Retour de la saison des aurores boréales 

Phénomène physique... et mythologique

Des aurores boréales dans le ciel d’Iqaluit, capitale du Nunavut. Photo: Ivo Vigouroux, Le Nunavoix
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C’est la saison des aurores boréales, surtout observables dans les latitudes nordiques pendant l’automne et l’hiver: elles se forment dans les zones aurorales proches des pôles magnétiques.

Composées d’un mélange de molécules et de particules se déplaçant en haute atmosphère rencontrant le vent solaire, les aurores boréales sont visibles aussi tôt que la mi-août et jusqu’à la mi-avril dans l’obscurité de la nuit sous un ciel dégagé.

Reflets des âmes

Phénomène physique, mais aussi mythologique, les aurores font parties d’histoires et croyances chez les peuples arctiques. De multiples légendes existent à leur sujet.

Pour les Inuits de l’Alaska, les aurores boréales sont le reflet des âmes des saumons, phoques et cerfs. Chez les Vikings, ce sont plutôt de jeunes femmes qui dansaient dans le ciel.

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Renard céleste

D’après une légende finlandaise, un renard produit des aurores boréales en balayant avec sa queue la neige des collines. C’est la raison pour laquelle aurore boréale se dit en finnois «feux du renard».

Les Samis ou les autochtones de Laponie attribuent des pouvoirs aux aurores boréales. Selon leurs traditions, siffler sous une aurore boréale peut la faire bouger vers soi.

Comme quoi cette merveille de la nature a inspiré les peuples avant nous et continue de nous éblouir de sa beauté.

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