Vers des écoles entièrement francophones en Colombie-Britannique: le chantier avance

Marie-Pierre Lavoie, présidente du Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique, et Suzana Straus, présidente de la Fédération des parents francophones de la Colombie-Britannique, le 12 juin 2020, apprenant leur victoire en Cour suprême du Canada. Photo: CSFCB
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Le Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique est engagé dans un processus de transition de ses écoles hétérogènes vers des écoles homogènes.

Autrement dit, les élèves francophones pourront éventuellement faire leur éducation entièrement en français, peu importe où ils vivent dans la province.

Vers la pleine gestion scolaire

L’école bilingue a toujours été de nature transitoire pour le Conseil scolaire francophone (CSF) de la Colombie-Britannique, dont le mandat est d’offrir une éducation entièrement francophone.

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Gino LeBlanc

«L’école hétérogène offre un programme francophone au sein d’une école anglophone où ce n’est pas l’ensemble des cours qui sont disponibles en français», explique Gino LeBlanc, professeur à la faculté d’Éducation de l’Université Simon Fraser.

Les finissants de l’école hétérogène obtiennent ainsi deux diplômes de la part des conseils scolaires francophone et anglophone fréquentés.

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Le dernier système hétérogène au Canada

Cette transition vers un système scolaire entièrement francophone est le dernier chapitre d’une «marche lente des communautés francophones au Canada vers l’obtention de la pleine gestion scolaire des francophones», selon Gino LeBlanc.

«En Colombie-Britannique, on fait partie de la fin de cette transition de structure qu’on appelle école hétérogène, ou école bilingue, vers l’école homogène.»

Il précise que la transition actuelle vers l’école homogène en Colombie-Britannique n’est pas exceptionnelle. puisque l’application de l’article 23 de la Constitution en 1982 a tardé à se concrétiser au pays.

«Plusieurs provinces canadiennes, la première ayant été l’Alberta avec le jugement Mahé en 1990, ont dû entreprendre des recours judiciaires pour faire avancer les choses», rappelle-t-il.

Jugement définitif

Depuis le jugement de la Cour suprême du Canada rendu en juin dernier, le CSF est désormais dans l’obligation de remplir son mandat, avec l’aide du gouvernement provincial.

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«Les gouvernements précédents en Colombie-Britannique n’ont pas fait leur devoir», indique Gino LeBlanc, «mais là, c’est le temps de s’y mettre. Le CSF est dans une position de grande force suite au jugement de la Cour suprême du printemps dernier.»

«Il faut maintenant que le gouvernement Horgan et la nouvelle ministre de l’Éducation, Jennifer Whiteside, fassent les suivis nécessaires puis améliorent l’éducation en français, soit l’école homogène.»

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L’école secondaire Jules Verne à Vancouver.

L’égalité réelle

Il rappelle que le concept central du jugement repose sur l’égalité réelle, et non proportionnelle, entre l’éducation francophone et anglophone.

«Sa mise en œuvre demeure un enjeu politique. Les francophones, qui sont en deçà de 2% de la population, doivent vraiment se battre, se retrousser les manches pour convaincre le gouvernement d’acheter des terrains, de bâtir des écoles et d’embaucher des enseignants. Ce seront des dépenses de fonds publics.»

«Là, ça traîne, reflétant le fait que les francophones ne sont pas une masse politique extrêmement importante. Le gouvernement de la Colombie-Britannique ne peut cependant faire abstraction des lois fondamentales du pays.»

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Les écoles du Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique.

45 écoles

Le CSF dessert l’ensemble de la province avec 45 écoles primaires et secondaires. La province compte une communauté francophone en croissance qui représente 1,4% de la population, concentrée à Victoria et Vancouver.

Elle est la seule province canadienne sans cadre législatif, politique ou réglementaire en lien avec la réalité francophone.

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