Une ambiance chaleureuse au cœur de la ville

Magali Roussière et Laure Ampilhac.

28 août 2007 à 12h34

Niché sur une rue tranquille du quartier Roncesvalles, tout près de High Park, le Bed and Breakfast Ambiance fait l’effet d’une oasis de paix. À l’avant du gîte, un jardin fou de grandes fleurs accueille les visiteurs et les guides vers la maison quasi centenaire dont l’intérieur a été rénové avec amour. Décoration aux accents provençaux alliant teintes chaudes et boiseries naturelles, espaces ouverts, grande cuisine conviviale; tout porte à la détente et au ressourcement à la maison Ambiance.

C’est d’ailleurs ce qu’avait en tête la propriétaire Laure Ampilhac quand elle a décidé de convertir sa demeure en Bed and Breakfast, il y a un an: «Je voyage beaucoup pour mon travail», explique la jeune Française qui occupe également un poste de responsable commerciale au sein d’une compagnie informatique. «Je fréquente les Bed and Breakfast au lieu des hôtels dans mes déplacements», explique t-elle.

Au gré de ses voyages d’affaire, la jeune femme a découvert ce qui l’attirait dans un gîte: un décor inspirant et un lieu qui favorise le bien-être. Après mûre réflexion, Ampilhac, une passionnée de décoration et une adepte des médecines douces a décidé de faire le saut et d’ouvrir elle aussi sa demeure aux visiteurs.

«J’avais envie d’offrir un endroit sain et calme, avec une bonne énergie où les gens de Toronto et d’ailleurs pouvaient se reposer», explique la jeune femme qui reprend en quelque sorte une tradition familiale.

En effet, les parents de Laure Ampilhac ont tenu pendant près de 20 ans un restaurant dîner-spectacle en France où l’on servait des repas faits maison avec des produits de la ferme. Le Bed and Breakfast Ambiance s’est d’ailleurs développé dans ce même esprit familial: chaque poutre ou mur en briques qui a été dénudé, chacune des petites touches – du bain sur pattes à l’ancienne aux miroirs encadrés de mosaïque – porte la signature d’un ami ou d’un proche venu mettre la main à la pâte.

Laure Ampilhac a aussi fait appel à Magali Roussière, son amie de toujours en France, pour l’épauler dans la mise en marché et la promotion de cette nouvelle entreprise. Emballée par le projet, Magali Roussière est tout de suite venue s’installer à Toronto. On sent d’ailleurs une belle complicité entre les deux femmes. C’est sans doute cette camaraderie qui donne à la maison une atmosphère si accueillante.

En plus de cette belle ambiance, les deux amies proposent un concept de «maison du mieux-être». La maison a en effet été certifiée par Nikken, une compagnie japonaise oeuvrant dans la promotion de la santé par la prévention. Un système de filtration de l’eau et de l’air a été installé dans la maison afin de créer un environnement sain.

De plus, les visiteurs dorment dans un lit magnétique reconnu par les chiropraticiens et dont Laure Ampilhac vante les vertus thérapeutiques: «C’est un lit qui favorise un sommeil profond et réparateur, grâce auquel les gens peuvent recharger leur batterie.»

Les deux hôtesses sont attentives au bien-être de leurs invités jusque dans les petits détails: elles privilégient des produits non polluants et non allergènes pour l’entretien de la maison. Amoureuses de la bonne chère, elles offrent également un menu santé où les produits biologiques sont à l’honneur. Magali Roussière offre quant à elle des ateliers de préparation de sushi à ceux qui auraient envie de découvrir ce délicat mets japonais.

Ambiance n’a ouvert ses portes qu’en juillet et déjà Laure Ampilhac et Magali Roussière ont des projets plein la tête. Elles voudraient offrir à leurs invités des services de massothérapie et autres médecines douces et ouvrir une deuxième chambre pour des invités. Les deux jeunes femmes ont le vent dans les voiles et leur petit havre de paix semble promis à un bel avenir.

Ambiance B&B: 17 Silver Street, Toronto. Renseigmenents au 416-850-5851 ou au www.bbcanada.com/ambiance. Ouvert de mai à novembre.

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