Chris Mavinga, l’atout franco-congolais du Toronto FC

La Coupe du Monde lui a permis de rencontrer les francophones d'ici

foot, soccer

Chris Mavinga (No 23) et ses coéquipiers du Toronto FC.


30 août 2018 à 13h33

L’Express s’est rendu cette semaine au centre d’entraînement du Toronto FC pour rencontrer Chris Mavinga, défenseur central franco-congolais arrivé à Toronto en janvier 2017.

Ce défenseur central, formé au Paris Saint Germain, a beaucoup bougé depuis le début de sa carrière.

Après avoir quitté la ville parisienne qui l’a vu grandir, il a signé son premier contrat professionnel outre-Manche à Liverpool. Il a pris ensuite la direction du Racing Club de Genk en Belgique sous forme de prêt, avant de connaître sa meilleure expérience au Stade Rennais en Ligue 1.

La suite de sa carrière s’est moins bien déroulée lors de son expérience russe au Rubin Kazan, club qui a décidé de le prêter à Reims puis Troyes.

Pour une expérience différente

Enfin, c’est en janvier 2017 qu’il a pris la décision de rejoindre Toronto et la MLS pour se relancer. Il est l’un des rares joueurs francophones à évoluer dans le sport professionnel de la métropole.

«J’avais envie de m’évader, de voir autre chose. Aujourd’hui je revis et je ne regrette pas mon choix.»

Le champion en titre de la MLS (vainqueur en 2017) a donc vu débarquer dans ses rangs un international congolais de 27 ans déterminé, après quelques années compliquées en France.

Alors qu’il avait réalisé ses classes chez les jeunes en Équipe de France. Chris Mavinga a finalement opté pour la sélection congolaise. «Le choix du Congo s’est fait parce que l’Équipe de France A semblait inaccessible. Mais je reste toujours Français, j’ai la France dans le coeur, j’y suis né, j’y ai grandi et j’ai joué pour l’équipe nationale.»

foot, soccer
Chris Mavinga en action.

Une bonne intégration à Toronto

Cela fait désormais plus d’un an et demi que Chris Mavinga a posé ses valises en Ontario, et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il semble comblé par l’atmosphère de la ville.

«En arrivant ici, je ne connaissais pas du tout Toronto. Mais, l’adaptation s’est faite rapidement. Honnêtement, je conseille à tous les Français et francophones de venir découvrir cette ville parce qu’elle est vraiment magnifique et agréable à vivre.»

Le défenseur central a également embarqué toute sa petite famille avec lui, notamment sa petite fille. Une situation assez étrange pour elle, en particulier lorsqu’elle est entrée à la garderie. «Ma fille est dans un établissement anglophone, mais à la maison elle parle français. D’ailleurs je me pose encore la question de savoir comment elle fait pour y communiquer…»

Coupe du Monde rassembleuse

En préparant cette rencontre, nous voulions en savoir plus sur les liens qu’un sportif professionnel franco-congolais peut nouer avec la communauté francophone lors d’une de ses expériences à Toronto.

La Coupe de Monde de football 2018 a joué un rôle important. «J’ai regardé la finale avec les supporters français, donc ça m’a permis de créer beaucoup de contacts et c’était vraiment plaisant à voir. En arrivant, je ne les voyais pas beaucoup, mais la Coupe du Monde m’a permis de réaliser qu’en fait nous sommes nombreux.»

Le titre de champion, pour les Bleus, fut l’occasion pour lui de hisser haut les couleurs de la France, mais aussi de féliciter l’un de ses amis. «Je suis arrivé avec le maillot de l’Équipe de France le lendemain, fier de représenter le pays ici.»

«Mais, la personne pour qui j’étais le plus heureux c’est Antoine Griezmann, parce qu’on a joué ensemble.»

foot, soccer
Antoine Griezmann et Chris Mavinga

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Méfiez-vous de l’ADN de vos proches

ADN
Depuis la résolution de nombreuses affaires grâce à l'ADN des membres de la famille des suspects, une troublante question se pose : on approche...
En lire plus...

16 octobre 2018 à 7h00

Nette victoire des Leafs face aux Kings de Los Angeles (1-4)

Leafs
Les Maple Leafs se sont imposés ce soir face aux Kings de Los Angeles (1-4), enregistrant une sixième victoire sur les sept rencontres disputées...
En lire plus...

15 octobre 2018 à 22h43

Thomas Gallezot souhaite «remettre le système scolaire à l’endroit»

Thomas Gallezot
Thomas Gallezot, candidat au Conseil scolaire du district de Toronto (TDSB) pour les élections du 22 octobre dans la circonscription Eglinton Lawrence, nous a présenté les...
En lire plus...

15 octobre 2018 à 17h00

Simon Jalbert: une idée à la minute

À 28 ans, Simon Jalbert a déjà cinq entreprises à son actif. Le fondateur de Traction House, spécialisée dans le marketing ciblé, fait le...
En lire plus...

15 octobre 2018 à 14h30

Élections scolaires: nos candidates et candidats

élections municipales et scolaires
Voici la liste des candidates et candidats aux élections scolaires du 22 octobre 2018 dans chacune des circonscriptions, ou régions, de nos deux conseils...
En lire plus...

15 octobre 2018 à 11h00

Gilles Archambault a tenu un journal intime de citations

En toute reconnaissance
Depuis une cinquantaine d’années, Gilles Archambault a inscrit des phrases (citations) dans un carnet bleu, sur des thèmes qui lui sont chers.
En lire plus...

15 octobre 2018 à 8h00

Wanda Plus TV: promouvoir la culture africaine

Wanda Plus TV
Créée à l'initiative de José Ndzeno, Wanda Plus TV est la nouvelle chaîne torontoise dédiée à la promotion de la culture africaine.
En lire plus...

14 octobre 2018 à 15h30

Luc de Larochellière de retour sur scène avec son groupe original

Luc de Larochellière
En 1988, le chanteur Luc de Larochellière sortait Amère America, qui allait devenir disque d’or. Luc de Larochellière en célèbre le 30e anniversaire en...
En lire plus...

14 octobre 2018 à 13h00

Littérature de la confrontation

Qui a tué mon père
Qui a tué mon père. Édouard Louis ne pose pas une question, il accuse. À 25 ans, l'auteur a publié trois romans autobiographiques traduits...
En lire plus...

14 octobre 2018 à 9h00

Quiz: 1968, année inoubliable

quiz
1968 est une année riche en événements. Vous rappelez vous de tout ?
En lire plus...

14 octobre 2018 à 7h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur