Viva Las Vegas! 10 coups de coeur

Premier de trois articles

Las Vegas
Au Neon Museum, musée en plein air d'anciennes enseignes néon de Las Vegas et d'ailleurs. Photos: Nathalie Prézeau
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Depuis que j’écris des guides, il m’est impossible de visiter une ville sans en écrire un dans ma tête. Ayant eu récemment l’opportunité de visiter Las Vegas, j’ai bombardé mes médias sociaux de photos et commentaires qui étaient autant de petits extraits de mon guide imaginaire.

Non, je ne ferai pas un livre sur cette ville iconique! Mais voici tout de même le premier de trois articles bardés des notes mentales issues de mon intense exploration.

Voici d’ailleurs un montage de photos sur clip (une semaine en 2 min 40) pour vous donner une idée. La preuve qu’il est faux de dire que ce qui se passe à Vegas, reste à Vegas!

Il ne sera pas question des attraits habituels (casinos, grands spectacles, golf), mais plutôt des à-côtés, les trouvailles petites ou grandes qui m’ont ravie lors de ma visite.

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Pour les curieux impatients qui n’ont pas envie de lire des articles détaillés, voici d’abord mes TOP-10 coups de coeur de Las Vegas, en gardant le meilleur pour la fin.

10. Le pub irlandais Rí Rá caché dans un centre d’achats

En nous baladant en soirée dans les couloirs souterrains reliés à notre hôtel kitsch (l’égyptien Luxor), nous avons rejoint les Shoppes at Mandalay Place, sans grande personnalité.

Une affichette des records Guinness a attiré notre regard. Elle confirmait que le pub Rí Rá a décroché le record du plus long spectacle (372 heures) en 2014. Puis nous avons découvert qu’il servait le déjeuner dès 8h avec un score de 4.6 sur Google Reviews. Intrigués, nous y décidé d’y aller le lendemain.

Derrière l’étroite façade accessible dans le centre d’achat, nous avons eu la belle surprise de trouver un décor superbe, incluant une sculpture de St. Patrick importée d’Irlande qui datait du 19e siècle, et des salles attenantes impressionnantes et variées.

Le petit déjeuner était excellent et abordable. J’y retournerais avec joie durant le «Happy Hour»!

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Petit déjeuner au pub irlandais Rí Rá, sous la protection de Saint Patrick.
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Au pub irlandais Rí Rá.

9. La modernité de l’hôtel Aria

L’architecture du centre d’achats de luxe Chrystals, sur le boulevard Las Vegas («the strip»), accroche définitivement le regard. On en oublie d’aller plus loin sur la rue Aria, au bout de laquelle nous attend l’hôtel du même nom. C’est le plus moderne de Las Vegas (d’autres nouveaux complexes verront le jour en 2023).

J’ai trouvé fascinant de marcher aux abords des imposants condos jaunes aux angles déconstruits, puis d’arriver à l’hôtel Aria, avec son immense sculpture de Nancy Rubins faite de 200 embarcations.

J’avais l’impression d’être à Dubai. Puis j’ai appris que, de fait, une compagnie de Dubai est copropriétaire de l’hôtel. Explorez-le, sans manquer sa salle de poker, sa pâtisserie extravagante, ses plafonds, son élégant lobby… Puis sortez pour admirer la compétition des angles autour de l’entrée du Chrystals.

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Architecture moderne non loin de l’hôtel Aria.
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Architecture moderne non loin de l’hôtel Aria.
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La salle de poker du casino de l’hôtel Aria.

8. L’art de Burning Man rapatrié dans la ville

Derrière le New York New York figure une danseuse gracile et géante qui s’illumine la nuit! Haute de 12 mètres, Bliss Dance est l’oeuvre de Marco Cochrane. Il en a fait une similaire pour le rassemblement culturel Burning Man qui se déroule chaque année dans le désert de Black Rock, au Nevada, à 10 heures de route de Las Vegas.

En une semaine, nous avons croisé plusieurs oeuvres qui ont fait le Burning Man:

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  • La mante religieuse cracheuse de feu de Kirk Jellum devant le Downtown Container Park.
  • Les impossibles camions-citernes du Big Rig Jig de Tony Hsieh dans la petite enclave artsy Fergusons Downtown (qu’on a manquée et qui était à 5 minutes de marche de la mante. J’en pleurerais…).
  • Les impressionnants véhicules à la Mad Max de Henry Chang et le couple enlacé de Michael Benisty dans la galerie d’art extérieure du Area15. Cette nouvelle attraction massive, qui a vu le jour en 2020, est le fruit de l’imagination de Michael Beneville. Ce vétéran de Burning Man souhaitait y recréer l’esprit communautaire novateur du rassemblement annuel.
Area 15
Un des véhicules de Henry Chang, venu de Burning Man.
Art District
L’oeuvre Big Rig Jig, de Tony Hsieh.
New York New York
L’oeuvre Bliss Dance de Marco Cochrane à côté de l’hôtel New York New York.
downtown
La mante religieuse cracheuse de feu de Kirk Jellum devant le Downtown Container Park.

7. L’atrium du Forum et son escalier mécanique en colimaçon

Les Forum Shops font partie du gigantesque complexe du Caesars Palace, qui n’a cessé de grandir depuis son ouverture en 1966. Ouvert en 1992, le Forum a réinventé l’expérience du centre d’achat en recréant un village intérieur aux multiples détails fignolés pour rappeler la Rome antique.

Après avoir marché dans ses rues sinueuses traversant des plazas et des fontaines où figuraient des dieux romains sous un ciel en trompe-l’oeil, nous avons atteint l’atrium grandiose surmonté de coupoles avec un spectaculaire escalier mécanique en colimaçon sur deux étages. Plein la vue!

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Dans les Forum Shops du Ceasars Palace.
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La fontaine de Neptune dans les Forum Shops du Ceasars Palace.

6. Le décor rocambolesque du chapiteau d’Absinthe

Un de mes plus grands coups de coeur de Las Vegas est le spectacle irrévérencieux Absinthe, sous un chapiteau dément devant le Caesars Palace. La tente est installée dans une enceinte magique qui donne le ton à la soirée.

Je ne m’attendais pas à rire à gorge déployée entre chaque numéro d’acrobates burlesques grâce à l’animateur sans filtre, le Gazillionnaire quétaine, et son assistante, une nymphomane maladroite.

Je ne m’attendais pas non plus à ce que le Gazillionnaire nous fasse rire aux dépens du «French-Canadian circus». Il est allé jusqu’à présenter deux acrobates arrivant «directement du Cirque du Soleil», qui se sont avéré être un couple clownesque tentant de camoufler leur manque de talent d’acrobate avec une fausse assurance.

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Ils ont commissionné plusieurs artistes pour créer des portraits de l’animateur, dont Sara Hodge qui a eu un trait de génie en exécutant son portrait sur une installation de toiles trouvées dans les marchés aux puces.

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Le chapiteau du spectacle Absinthe.
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Portrait du «gazillionnaire», promoteur du spectacle Absinthe.
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Des hommes forts du spectacle Absinthe.
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Les «transfuges du Cirque du Soleil» dans le spectacle Absinthe.

5. Les plafonds du Venetian

On marche le nez en l’air dans l’hôtel Venetian (et son petit frère le Palazzo), pour admirer tous les plafonds merveilleux. Partout, du grand art, peint à la main par des artisans italiens: sous le toit abritant les clients devant la grande entrée (la plus belle de Las Vegas selon nous), sous la coupole du hall d’entrée, au-dessus des colonnades de marbre menant vers les casinos.

Et j’étais bouche bée de me sentir si minuscule sous les immenses fresques de l’entrée du Grand Canal (au bout du faux pont Rialto auquel on accède depuis le boulevard Las Vegas).

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Un plafond de l’hôtel Venetian.
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Un plafond de l’hôtel Venetian.
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La réception de l’hôtel Venetian.

4. La variété des chorégraphies de la fontaine du Bellagio

Difficile de ne pas penser à la finale du film Ocean Eleven avec George et Brad quand on voit les magnifiques jeux d’eau de la fontaine du Bellagio. Elle comprend plus de 1200 jets d’eau et s’alimente dans un puits directement sous le domaine.

Je croyais qu’on assistait à la même représentation aux demi-heures. Mais un répertoire d’une trentaine de chansons est offert tout au long d’une semaine. Chacune a droit à sa propre chorégraphie de jets d’eau. Jamais deux fois la même chanson dans une journée! On trouve l’horaire de la saison en ligne.

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La fontaine de l’hôtel Bellagio.
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La fontaine de l’hôtel Bellagio. L’hôtel Paris en face.

3. Le Grand Canal sous un ciel orangé

Dans le même esprit que les Forum Shops, mais encore plus extrême, le centre d’achats Grand Canal a ouvert en 1999, avec un canal intérieur au deuxième étage! Les gondoliers, qui ont tous de belles voix, y promènent les chantant leurs clients sur de véritables gondoles.

Le canal est bordé de boutiques et traversé par des ponts piétonniers. Il croise une reproduction de la Place St-Marc, sous un ciel orangé merveilleux de fin de journée. J’ai appris par la suite que l’éclairage de ce ciel change selon l’heure de la journée. Incroyable!

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Le Grand Canal de l’hôtel Venetian.
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Autour du Grand Canal de l’hôtel Venetian.
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La place principale des Grand Canal Shoppes de l’hôtel Venetian.

2. L’univers fou du Omega Mart

Un incontournable du nouveau complexe multimedia Area15 est Omega Mart. L’équipe de création a dû «en fumer du bon» pour arriver avec ce concept complètement fou.

On fait acte de foi en payant 50$ par personne pour entrer dans un centre d’achats aux allures de Shoppers Drug Mart, sous néons blafards. Puis, la magie opère quand on se met à lire les étiquettes sur les produits sur les étagères.

Le jus d’orange nous assure qu’il est fait avec des oranges pressées avec leur consentement. Le papier de toilette, qu’il est silencieux. Il y a des conserves de poulet tatoué, de mammouth. On peut même acheter de l’eau déshydratée (il suffit d’y ajouter un gallon d’eau) qui est excellente pour le nettoyage à sec. Déjà là, on était vendus!

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Puis nous sommes entrés dans le frigo à bière pour accéder à un labyrinthe de pièces tantôt spectaculaires, tantôt intimistes, fournissant les détails d’un mystère qui lie toute la sauce du concept du Omega Mart. On n’a rien compris… et on a adoré!

Mon grand coup de coeur: les projections multimédias habillant toute une grotte.

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Un des produits bizarres en vente chez Omega Mart.
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Son et lumière dans Omega Mart à Area 15.
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Dans Omega Mart à Area 15.

1. Le Neon Museum à la tombée du jour

La fin de journée est la meilleure heure pour visiter le parc extérieur du Neon Museum, dans le vieux Las Vegas. Il sert de sanctuaire pour les néons rétros en fin de carrière.

À la tombée d’un jour sans nuages, les enseignes reprennent vie et le ciel prend des couleurs pastel qui offrent une lumière parfaite pour le plaisir des photographes.

Pour ajouter à l’ambiance rétro, le centre des visiteurs était le lobby de l’historique La Concha Motel, datant de 1961, démonté puis reconstitué sur le présent site.

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Au Neon Museum, musée en plein air d’anciennes enseignes néon de Las Vegas et d’ailleurs.
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Au Neon Museum.
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Au Neon Museum.

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