La femme qui apprend à dormir aux bébés

Une aide pour s'endormir

Hilary Cole offre ses services pour aider les bébés à s'endormir.


5 décembre 2018 à 9h00

Après sept mois de privation de sommeil parce que leur bébé ne dormait pas, Hilary Cole et son conjoint ont décidé de faire appel à une consultante en sommeil. Ça a été «miraculeux», raconte-t-elle: en une semaine, leur fille a commencé à faire des nuits de 12 heures sans se réveiller!

Convaincue, Hilary Cole, qui habitait alors Vancouver, s’est à son tour formée pour devenir endormeuse de bébé.

Et pour le plus grand bonheur des parents de la région, elle vient de se réinstaller à Terre-Neuve, sa province d’origine, et propose ses services en anglais et en français. Entretien.

Sleep Sense
Hilary Cole

 

Y a-t-il un secret pour faire dormir les bébés?

Il faut donner la possibilité au bébé d’apprendre à s’endormir. Tout être humain doit apprendre comment s’endormir de manière indépendante.

Pour ce faire, les bébés doivent développer leur propre stratégie interne plutôt que de s’appuyer sur une aide extérieure comme le sein de la maman, la succion, le mouvement de la poussette, le bruit de la voiture, le bercement, etc.

Environ 20% des bébés trouvent naturellement leur propre méthode pour s’endormir. Les 80 % restants, par contre, s’habituent à avoir besoin d’un élément extérieur. C’est comme si un programme dans leur cerveau leur disait: tu as besoin de la succion, du sein ou de mouvement pour dormir.

Le problème, c’est que quand ils se réveillent la nuit et que cette aide extérieure n’est pas disponible, ils sont incapables de se rendormir par eux-mêmes et ils pleurent.

De ce fait, il est souvent difficile pour les parents de supprimer cette aide extérieure. Alors je leur fournis un plan qui leur explique comment procéder.

En quoi consiste ce plan pour le sommeil de l’enfant?

J’utilise la méthode Sleep Sense, qui est une méthode plus empathique que la méthode traditionnelle qui consiste à laisser pleurer le bébé jusqu’à ce qu’il s’endorme.

La méthode consiste à supprimer progressivement toute aide extérieure, afin que le bébé découvre comment s’endormir seul et parvienne aussi à se rendormir quand il se réveille pendant la nuit.

Pour un bébé, apprendre à dormir c’est un peu comme apprendre à manger avec une cuillère: ça demande de la pratique. J’adapte le plan aux circonstances particulières des familles pour lesquelles je travaille.

Mais pour qu’un bébé apprenne à dormir, il faut trois choses: un plan de sommeil, une constance absolue et un conseiller extérieur qui guide les parents. Avec cette méthode, la plupart des bébés et des enfants apprennent à faire leur nuit en une semaine.

Sleep Sense
Il est préférable d’apprendre aux bébés à s’endormir par eux-même.

Et ça marche toujours?

Oui, si l’enfant est en bonne santé et n’a pas de problèmes neurologiques, ça marche à 99%.

Je me suis occupée d’une centaine de cas environ et je n’ai connu qu’un seul échec. Il s’agit d’un petit garçon que je n’ai pas réussi à aider. Mais chez lui, le problème était ailleurs. Il vivait une situation familiale particulièrement difficile.

Ma méthode fonctionne toujours parce que le sommeil est une fonction naturelle chez l’être humain, tout comme manger ou marcher. Tout le monde possède au fond de soi la capacité à dormir. Il faut simplement que les parents donnent l’occasion à leur bébé de la trouver.

Votre fils a-t-il facilement appris à dormir? 

Il ne faisait pas partie des 20% qui apprennent par eux-mêmes, mais il a appris très vite à s’endormir et à faire ses nuits. Nous lui avons, dès sa naissance, donné de petites occasions de s’entraîner, et il a très vite compris.

C’est une compétence qui sert pour toute la vie! Une fois qu’on a compris comment faire, le programme est enregistré dans notre cerveau.

Faut-il recommander aux bébés de dormir seuls? 

J’ai lu des recherches qui montraient que par exemple en Chine, où on pratique traditionnellement beaucoup le cododo, la plupart des mères se plaignent d’être épuisées.

Donc ce n’est pas un problème limité au monde occidental. Dans beaucoup d’endroits du monde, les parents partagent leur lit avec leur bébé parce qu’ils n’ont pas d’autre choix.

Or, le manque de sommeil a un effet négatif sur la santé en général. Cela affecte aussi la patience, la mémoire, la qualité de la présence. Les mamans doivent prendre soin d’elles-mêmes pour le bien-être de leurs enfants et, en cela, la qualité de leur sommeil est importante.

Sleep Sense
Les bébés, mais aussi les parents, ressentent les bienfaits du sommeil.

Les parents devraient-ils faire plus attention à leur propre sommeil?

Je suis fascinée par le sommeil et je trouve que dans notre culture, nous ne donnons pas au sommeil la valeur et les honneurs qu’il faudrait. On donne bien plus de valeur au travail. Alors, quand on ajoute encore l’effet des écrans à l’équation, on crée une société en manque de sommeil.

Si l’on regarde en détail, on réalise que beaucoup des grandes catastrophes de ce monde sont liées à un manque de sommeil de la part des personnes responsables.

Les adultes ont besoin de sept à neuf heures de sommeil ininterrompu par nuit.

Si l’on dort constamment moins de 6 heures par nuit, cela équivaut, en termes physiologiques, à avoir de l’alcool dans le sang. Imaginez que vous vous occupez de vos enfants en étant saoul!

Le manque de sommeil est relié à une longue liste de maladies, pour ne pas mentionner, simplement, ce qu’on appelle en anglais le «mommy brain», cet état vaseux dans lequel se trouvent beaucoup de mamans en manque de sommeil.

Quand ma fille, à l’âge de sept mois, a fait ses nuits et que j’ai recommencé à dormir moi aussi, j’ai vu la différence: le brouillard dans lequel je vivais s’est éclairci!

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Des sculptures asymétriques pour des réponses humaines inédites

sculpteur
Le nouveau musée The Modern.Toronto met en vedette des artistes de l’abstrait, comme le sculpteur ontarien André Fauteux jusqu'au 9 février.
En lire plus...

16 janvier 2019 à 9h00

Comment les écrivains parlent-ils des animaux?

À vos déguisements: l'émission radiophonique littéraire Quatrième de Couverture revient avec le «carnaval des animaux», le 19 janvier prochain à 14h30 au Collège Boréal.
En lire plus...

16 janvier 2019 à 7h00

10 nominations pour Damien Robitaille au 10e Gala Trille Or

Damien Robitaille est en lice pour le Prix Trille Or de l'«Artiste solo» de l'année et dans neuf autres catégories non genrées de l'APCM,...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 19h31

Contestation judiciaire : les premières demandes de financement sont attendues

Programme de contestation judiciaire
Près de deux ans après la fermeture du Programme d’appui aux droits linguistiques (PADL) et 12 ans après l’abolition du Programme de contestation judiciaire...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 16h00

Haro sur le gaspillage des aliments

Un tiers de la nourriture produite dans le monde finirait à la poubelle. Au Canada, plus de 60% de cette nourriture serait encore consommable....
En lire plus...

15 janvier 2019 à 14h25

La santé mentale dans le domaine de l’emploi: il faut en parler

C’est bien, pour une entreprise, d’avoir une approche définie sur papier pour traiter les problèmes de santé mentale – mais sa mise en pratique...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 9h00

Un mystérieux signal cosmique, c’est bien, mais deux, c’est mieux

Des «sursauts radio rapides» venus des profondeurs du cosmos, mais qui ne durent que quelques millièmes de seconde, c’est déjà intrigant. Mais lorsqu’on en...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 7h00

La débandade des Maple Leafs se poursuit

Les Maple Leafs recevaient la visite de l'Avalanche du Colorado pour la seule fois de la saison lundi soir à l'Aréna Scotiabank. Avant la...
En lire plus...

14 janvier 2019 à 22h54

1,9 million $ du fédéral pour le «Carrefour» de l’Université

Université de l'Ontario français
La ministre fédérale des Langues officielles et de la Francophonie, Mélanie Joly, a annoncé un investissement de 1,9 million $ pour le développement du...
En lire plus...

14 janvier 2019 à 20h40

L’immigration comme solution pour faire croître la francophonie en Ontario

Plusieurs politiques canadiennes ont été mises de l’avant au cours des dernières années, afin de favoriser l’immigration francophone hors Québec.
En lire plus...

14 janvier 2019 à 9h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur