Vers une élimination des changements d’heure en 2021?

Changements d'heure avancés normale
Le mouvement vers l’élimination des changements d’heures annuels a pris de l’ampleur l’automne dernier. Photo de l'horloge du palais de justice de Toronto: Dezalb, Pixabay
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Les derniers changements d’heure au Canada seront-ils, justement, «les derniers»? En effet, le pays s’est mis à l’heure d’été («l’heure avancée») le 14 mars 2021. Et nous reviendrons à «l’heure normale» le 7 novembre. Et encore les 13 mars et 6 novembre 2022…

Mais cette pratique est de plus en plus critiquée chez nous et ailleurs.

Un projet de loi adopté l’automne dernier à l’Assemblée législative de l’Ontario veut qu’on cesse de changer l’heure de cette façon deux fois l’an… si le Québec et l’état de New York acceptent de faire de même.

Changements d’heure critiqués

Le député conservateur Jeremy Roberts a piloté le projet. Il estime que les effets négatifs de ces changements d’heure sur la santé et la productivité sont bien documentés.

Effets néfastes sur la santé, augmentation des accidents de la route, risques accrus des accidents vasculaires cérébraux, dépressions, stress et manque de sommeil sont entre autres au banc des accusés.

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Le mouvement vers l’élimination des changements d’heure annuels a donc pris de l’ampleur. Mais certains souhaiteraient le maintien de l’heure avancée en permanence… Alors que la science préconiserait plutôt l’heure normale en tout temps.

Ontario et Québec

En Amérique du Nord comme en Europe, l’idée d’avoir un régime d’heure fixe fait son chemin. Au Canada, la question est à l’ordre du jour, notamment en Ontario et au Québec.

La Saskatchewan fait cependant bande à part en maintenant la même heure pendant toute l’année. Cette province a la même heure que l’Alberta le printemps et l’été, et la même que le Manitoba du début novembre au début mars.

La région de Lloydminster, traversée par la frontière qui sépare la Saskatchewan de l’Alberta, fait exception et vit à la même heure que l’Alberta.

La tour de l’horloge est un bâtiment patrimonial de la ville de Lloydminster. Photo: Arnaud Barbet

85% contre les changements d’heure

La maison de sondage Narrative Research a mené une consultation pancanadienne sur le sujet. Résultat: 85% des Canadiens consultés sont en faveur d’éliminer les changements d’heure, le plus fort appui (95%) venant du Nouveau-Brunswick et le moindre (76%) étant à Terre-Neuve-et-Labrador.

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Jusqu’ici, les gouvernements du Manitoba, de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve-et-Labrador ne semblent pas intéressés par cette idée.

En Ontario, au cours des deux dernières années, trois députés de trois partis ont déposé des projets de loi privés afin de mettre un terme au changement d’heure dans la province. Celui de Jeremy Roberts propose que l’heure avancée soit maintenue en permanence.

Avec New York

Les députés ont voté à l’unanimité en faveur de ce changement à la fin novembre, le tout étant conditionnel à ce que le Québec et l’État de New York fassent de même.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a indiqué au début du mois d’octobre qu’il était «ouvert» à examiner cette idée. À noter que la Basse-Côte-Nord est à l’heure normale de l’Atlantique toute l’année.

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Les fuseaux horaires au Canada. Photo: Wikipedia

En Atlantique

Plus à l’Est, le député conservateur Cory Deagle a déposé un projet de loi à la législature de l’Île-du-Prince-Édouard le 3 décembre dernier afin d’adopter l’heure avancée en tout temps.

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Les députés ne se sont pas encore prononcés, mais le premier ministre Dennis King s’est dit prêt en discuter avec ses homologues des deux autres provinces qui partagent la même heure que l’Île, soit la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick.

Si l’idée en Nouvelle-Écosse n’a pas encore atteint la sphère politique, le Nouveau-Brunswick est tout ouïe. Le premier ministre Blaine Higgs serait très intéressé, affirmant que «la stabilité qui découlerait de ce changement serait appropriée».

Adopter l’heure avancée ou l’heure normale?

Le chef de l’opposition officielle du Nouveau-Brunswick, Roger Melanson, a d’ailleurs l’intention de présenter soit une motion, soit un projet de loi, lorsque les travaux de l’Assemblée législative reprendront en 2021.

Il se dit conscient qu’il y a un certain débat à savoir s’il serait préférable d’opter pour l’heure avancée ou l’heure normale.

«Je pense qu’il faut avoir des discussions, mais dans les sondages, les gens disent préférer l’heure avancée. Pourquoi? Parce qu’ils veulent bénéficier d’une heure supplémentaire de lumière naturelle le soir […] C’est un débat qu’il faut avoir.»

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Le chef de l’opposition libérale au Nouveau-Brunswick, Roger Melanson. Photo: Courtoisie

Japon, Chine, Inde

La sociologue, écrivaine et communicatrice Valérie Harvey croit que le plus important est de mettre fin aux changements d’heure; le choix de l’heure importe moins à ses yeux.

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Valérie Harvey

Après avoir vécu au Japon, où elle a pu expérimenter les bienfaits d’un pays qui ne change jamais d’heure (la Chine, l’Inde et plusieurs autres pays sont dans la même situation), elle a présenté une pétition à l’Assemblée nationale du Québec en 2013 afin que la province fasse de même.

Sept ans plus tard, Valérie Harvey est convaincue plus que jamais que c’est la bonne chose à faire. «Il faut arrêter de faire le yoyo», estime-t-elle.

Le pire: manquer de sommeil

Bien qu’elle ne soit pas fermée à adopter l’heure normale, elle croit que plus de clarté le soir pendant l’hiver serait bénéfique, surtout pour les enfants. «Selon une étude, avec l’heure avancée, les enfants feraient peut-être un peu plus d’activité physique parce qu’on aurait plus tendance à les laisser à l’extérieur lorsqu’il fait encore clair quand ils arrivent de l’école.»

Joseph De Koninck, spécialiste du sommeil œuvrant notamment à l’Institut de recherche sur le cerveau de l’Université d’Ottawa, rejette du revers de la main les bienfaits supposés de l’heure avancée en permanence: les désavantages, dont le manque de sommeil, sont selon lui bien pires que n’importe quel avantage.

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«Avec l’heure avancée, on se couche plus tard, on dort moins et ça, ça a un impact sur toute la santé. C’est de plus en plus démontré que le sommeil, c’est le dénominateur commun de la santé physique et mentale. Si vous n’avez pas vos 7-8 heures de sommeil, vous allez développer de l’obésité, des problèmes cardiaques, etc.»

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Joseph De Koninck, de l’Institut de recherche sur le cerveau de l’Université d’Ottawa. Photo: Courtoisie

Changements d’heure en Russie et en Finlande

Le scientifique cite en exemple la Russie qui, en 2011, devenait le premier grand pays industrialisé à tenter l’expérience d’éliminer les changements d’heure.

«Ils sont allés avec l’heure avancée parce que la population aimait avoir plus de clarté le soir. Mais quand les gens ont goûté à l’hiver, ils se sont plaints et ils sont revenus à l’heure normale en 2014.»

La Finlande a pour sa part décidé en 2019 de rester à l’heure normale l’année durant.

Le Parlement européen a décidé en 2019 que les pays membres devraient abolir le changement d’heure en 2021, mais en leur laissant le choix d’opter pour l’heure «d’été» ou l’heure «d’hiver». Cependant, cette démarche est présentement bloquée au niveau du Conseil des ministres de l’Union européenne.

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À contre-courant

Joseph De Koninck croit que l’heure avancée est tellement néfaste, surtout en hiver, qu’il serait préférable selon lui de continuer avec les changements d’heure plutôt que d’abandonner l’heure normale complètement.

Mais, de son propre aveu, la tendance «commence à être difficile à renverser. Partout en Amérique du Nord, la quasi-totalité des gouvernements qui ont aboli ou ont l’intention d’abolir le changement d’heure préconisent l’heure avancée comme heure permanente.»

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Certains politiciens et plusieurs militants souhaiteraient le maintien de l’heure avancée en permanence. La science préconiserait plutôt l’heure normale en tout temps. Photo: Jan Vasek, Pixabay

Le Yukon est resté à l’heure avancée

En mars dernier, le Yukon a décidé qu’il changerait d’heure comme d’habitude, mais pour la dernière fois. Il n’a pas reculé l’heure au début novembre.

Le territoire avait mené un sondage auprès de la population. 93% des répondants s’étaient dit en faveur de ne plus changer d’heure. De ce nombre, 70% préféraient adopter l’heure avancée en permanence.

Juste au Sud, la Colombie-Britannique a adopté un projet de loi dans ce sens à l’automne 2019. Mais la mesure ne sera pas mise en vigueur avant que les États américains voisins de Washington, d’Oregon et de Californie fassent de même.

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Débats aux États-Unis sur les changements d’heure

L’Oregon et l’état de Washington ont adopté des lois qui rendront l’heure avancée permanente. Mais la Californie n’a pas encore réussi à obtenir assez de votes pour faire de même.

Rien ne peut cependant se faire sans l’approbation du Congrès américain… Et rien ne bouge de ce côté pour le moment.

Pourtant, en plus de l’Oregon et de Washington, au moins six autres États ont voté en faveur de la mesure. En tout, plus d’une trentaine ont des projets de loi adoptés ou en chantier. C’est une tendance lourde.

La volonté de la Colombie-Britannique, de l’Ontario et sans doute de l’Alberta et du Québec de jeter les changements d’heure à la poubelle semble dépendre du bon vouloir du Congrès américain.

Du côté des Maritimes, cette préoccupation n’est pas évoquée. Les trois provinces ne partageant pas une même heure avec leurs voisins du Sud. Le mouvement semble irréversible.

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