L’incendie qui a détruit la femme de 11 500 ans

L'incendie du Musée national du Brésil le 2 septembre.


6 septembre 2018 à 7h00

Elle aura survécu 11 500 ans dans une caverne du Brésil… pour être détruite 40 ans après sa découverte, dans un incendie résultant manifestement de très mauvais choix politiques.

Si la destruction par les flammes du Musée national du Brésil, dimanche soir, a envoyé une onde de choc à travers le monde, le sort de Luzia — un crâne, une partie du bassin et quelques os — symbolise le caractère inestimable de ce qui a été perdu.

Elle est l’un des plus anciens fossiles humains des trois Amériques, et le plus ancien d’Amérique du Sud. Elle est peut-être la seule représentante connue d’une première vague d’humains, dits «paléo-indiens», à avoir mis pied sur le continent.

Et le Musée lui-même, avec ses 200 ans célébrés en juin dernier, n’était pas seulement le plus ancien du Brésil, mais l’un des plus grands musées d’histoire naturelle des Amériques.

Reconstitution de Luzia, telle qu’elle était présentée au Musée. (Photo: Wikipedia Commons)

Mais la colère des Brésiliens exprimée lundi devant l’édifice ravagé vient aussi du fait qu’il s’agit apparemment d’une perte qui aurait pu être évitée. De nombreux reportages ont répété que «le musée était délabré» ces dernières années, en raison de coupes budgétaires en éducation, en science et en culture subies dans l’ensemble du pays.

La Brésil traverse un chaos politique marqué notamment par l’emprisonnement de l’ex-président Lula sous des accusations de corruption, alors que plusieurs des dirigeants actuels font eux aussi face à des accusations de corruption.

Cité par l’Associated Press, le directeur adjoint du musée, Luiz Fernando Dias Duarte, a critiqué les autorités pour «avoir privé le musée d’un financement vital tout en dépensant sans compter pour les stades de la Coupe du monde de 2014».

Un reportage paru en mai dernier dans Folha, le plus grand quotidien du Brésil, faisait état d’une baisse constante du budget du musée depuis 2013, et projetait des revenus faméliques pour 2018.

Selon des estimations préliminaires, l’incendie aurait détruit 90% des artefacts: d’un fossile de dinosaure jusqu’à des objets de l’Antiquité égyptienne et gréco-romaine en passant par 1800 artefacts amérindiens d’avant l’arrivée des Européens.

La carcasse du Musée national du Brésil après l’incendie.

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