Quand on mêle cocaïne et jeux de hasard

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Les jeux de hasard présentent-ils un risque chez les consommateurs de cocaïne?

En janvier, un des plus gros jackpots de l’histoire de la loterie américaine Powerball  – 950 millions $ – a été mis en jeu. Que choisirait de faire l’heureux gagnant s’il raflait le gros lot? Contre toute attente, un Américain interrogé au hasard par la chaîne télévisée Fox 5 Las Vegas a répondu: «des prostituées et de la cocaïne».

Cette réponse amène à la réflexion. Alors que les conséquences liées à la consommation de cocaïne et aux jeux de hasard et d’argent sont deux problèmes de santé publique connus, les connaissances sont limitées quant aux liens entre la consommation de cocaïne et les problèmes de jeux.

Des chercheurs québécois se sont penchés sur cette question et se sont demandés à quel point les consommateurs de cocaïne ont des problèmes de jeu. La professeure Magali Dufour et ses collègues ont réalisé cette étude originale auprès de 424 consommateurs réguliers de cocaïne par injection ou fumeurs de crack du centre-ville de Montréal qui fréquentent un centre d’aide communautaire.

Plus de la moitié

Fait surprenant, plus de la moitié (56,6 %) des consommateurs de cocaïne ont participé à des activités de jeux de hasard et d’argent au cours de la dernière année.

Les jeux les plus populaires sont, dans l’ordre, les billets de loterie, suivis des prix instantanés ou cartes à gratter, et des appareils de loterie vidéo dans les bars. Ces données corroborent des études réalisées précédemment. Ces jeux de hasard et d’argent étant facilement accessibles et à bas prix, ils deviennent des cibles de choix pour une clientèle vulnérable.

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Même si pour la plupart le jeu reste sans danger, c’est presqu’un consommateur de cocaïne joueur sur cinq qui vit des conséquences négatives relatives aux jeux de hasard et d’argent. Il peut s’agir par exemple de difficultés financières pour le joueur ou sa famille, ou encore de problèmes de santé comme le stress ou l’anxiété.

Facteurs de risque

Une découverte intéressante concerne les facteurs de risque liés au jeu chez les consommateurs de cocaïne. Les chercheurs ont trouvé que l’envie irrépressible de s’adonner à des jeux de hasard et d’argent, en réaction à un événement douloureux, une perception erronée de ses chances à regagner l’argent perdu, et la perte d’un gros montant d’argent, sont des facteurs de risque que l’on retrouve chez les consommateurs de cocaïne qui vivent déjà des conséquences négatives relatives aux jeux de hasard et d’argent.

Cette étude met en avant les difficultés d’accès aux programmes de réduction des risques liés au jeu pathologique de la population consommatrice de cocaïne.

Pourtant, dans cette étude, «un consommateur sur cinq souffre de conséquences sur sa vie dues aux jeux de hasard et d’argent. Il est donc crucial que les programmes d’aide pour consommateurs de cocaïne adressent la problématique des jeux de hasard et d’argent», explique Magali Dufour dans la revue spécialisée Journal of Gambling Studies.

L’équipe de chercheurs insiste surtout sur l’importance de dépister et traiter les problèmes de jeux de hasard et d’argent chez cette population vulnérable consommatrice de cocaïne.

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