Présenté par
l-express.ca pour les élèves

Pour une véritable société franco-canadienne d’un océan à l’autre

Dualité ou diversité? Entretien avec le sociologue Joseph Yvon Thériault

Les francophones sont-ils trop éparpillés au Canada pour former une «société» d'un océan à l'autre?
Partagez
Tweetez
Envoyez

Le sociologue Joseph Yvon Thériault étudie depuis longtemps les questions de société et d’identité des francophones au pays, notamment des communautés de langue française à l’extérieur du Québec.

Il est professeur à l’Université du Québec à Montréal (UQAM) depuis 2008, après avoir enseigné à l’Université d’Ottawa pendant 30 ans (1978 à 2008), où il a notamment été titulaire de la Chaire de recherche identité et francophonie.

Acadien, originaire de Caraquet au Nouveau-Brunswick, Joseph Yvon Thériault est l’auteur de nombreux essais dont Faire société: société civile et espaces francophones, un essai dans lequel il analyse les tribulations identitaires de l’Acadie et des francophonies minoritaires du Canada.

Treize ans après Faire société, comment se situe la francophonie à l’extérieur du Québec dans sa quête de former une réelle communauté?

Depuis la Charte des droits de 1982, il y a un débat à savoir si les francophones sont «une nation», dans le sens qu’ils feraient partie de l’ancien Canada français, face à l’autre nation canadienne-anglaise. Est-ce qu’on fait partie de la nation canadienne ou est-ce qu’on fait partie de la diversité canadienne sur le côté de l’ethnicité, sur le côté du multiculturalisme, etc.?

Joseph Yvon Thériault

Plusieurs associations, surtout dans l’Ouest canadien, ont dit à un moment donné qu’il faudrait se présenter davantage à travers la diversité canadienne et moins à travers la dualité canadienne. Faire société, ça touche cette question-là en se demandant qu’est-ce qu’on est comme groupe.

l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Et je maintiens que la grande intention du grand projet du Canada français, c’est une proposition «nationalitaire», nationaliste, et non une proposition ethnique.

La distinction que je fais, c’est dire que la nation, elle veut faire société, elle veut des institutions. Une identité plus ethnoculturelle, c’est une identité beaucoup plus liée à la mémoire.

Aux États-Unis, les groupes ethnoculturels ne demandent jamais d’écoles séparées. Ils veulent être intégrés. Donc l’idée de Faire société, c’était de dire que le projet de la francophonie canadienne est de s’intégrer dans une proposition nationale.

Et, un peu en arrière-plan, c’est l’idée que la provincialisation des identités a un peu rendu difficile ce projet-là parce qu’on a voulu, depuis les années 1960, faire société ou faire nation dans chacune des provinces. Chacune des provinces a voulu ses propres institutions; donc la fragmentation de la francophonie conduisait un peu à un émiettement.

Quand on parlait du Canada français à l’époque, y avait-il une connotation ethnique?

Pas nécessairement, parce que le Canada français n’était pas qu’une identité; c’était un réseau social. Il y avait des collèges, des couvents, puis il y avait des institutions, des journaux, une histoire. Fernand Dumont (sociologue et philosophe québécois, 1927-1997) disait qu’on pouvait devenir Canadien français.

l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Les Irlandais qui se sont mariés avec des francophones sont devenus Canadiens français ou Acadiens.

François-Xavier Garneau (historien québécois, 1809-1866), dans la première Histoire du Canada, a indiqué clairement que tous les groupes ethnoculturels qui sont venus en Amérique comme immigrants se sont intégrés à la société anglo-américaine. Nous seuls, les francophones, on a refusé ça pour faire œuvre de civilisation en Amérique.

L’historien François-Xavier Garneau. Photo: Adam Shortt (1859-1931), Wikimedia Commons

Il y a donc un projet de «faire société» qui n’est pas ethnoculturel, dans le sens où ce n’est pas qu’une survivance ethnique, ce n’est pas une frontière ethnique, c’est une frontière sociétale.

Fernand Dumont avait un bel exemple. Dans les années 1950, il va au Manitoba, à Winnipeg. Le curé de la paroisse de Saint-Boniface lui dit: «Écoutez, j’ai un problème avec les Métis. Ils veulent que je dise la messe en anglais. Je leur ai dit: “Il y a une paroisse catholique anglophone l’autre côté de la rue. Pourquoi vous n’allez pas là?” Ils m’ont répondu: “Because we are French Canadians”». Ils s’associaient au Canada français par le village, par l’institution, par la société, mais pas par la langue.

Plusieurs institutions franco-canadiennes «hors Québec» ont été créées au fil des ans. Jusqu’à quel point cela démontre-t-il une volonté de créer cette société?

J’ai l’impression que les capacités organisationnelles se sont accrues et ont renforcé la francophonie, mais elles n’ont pas pallié le fractionnement de la francophonie.

l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

C’est-à-dire que les francophones — probablement à l’exception de ceux du Nouveau-Brunswick — se sont dispersés, ce qui les a affaiblis parce qu’il n’y a pas eu de concentration dans des villes. Le seul lieu urbain que les francophones développent à l’extérieur du Québec, c’est Dieppe (près de Moncton, au Nouveau-Brunswick).

La réponse à cette faiblesse ou à l’éparpillement, c’est la réunification de la francophonie sur une base pancanadienne — et ça, ça inclurait le Québec aussi — en disant que, si on est faibles numériquement, on compense ça par le fait qu’on participe à une population qui est plus grande.

Quelle serait la prochaine étape?

Je pense qu’on le voit dans le milieu culturel hors Québec, qui fait de grands pas en faisant des partenariats avec le Québec. On ne peut pas avoir une culture sociétale, une culture nationale, avec 30 000 francophones au Manitoba, 1 000 en Alberta, etc. Il faut qu’il y ait, quelque part, une unification – puis aussi au Québec.

Même les Acadiens du Nouveau-Brunswick savent très bien que pour que leur culture réussisse, il faut qu’une partie de leur public soit québécois.

Dans les grandes institutions canadiennes comme Radio-Canada, l’Office national du film, etc., les francophones hors Québec, les Acadiens surtout ont critiqué leur absence et n’ont pas essayé de trouver un partenariat intéressant pour gérer avec le Québec les associations nationales qui sont panfrancophones. Donc il y aurait toute une culture franco-canadienne à développer.

l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Donc, il y a encore une crainte de se faire diluer ou que le Québec prenne le dessus?

Dans les années 1960, les francophones de l’extérieur du Québec ont perçu que les Québécois ne faisaient plus partie de leur «famille» d’une certaine façon.

Cela a permis un retour sur leur identité propre, mais en même temps, un certain affaiblissement du lien culturel. Je pense que la situation change aujourd’hui — pas uniquement parce que les francophones ont besoin de cette diffusion plus large — mais aussi parce qu’au Québec, il y a plus d’ouverture.

Joseph Yvon Thériault est originaire de Caraquet, au Nouveau-Brunswick. Photo: Dr Wilson, Wikimedia Commons

Tout ça pour dire que si on est une nation, si on veut faire société, on ne peut pas faire ça dans son village. On peut vivre son ethnicité dans son village, mais on ne peut pas vivre une culture sociétale.

Une culture sociétale, ça demande un espace plus large, un certain détachement. Ça demande de grandes institutions. Seule une densité démographique peut survivre. Il y a un niveau où on n’est pas assez pour faire société.

Nouveau livre

Joseph Yvon Thériault vient tout juste de faire paraître L’autre moitié de la modernité: Conversations avec Joseph Yvon Thériault, où il est question des enjeux de la francophonie canadienne.

Parmi ses autres essais notons: L’identité à l’épreuve de la modernité (1995), Faire société: société civile et espaces francophones (2007), Francophonies minoritaires au Canada: l’état des lieux (2008, sous sa direction) et coauteur du collectif Espaces francophones en milieu minoritaire (2008).

Présenté par

l-express.ca pour les élèves

Recevez à la maison le magazine mensuel l‑express.ca pour les élèves, conçu à l’intention des jeunes du secondaire, mais aussi pour tous les parents qui veulent encourager leurs enfants à lire, s’informer et se divertir en français. Abonnez-vous aujourd'hui!

Partagez
Tweetez
Envoyez
l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur