Un nouveau dessert glacé à l’avoine

Candace Tierney et son dessert glacé à l'avoine Oat & Mill.
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Candace Tierney eut l’idée de créer son dessert glacé devant un bol de gruau.

Elle en mange tous les jours et, un matin, elle commença à s’intéresser à la texture épaisse et crémeuse de l’avoine… comme celle de la crème glacée.

«J’ai une intolérance au lactose, mais j’adore la crème glacée. C’est là une malheureuse combinaison», confie Mme Tierney, fondatrice et propriétaire de l’entreprise alimentaire Oat & Mill, à Ottawa.

«J’ai donc commencé à jouer avec l’idée d’utiliser de l’avoine comme ingrédient de substitution dans la crème glacée. Je me fatiguais des concoctions à base de noix de coco, d’amandes ou de soya, et je me demandais pourquoi il n’y avait pas d’autres options sur le marché.»

Coup de pouce de l’Université

À la fin de ses études en marketing, Mme Tierney a officiellement lancé Oat & Mill avec l’aide d’un incubateur d’entreprises en démarrage offert à l’Université d’Ottawa.

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Cela remonte à juin 2015, et elle a pu profiter de ce coup de pouce pour passer tout l’été à créer ses desserts glacés à base d’avoine, les vendre en ligne, les livrer à domicile, mettre à l’essai différentes recettes et recueillir les précieux commentaires de clients.

«Dès ce premier été, nous avons vu que notre produit pouvait plaire aux consommateurs», souligne Mme Tierney. «Alors nous avons continué. Nous avons développé et amélioré notre dessert pour officiellement lancer quatre saveurs Oat & Mill au début de 2017.»

Les desserts de Oat&Mill
Les desserts de Oat&Mill

Avoine canadienne

S’approvisionner des meilleurs flocons d’avoine et superviser le processus de mouture sont les clés de voûte du produit… et du nom de l’entreprise.

«Nous utilisons des variétés d’avoine cultivées au Canada qui ont une teneur plus élevée en gras et un bon profil nutritionnel. Nous faisons moudre les flocons selon nos spécifications pour obtenir l’avoine crémeuse qu’il nous faut dans notre produit», explique-t-elle.

Dans la région d’Ottawa, 28 magasins offrent maintenant la gamme de desserts glacés Oat & Mill à saveur de beurre d’arachide et chocolat, menthe et pépites de chocolat, banane avec noix et épices, café et biscotti.

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L’entreprise emploie aujourd’hui cinq personnes, y compris la patronne, et collabore avec un fabricant local pour la production. En 2016, Oat & Mill a été nommée lauréate régionale d’un Prix de la première ministre pour l’excellence en innovation agroalimentaire.

Entrepreneure née

Les entreprises en démarrage n’ont rien de nouveau pour Candace Tierney. Elle avait déjà mis sur pied plusieurs petites entreprises durant ses études universitaires: en aménagement paysager, en conception de sites Web et en production de croustilles de légumes.

«J’ai toujours été interpellée par l’entrepreneuriat, et Oat & Mill est en quelque sorte le fruit des entreprises que j’avais lancées pendant mes études», dit-elle.

Les débuts d’Oat & Mill n’ont pas été de tout repos, mais elle trouve une grande satisfaction dans les sourires de ses clients. «Nous avons participé à un événement estival et j’ai été stupéfiée de voir les gens faire la file pour acheter mon dessert. Cela m’a rassurée; je me suis dit que j’étais peut-être sur la bonne voie.»

Mme Tierney espère voir sa marque de desserts glacés Oat & Mill sur les tablettes de magasins partout au Canada d’ici quelques années.

Les desserts de Oat&Mill
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