Erin O’Toole au Parti conservateur: c’est fini!

Candice Bergen, cheffe intérimaire

Parti conservateur du Canada, Erin O'Toole
Erin O’Toole. Photo: Premila D Sa, IJL National Observer
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Depuis novembre, le Parti conservateur était en proie à des scissions internes. Erin O’Toole n’est plus chef à la suite d’un vote de confiance des députés de son parti ce mercredi 2 février en avant-midi. La députée manitobaine de Portage – Lisgar, Candice Bergen, a été élue cheffe par intérim le soir même.

Le passage du projet de loi sur l’interdiction des thérapies de conversion en décembre dernier, suivi du rapport post-électoral effectué lors du dernier caucus, ont fini par déstabiliser un chef qui tentait de rassembler un parti après une défaite électorale.

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L’ex-chef Erin O’Toole et la nouvelle cheffe intérimaire Candice Bergen.

Un vote même pas serré

Le vote sur l’examen de la direction, tenu sous l’article 49.5 de la Loi sur le Parlement du Canada, a donné les résultats suivants: sur 118 votes exprimés au sein du caucus du Parti conservateur, 45 étaient en faveur de soutenir le leadership d’Erin O’Toole et 73 étaient en faveur de le remplacer.

Alors qu’il ne devait pas y avoir de vote pour élire un autre chef avant le congrès national du Parti conservateur prévu en 2023, 35 députés ont décidé de déclencher un vote de confiance envers M. O’Toole.

Un peu plus tôt cette semaine, Erin O’Toole avait accepté de se soumettre à ce vote de confiance, mais avait déclaré: «I’m not going anywhere» («Je ne vais nulle part»).

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Audi alteram partem

Acceptant le résultat, il a indiqué qu’il restera député de la circonscription de Durham et qu’il restera «fidèle» à Candice Bergen.

«Je vais humblement quitter mon poste de chef de l’opposition officielle du Canada et chef du Parti conservateur du Canada. C’était une fierté pour moi. C’est notre parti qui a fondé le pays et je crois vraiment qu’on doit gouverner le Canada pour réunir notre pays, dans ce moment difficile», a assuré Erin O’Toole sur sa page Facebook.

«Le message à mon parti est le même que celui que j’envoie au premier ministre et aux députés de tous les bords au Parlement: Audi alteram partem. Écoutez l’autre côté, toutes les voies, pas simplement les échos de votre propre bord. Réalisez que notre pays est divisé et que les gens sont inquiets. Travaillez ensemble, parce que la façon dont nous agissons maintenant définira la génération future.»

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Erin O’Toole. Photo Inès Lombardo, Francopresse

Les thérapies de conversion: une première tension

Des sources proches du Parti conservateur ont confirmé à Francopresse que l’adoption du projet de loi interdisant les thérapies de conversion avec le feu vert de tous les partis — fait rare au Parlement — aurait mis le feu aux poudres… Dans un contexte de défaite postélectorale déjà morose.

Un projet de loi similaire, lors de la dernière législature, avait été approuvé en juin. À l’époque, 63 députés, dont 62 Conservateurs, avaient voté contre le projet de loi, ce qui représentait plus de 50% de la députation conservatrice. Le projet de loi est finalement mort au feuilleton lors du déclenchement des élections deux mois plus tard.

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Coalition d’intérêts divergents

«Le Parti conservateur est très difficile à diriger, car c’est une coalition de différents intérêts», explique Emmanuelle Richez, professeure de sciences politiques à l’Université de Windsor.

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Emmanuelle Richez

«D’un côté, on a les conservateurs sociaux. Au niveau économique, ils peuvent être plus au centre, mais ils sont très conservateurs avec tout ce qui a trait à la religion.»

«Il y a ensuite les “Red Tories”, qu’on retrouve plutôt dans les Maritimes et en Ontario, qui se rapprochent du centre.»

«Puis il y a des nationalistes québécois, des libertariens et d’anciens réformistes de l’Ouest, du type du Parti républicain américain. Eux, ils sont plus populistes.»

Est-ce que c’est en la personne du chef que se trouve la solution à la crise du parti? La professeure assure que non… «Le chef aura toujours ce défi de garder cette coalition d’intérêts ensemble.»

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«Stephen Harper l’a fait de façon habile, Mais Mulroney, au début des années 90, n’a pas réussi à garder le parti ensemble. C’est un scénario qui se répète avec Erin O’Toole.»

Et Maxime Bernier?

La question se pose d’autant plus que Maxime Bernier, ancien député du Parti conservateur, a ouvert la porte de son Parti populaire du Canada aux députés conservateurs Pierre Poilievre et Candice Bergen, la semaine dernière.

Il a justifié cette invitation par ce qu’il qualifie du «courage» des deux députés d’appuyer le convoi de camionneurs. Un pied de nez au désormais ex-chef conservateur qui s’était interdit, en début de semaine dernière, d’appuyer le convoi… Avant de se raviser et d’aller rencontrer les manifestants dès le vendredi de leur arrivée.

Cette confusion dans les actions d’Erin O’Toole a aussi contribué à précipiter le vote de confiance, selon la professeure Richez.

Pour Emmanuelle Richez, ce n’est pas à l’avantage des Conservateurs de se diviser et de former un autre parti comme a pu le faire Maxime Bernier.

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«Si les Conservateurs ne restent pas ensemble, ils ne pourront jamais obtenir le pouvoir. Ils le savent très bien. En Alberta, il y avait eu le même phénomène avec le Wildrose Party, qui a fini par fusionner avec le Parti conservateur pour reprendre le pouvoir.»

Convoi camionneurs Ottawa
Le chef du PPC, Maxime Bernier, appuie les camionneurs à Ottawa.

Rapport postélectoral: O’Toole reconnaît sa responsabilité

L’autre cause de la division interne, selon des proches du parti, serait le rapport postélectoral du Parti conservateur qui porte notamment sur la performance d’Erin O’Toole.

Ce dernier aurait refusé de dévoiler l’intégralité de ce rapport conduit par les anciens députés James Cumming et Christian Paradis.

En conférence de presse le 27 janvier dernier, au sortir de deux jours du caucus de son parti, Erin O’Toole assurait pourtant que «tous nos députés vont voir le rapport».

Et que «dans les prochaines deux ou trois semaines, on va commencer d’avoir un plan pour améliorer nos processus, ma performance et nos politiques».

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Pour lui, «l’intention est d’effectuer ces changements. Moi-même comme leader, je suis responsable de la défaite électorale. Je ferai des changements à mon endroit, dans notre équipe, notre stratégie, et au sein de notre parti. Nos députés et toute la structure de notre parti seront visés par ces changements.»

À la question de savoir ce qu’il avait appris de lui-même dans ce rapport, Erin O’Toole avait expliqué: «Je dois apprendre beaucoup. C’est la première fois que le parti a été aussi franc. Le studio [où O’Toole enregistrait ses interventions pendant la pandémie] m’a empêché de rencontrer des Canadiens.»

Du changement… En voulez-vous? En v’là!

«Il nous a été dit que nous aurions dû faire plus d’évènements, de tournées. J’ai eu des commentaires comme quoi dans la dernière semaine de la campagne, je manquais de naturel. Nous n’avons pas abordé certaines questions sur lesquelles les Canadiens voulaient que nous ayons des politiques, notamment dans l’Ouest. Tout cela, c’est ma responsabilité, mais je vais m’assurer de faire mieux et reconnecter avec les Canadiens. Je veux retourner sur le terrain pour les rencontrer.»

Selon la professeure Richez, il y a de bonnes chances pour que le successeur d’Erin O’Toole à la chefferie conservatrice, à l’issue du congrès national en 2023, soit Pierre Poilievre, député de Carleton en Ontario et ministre des Finances au cabinet fantôme. Un sondage du Globe and Mail effectué fin janvier affirmait la même chose.

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Pierre Poilievre

«Pierre Poilievre a beaucoup de flair politique», précise Emmanuelle Richez. «Il détient des appuis notables dans la députation. Il est de l’Ontario, donc il peut se positionner comme moins extrémiste, même s’il est plus à droite qu’O’Toole.»

«C’est certain que le prochain chef le sera, pour satisfaire les députés du caucus qui trouvent qu’O’Toole est allé trop vers le centre. L’autre avantage de Pierre Poilievre est qu’il parle bien français, donc il pourrait aussi séduire les Conservateurs du Québec.»

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