucie Moncion.

L’acte symbolique du lever du drapeau franco-ontarien a été posé conjointement par le recteur de l’Université de Sudbury et la directrice générale de l’ACFO du grand Sudbury, sous les regards virtuels de nombreux membres de la communauté qui n’ont pas manqué d’exprimer leur espoir de célébrer le 46e lever de drapeau en personne en 2021.

Une salle de réunion récemment rénovée sera dédiée aux co-concepteurs du drapeau franco-ontarien.

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