Viamonde veut rénover l’école Greenwood

Plusieurs parents sont sceptiques

L'entrée de la future école secondaire de Viamonde dans l'Est de Toronto, si ses voeux sont exaucés par le ministère de l'Éducation et le TDSB.

L'entrée de la future école secondaire de Viamonde dans l'Est de Toronto, si ses voeux sont exaucés par le ministère de l'Éducation et le TDSB.


30 novembre 2017 à 16h31

Le Conseil scolaire Viamonde, qui a reçu cette semaine une avalanche de lettres de parents contestant son intérêt pour l’ancienne école Greenwood du TDSB, demande néanmoins au ministère de l’Éducation le financement qui lui permettrait de transformer ce bâtiment en une école secondaire capable d’accueillir jusqu’à 512 élèves.

Le président Jean-François L’Heureux et le directeur de l’éducation Martin Bertrand se sont dits convaincus, jeudi matin en conférence de presse à leur siège social de Toronto, que la communauté scolaire francophone de l’Est de Toronto (les quartiers Leslieville et des Beaches) accepteront ce choix quand ils prendront connaissance des rénovations qu’on veut apporter au bâtiment que des parents ont décrit comme «une prison».

Située près de la station de métro Greenwood, au Sud de l’avenue Danforth, au 24 avenue Mountjoy, l’actuelle école du TDSB est fermée depuis juin dernier.

Puisqu’elle appartient à un conseil laïc, Viamonde a le premier choix, face au Conseil scolaire catholique MonAvenir, qui s’y intéresse aussi mais souhaiterait carrément démolir le bâtiment actuel et construire une toute nouvelle école secondaire. Ce serait sa première dans le Sud-Est du centre-ville, sa plus proche étant à Scarborough: Père-Philippe-Lamarche sur Eglinton près de McCowan.

Viamonde possède le Collège français sur Carlton, et les deux conseils gèrent les écoles secondaires siamoises de Toronto-Ouest (Viamonde) et Saint-Frère-André (MonAvenir) sur Lansdowne.

«Greenwood est une opportunité qui se présente et que nous ne pouvons pas laisser passer», indique à L’Express le directeur de l’éducation de MonAvenir, André Blais. «Mais nous reconnaissons que Viamonde a le premier choix ici en vertu du règlement provincial.»

Jean-François L'Heureux et Martin Bertrand.
Jean-François L’Heureux et Martin Bertrand.

Tous les conseils scolaires ont remis au printemps dernier leur liste de priorités au ministère de l’Éducation, qui devait leur répondre cet automne, mais ces décisions ont été reportées à l’hiver (janvier ou février, croit-on).

Si le ministère répond favorablement à Viamonde, MonAvenir continuera de chercher un site pour une école secondaire dans Leslieville et les Beaches, qu’il est confiant de pouvoir remplir rapidement.

MM. L’Heureux et Bertrand ont également fait valoir que leur conseil scolaire francophone connaît une croissance fulgurante, alors que les effectifs des conseils scolaires anglophones sont à la baisse.

Un gymnase dans un nouvel étage.
Un gymnase dans un nouvel étage.

La rénovation prévue par Viamonde à l’école Greenwood, qui coûterait entre 14 à 16 millions $, en plus de l’acquisition du terrain, ajouterait un étage au bâtiment pour une cafeteria doublée d’une salle de spectacle, des laboratoires, un gymnase et même des aires de jeu et de détente sur le toit. On améliorerait aussi la fenestration – l’un des aspects qui rebutent les parents.

Le bâtiment de l’école Greenwood occupe pratiquement la totalité de son terrain, mais les responsables de Viamonde pensent qu’ils pourront s’entendre avec la grande école Monarch Park, non loin de là, pour utiliser certaines de ses installations comme son terrain de soccer. Un grand parc municipal serait également accessible pour des activités extérieures.

Une aire de jeux sur le toit.
Une aire de jeux sur le toit.

Lianne Doucet, de la Coalition de parents pour une école secondaire de quartier, a dit à Radio-Canada que même rénovée selon les plans de Viamonde, l’école Greenwood tient «sur moins d’un acre, quand les écoles anglophones du quartier ont des trois, des quatre, des six acres». On ne peut donc pas encore parler, selon elle, d’équivalence entre les écoles francophones et anglophones: une garantie constitutionnelle.

La Coalition a retenu les services de l’avocat Nicolas Rouleau et a déposé cet été en Cour supérieure une requête exigeant qu’une école secondaire comparable à celles des anglophones soit mise à la disposition des francophones de l’Est du centre-ville.

Si le ministère de l’Éducation se rend aux voeux de Viamonde cet hiver, c’est en septembre 2021 que sa nouvelle école secondaire («Toronto-Est»?) accueillerait ses premiers élèves. Ce serait sa 54e école (plus si d’autres sont ouvertes ailleurs entre temps) sur un territoire couvrant toute la péninsule, de Bowmanville à Windsor. Le conseil catholique MonAvenir, lui, gère déjà lui aussi une cinquantaine d’écoles sur un territoire plus petit: de Peterborough à Niagara Falls.

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