Des extraterrestres? Bof…

On préfère les microbes dans les météorites que créés en laboratoire...

science espace

Représentation d'artiste de l'astéroïde 'Oumuamua. (Photo: ESO / M. Kornmesser)


24 février 2018 à 8h00

Que des chercheurs en astronomie ou en biologie réfléchissent à la possibilité de vie extraterrestre n’a plus rien d’étonnant. Mais des psychologues? Une poignée d’entre eux se sont posé la question suivante: comment réagirait la population à l’annonce d’une telle découverte?

Non pas à un récit d’invasion par des créatures reptiliennes ou à l’annonce qu’une armada de vaisseaux ennemis converge vers nous. Les chercheurs de l’Université d’État de l’Arizona ont plutôt voulu tester les réactions à une nouvelle qui annoncerait la découverte d’une preuve définitive de vie extraterrestre — sur Terre ou ailleurs.

Dans un premier temps, ils ont utilisé comme «échantillon» 15 articles journalistiques, parus au fil des années et traitant de découvertes qui auraient pu être «la» découverte tant attendue. Dans un deuxième temps, ils ont testé les réactions de quelques centaines de personnes à deux nouvelles.

La conclusion des chercheurs, avec l’aide d’un logiciel d’analyse du langage: les articles journalistiques utilisent davantage de termes positifs et «orientés vers une récompense» que négatifs ou  «orientés vers un risque». Autrement dit, l’aiguille tend bien davantage vers le «wow!» que vers le «attention, danger!».

Mais la réaction des cobayes contient une surprise. Les chercheurs ont invité 250 personnes, toutes aux États-Unis, à commenter, par écrit, un article du New York Times de 1996 sur la découverte possible de microbes fossilisés dans une météorite originaire de Mars, et 250 autres personnes à commenter un article de 2010 sur la première forme de vie synthétique créée en laboratoire (dans les deux cas, sans leur donner la date de parution).  Les réactions à la seconde nouvelle ont été plus négatives.

L’article est paru dans l’édition de janvier de Frontiers in Psychology.

Pour une présentation le 16 février au congrès de l’Association américaine pour l’avancement des sciences, les chercheurs ont ajouté à leur échantillon le traitement médiatique de l’astéroïde ‘Oumuamua et de la vague possibilité qu’il soit artificiel, et y ont trouvé un traitement tout aussi positif.

Manifestement, les Martiens ne font plus peur, tant qu’ils se tiennent loin… ou qu’ils ne dépassent pas la taille d’un microbe.

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

L’AFO va «crier» à Queen’s Park mercredi matin

Le 20 mars prochain, Journée internationale de la Francophonie, l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario (AFO) va organiser à Queen’s Park sa première «criée»...
En lire plus...

19 mars 2019 à 9h00

Taxer le sucre : une stratégie efficace?

Ces dernières années, plusieurs pays dont la Grande-Bretagne, la France et le Mexique, ont mis en place une taxe sur les boissons sucrées afin...
En lire plus...

Le «Réveil algérien» est suivi de près à Toronto

Dundas Square 16/03/2019
Après des manifestations à Ottawa et Montréal, une partie de la communauté algérienne de Toronto s'est rassemblée au Dundas Square, samedi dernier, pour exprimer...
En lire plus...

18 mars 2019 à 16h30

Le programme relais du Collège Boréal: un tremplin d’intégration

programme Relais Leadership et Management
C’est un moment émouvant qui s’est déroulé au 3e étage du 1er Yonge Street, dans l’auditorium du Collège Boréal, le 14 mars. Cette année,...
En lire plus...

18 mars 2019 à 14h42

Extrémisme: des solutions à connecter au 21e siècle

fusillade, tuerie, massacre
La vitesse à laquelle la propagation de la vidéo du tueur de Christchurch s’est faite illustre le dérapage social que sont devenus les réseaux...
En lire plus...

Une semaine d’activités pour souligner la francophonie

La Semaine de la francophonie de Toronto sera lancée le mercredi 20 mars, Journée internationale de la francophonie. S’en suivra, jusqu’au 30 mars, une...
En lire plus...

18 mars 2019 à 9h00

Des règles internationales sur l’édition du génome humain?

OMS, ONU, Nations-Unies
Les modifications génétiques de l’embryon sont peut-être à nos portes, mais comment les encadrer? C’est pour apporter un éclairage que l’Organisation mondiale de la...
En lire plus...

18 mars 2019 à 7h00

Aucune société n’est immunisée contre le virus de la haine

fusillade, tuerie, massacre
50 morts, 40 blessés: l'attaque raciste contre la mosquée de Christchurch nous rappelle qu’aucune société n’est à l’abri de ce genre de délire, et...
En lire plus...

17 mars 2019 à 17h55

Avec Françoise Sullivan, le McMichael fait un saut dans l’avenir

Entrevue avec Françoise Sullivan sur la rétrospective de son oeuvre de 70 ans au musée McMichael, à Kleinburg, jusqu'au 12 mai.
En lire plus...

17 mars 2019 à 13h00

Ségovie : une histoire endiablée

Ségovie est une ville du centre de l'Espagne, située à seulement 90 kilomètres au nord-ouest de la capitale Madrid. Son aqueduc a été construit...
En lire plus...

17 mars 2019 à 11h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur