Charismatiques mais en voie de disparition

Il ne resterait plus que 3000 lémuriens à Madagascar. (Photo: Pixabay)
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Le fait d’être un animal charismatique et très apprécié des familles n’empêche pas d’être en voie de disparition.

Le lémurien, ce petit primate à la queue recouverte d’anneaux, qui vit uniquement dans les forêts de Madagascar, aurait vu, selon les estimations les plus pessimistes, sa population dégringoler de «quelques centaines de milliers» à environ 3000 en quelques décennies.

Il n’est évidemment pas le seul: selon l’édition 2017 du rapport Primates In Peril, publiée récemment, 62% des quelque 700 espèces connues de singes, lémuriens et autres primates, sont menacées de disparition, et 42% sont carrément sur la liste des espèces en voie d’extinction.

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Six sous-espèces distinctes de lémuriens, dont celui à queue annelée (lemur catta) se retrouvent dans la liste des 25 espèces les plus à risque.

Mais le lemur catta serait dans une catégorie à part, si la baisse de population qui lui est attribuée — et qui est basée sur des recensements partiels réalisés il y a deux décennies — était exacte. Primates in Peril s’en tient pour sa part à une estimation plus conservatrice — une baisse de sa population de «seulement» 50% en 40 ans — qui n’en est pas moins inquiétante.

Surtout que les facteurs expliquant cette baisse sont toujours à l’oeuvre: l’extrême pauvreté qui conduit des habitants à le capturer pour le manger, et la corruption endémique qui détourne l’aide internationale représentant les trois quarts des revenus du pays.

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