Niagara l’hiver : mystère et boules de glace

Festivals de lumières et de vins


11 décembre 2017 à 12h00

La péninsule du Niagara est complètement différente l’hiver. La morte saison y est synonyme d’émotions fortes.

Le miracle surconsommé de Niagara est virginisé par la neige et la quasi-absence de touristes. L’hiver, Niagara Falls reprend l’aspect naturel et redoutable des chutes telles que vues il y a des siècles par les Premières Nations et les pionniers européens.

La glace s’agrippe

Les chutes et l’hiver forment une grande et créative équipe de sculptures sur glace. Jour et nuit, la rivière Niagara fait un saut de 50 mètres, frappe des rochers et remonte au ciel en millions de gouttes vaporeuses qui se greffent aux œuvres de glace existantes.

Les chutes canadiennes, par leur forme arquée, projettent au centre de la cataracte de puissants jets d’eau qui s’élèvent en puissance et formes des nuages glacés spontanés.

Ce sont toutefois les chutes américaines qui produisent, l’hiver, le spectacle le plus différent et saisissant. Le lit de rochers érodés, qui assombrit l’été le pied des chutes, forme l’hiver un rideau revêtu de neige congelée. Des deux côtés de la frontière, de la glace s’agrippe aux arbres, aux luminaires et à tout ce que la civilisation et la nature ont dressé.

Tout cela est beau mais pas chaud. La température aux abords des chutes semble beaucoup plus froide que celle indiquée par le thermomètre, et ce, à cause de l’humidité et du vent.

Niagara

Points d’observation

Les passerelles des tours Skylon et Minolta sont glaciales, mais elles accordent des vues inoubliables sur la rugissante rivière glacée. Ces tours sont illuminées durant le Winter Festival of Lights qui donne un caractère festif aux chutes en décembre et janvier.

En soirée, des éclairages multicolores donnent un caractère inattendu aux édifices et aux rues principales de Niagara Falls.

Les touristes d’hiver profitent de tarifs hôteliers réduits (beaucoup de chambres proposées à moins de 100 $). Plusieurs attraits kitch sont toutefois fermés – et ma foi c’est tant mieux. Du 22 décembre au 7 janvier, le Laserlight Show Borealis fera briller Niagara plusieurs fois par soirée.

La veillée du jour de l’an sera célébrée en grand, de 20h à 1h du matin, sur une scène en plein air mettant en vedette le groupe québécois Simple Plan et trois autres formations musicales. Mais ensuite, en janvier et surtout en février, les chutes gèleront en beauté et en sérénité.

Une installation du Festival of Lights de Niagara.
Une installation du Festival of Lights de Niagara.

Niagara on the Lake…

… est si populaire l’été qu’on peine à en profiter. L’hiver, le secteur historique redevient calme et il est bien sûr illuminé et festif. Les panoramas sur le lac Ontario sont inoubliables. Par temps clair, on voit Toronto au loin.

Plusieurs vineries de la région demeurent ouvertes l’hiver, alors que la péninsule du Niagara est devenue une région majeure de tourisme viticole.
Le Niagara College de Niagara-on-the-Lake propose toute l’année des visites guidées (tarif 5 $) de sa teaching winery, comprenant une dégustation commentée de trois vins ontariens.

Les vins de glace…

… sont la seconde signature mondiale de Niagara. Du 12 au 28 janvier, la 23e édition du Icewine Festival regroupera pas moins de 35 vineries. Dégustations, accords mets-vins et spectacles seront au menu.

La région du Niagara qui produit le plus de vin, Twenty Valley, organise aussi un festival, le WineFest, du 12 au 14 janvier, dans le village de Jordan. Janvier, c’est aussi le moment de la récolte des raisins gelés dont le jus concentré deviendra du vin de glace; il est parfois possible de participer à ces vendanges glacées.

Par ailleurs, la maison Peller organise une intense icewine experience le 20 janvier, qui comprend notamment une visite des vignes et une dégustation.

Le bar de glace de Peller Estates.
Le bar de glace de Peller Estates.

Hamilton et sa nouvelle gastronomie

Niagara Falls est à deux heures de voiture de Toronto. Entre la métropole et les chutes, Hamilton vit actuellement une renaissance économique.

Certes, l’allure de cette ancienne ville industrielle demeure rude et carrée, mais sa scène gastronomique bouillonnante a attiré l’attention de grands médias.

Ainsi, Hamilton permet à des chefs torontois établis de se réinventer et à de jeunes chefs d’expérimenter sans la pression des coûts d’opération accablants de Toronto.

En outre, la scène artistique et musicale de Hamilton demeure très active et originale. Cette ville mésestimée est à découvrir.

Niagara

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Il y a 100 ans, la grippe espagnole frappait la planète

pandemie, épidémie
Saviez-vous que l’on doit la création du ministère fédéral de la Santé à la grippe espagnole?
En lire plus...

17 novembre 2018 à 9h00

Téléphone cellulaire et cancer : pas pire que le hasard

cancer
Une étude aurait apporté «certaines preuves» d’un lien entre le téléphone cellulaire et l’apparition de tumeurs. Mais on n'a pas fait mieux – ou...
En lire plus...

17 novembre 2018 à 7h00

Les Leafs s’en sortent face aux Ducks après un match très serré (2-1)

Les Leafs l'emportent dans la difficulté ce soir face aux Ducks d'Anaheim (2-1). 
En lire plus...

17 novembre 2018 à 0h48

Marché de Noël : trois raisons de s’y rendre!

Alors que les premiers flocons e neige tombaient sur Toronto, le traditionnel Marché de Noel du quartier de la Distillerie ouvrait ses portes avec...
En lire plus...

16 novembre 2018 à 16h30

Le Beaujolais Nouveau est arrivé au Ricarda’s

Ricarda's
La Fédération Tricolore a réuni une centaine de Français, francophones et francophiles autour d'un cassoulet ce jeudi soir au Ricarda's (angle Peter et Front)...
En lire plus...

16 novembre 2018 à 15h36

Un conservatisme anglo régressif, mésadapté, ignorant

Assemblée de la francophonie de l’Ontario
L'Ontario français vient de reculer de 20 ans
En lire plus...

16 novembre 2018 à 13h03

L’écriture impulsive de Didier Leclair

livre
Didier Leclair a rédigé huit romans sans jamais faire un plan, presque toujours de façon impulsive.
En lire plus...

16 novembre 2018 à 11h45

D’un océan à l’autre en vélo

cyclotourisme
Le couple Mat LeBlanc et Ali Becker a traversé le Canada à vélo pour «normaliser la consommation du cannabis et de se débarrasser des...
En lire plus...

16 novembre 2018 à 9h00

Les premiers Amérindiens ont migré rapidement du Nord au Sud

L’ADN d’un squelette du Nevada vieux de 10 000 ans et l’ADN d’un squelette du Brésil vieux de 10 000 ans montrent des similitudes...
En lire plus...

16 novembre 2018 à 7h00

La série californienne continue pour les Leafs face aux Sharks (5-3)

Leafs
Les Leafs se sont imposés ce soir lors de leur déplacement à San Jose face aux Sharks (5-3).
En lire plus...

16 novembre 2018 à 1h08

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur