Canal de Suez : la pleine Lune a sauvé l’économie mondiale

Canal de Suez porte-conteneurs
Le porte-conteneurs Ever Given coincé dans le canal de Suez, en Égypte, le 28 mars. Photo: Planet Labs Inc.
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L’ironie derrière ce qui a «libéré» le porte-conteneurs Ever Given qui bloquait le Canal de Suez n’a pas échappé aux observateurs, qu’ils soient opposants à la surconsommation, défenseurs de la mondialisation ou… amateurs d’astronomie.

En route de la Malaisie aux Pays-Bas, le navire – l’un des plus gros du genre au monde – est resté coincé dans le Canal de Suez du 23 au 29 mars.

Tout au long de la semaine dernière, les estimations avaient fait état de 10% du commerce maritime mondial qui passerait par cet étroit corridor entre l’Asie et l’Europe. C’est dire si, avec chaque jour de retard, les spéculations allaient bon train sur les pertes qu’aurait à subir tel et tel secteur de l’économie.

Canal de Suez porte-conteneurs
Le porte-conteneurs Ever Given. Photo: Kees Torn, Wikimedia Commons (2020)

Marées hautes

Et pourtant, c’est une banale pleine Lune — et les marées hautes qui l’accompagnent — qui a fourni aux coûteuses opérations de renflouement le coup de pouce qui leur manquait.

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Un peu de mécanique (céleste). Les marées sont d’abord le résultat de la rotation de la Lune autour de la Terre. La Lune a beau être petite, elle est suffisamment massive pour «attirer» la Terre vers elle, ce qui provoque les marées.

Celles-ci sont à leur niveau le plus élevé lorsque la Terre est en alignement avec le Soleil et la Lune.

La Lune au périgée

C’était le cas dimanche, jour de pleine Lune, et mieux encore, cela coïncidait avec la période où la Lune est au plus près de la Terre (le périgée, 30 mars), ce qui accentuait un peu plus la marée haute.

Mine de rien, ça se traduisait par un niveau d’eau de 46 centimètres plus élevé dans le Canal de Suez. Les plus puissants tracteurs du monde n’auraient pas pu faire mieux.

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