Cultiver dans le Nord: une autre aventure

Récolte du foin à Thunder Bay.
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Il existe une différence radicale entre l’agriculture dans le Nord et l’agriculture dans le Sud de l’Ontario. En raison du climat, des sols et de l’infrastructure disponible, les agriculteurs du Nord ont des besoins en matière d’innovation et de recherche qui diffèrent de ceux de leurs homologues du Sud.

Avec du financement fédéral-provincial, l’Agricultural Adaptation Council (AAC) mène cinq projets d’innovation axés sur l’agriculture nordique en partenariat avec la Northern Ontario Farm Innovation Alliance (NOFIA).

«Il existe une différence marquée entre le Nord et le reste de la province, mais aussi entre les différentes régions du Nord, qui est un territoire immense», explique Stephanie Vanthof, administratrice de la NOFIA. «Il est crucial de poursuivre la recherche et l’innovation relatives à l’agriculture dans le Nord.»

Recherches sur le Nord… dans le Nord

À la ferme ou à la station de recherche agricole de New Liskeard, la NOFIA encourage la recherche appliquée, l’innovation et la commercialisation de technologies, ainsi que le transfert de technologie afin de garantir la communication de l’information existante aux agriculteurs qui en ont besoin.

«Il est nécessaire de mener des recherches axées sur le Nord dans le Nord», indique Mme Vanthof.

Des protocoles de multiplication des plantes ont été établis pour soutenir le développement rapide de variétés de chanvre industriel adaptées au Nord de l’Ontario. Ces protocoles s’inscrivent dans les efforts visant à accroître la diversité des plantes qui peuvent être cultivées de façon viable et concurrentielle dans le Nord et à accélérer la mise en marché des produits.

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Semer à travers le plastique sur l'île Manitoulin.
Semer à travers le plastique sur l’île Manitoulin.

Guichet en ligne

Pour stimuler la croissance du secteur agricole dans le Nord, la NOFIA a été le fer de lance de la création du site Web FarmNorth.com (en anglais seulement), un guichet unique réunissant des ressources sur l’agriculture dans le Nord. Ce site vise à fournir de l’information à la fois aux producteurs déjà établis dans le Nord de l’Ontario et à ceux qui envisagent de s’y installer.

«On trouve ici des terres à prix avantageux, mais nous voulons que les producteurs soient conscients des différences entre le Nord et le Sud avant d’arriver ici et de s’en rendre compte à leurs dépens», dit Mme Vanthof.

Savoir-faire à partager

D’autres projets sont en cours, comme l’élaboration d’un plan d’affaires pour la NOFIA, la création d’un document de référence sur les cinq techniques de défrichement les plus courantes, et un atelier sur l’élaboration de systèmes de pâturage à l’année.

La NOFIA a aussi aidé l’association Beef Farmers of Ontario à élaborer l’outil «Beef North», qui permet aux éleveurs de trouver les ressources dont ils ont besoin en ce qui a trait à l’élevage bovin dans le Nord de l’Ontario.

«La diffusion de l’information dont les gens ont besoin est un des avantages principaux découlant de ces projets», poursuit l’administratrice. «L’AAC nous apporte une aide précieuse en s’assurant que le financement est accordé à des projets valables, et il est très encourageant de voir des sommes consacrées à la recherche sur l’agriculture dans le Nord.»

Des moutons broutant à Temiskaming.
Des moutons broutant à Temiskaming.

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