Art extrême autour du Bentway et du parc Canoe Landing

Balades pour les curieux de Toronto

The Bentway, Playing in Public
Des gens admirent l'art d'Alex McLeod dans le Bentway, sous l'autoroute Gardiner. Photos: Nathalie Prézeau
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On a beaucoup parlé de sorties dans la nature en cette année de pandémie, mais la réouverture récente de l’Ontario nous permet d’apprécier à nouveau le fait qu’on vit dans la plus grande ville au Canada. Voici donc un circuit de 3.7 km, autour du Bentway et du parc Canoe Landing, qui en met plein la vue sur des projets urbains qui voient grand!

Playing in Public, Canoe Landing
Le canot de Douglas Coupland dans le parc Canoe Landing.

Rue Bathurst Sud

Si vous arrivez en streetcar, par les lignes de King ou de Queen, descendez autour de la rue Bathurst et marchez vers le Sud. Quand je viens en voiture, je cherche une place sur les petites rues transversales. Il y a aussi un grand terrain de stationnement au bout du Fort York Boulevard.

Notez que la ville est très belle le soir, et les oeuvres d’art public sont illuminées. Si vous visitez après 18h, vous voudrez profiter des espaces à 6 $ dans le Green P 96, au coin de Front Street et Portland.

The Bentway, Playing in Public, Canoe Landing
Le Studio Bentway près de Canoe Landing pendant l’événement Playing in Public.

Ambiance industrielle au Stackt Market

On peut commencer par un café chez Thor Espresso Bar (35 rue Bathurst, ouvert 8h à 15h sur semaine et 8h à 18h le weekend), et choisir de s’arrêter au retour au Stackt pour prendre une bouchée.

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Thor Espresso Bar.

Difficile de faire plus urbain que Stackt Market (28 rue Bathurst). Ceux qui connaissent un peu New York y trouveront des allures du High Line. Le site est bardé d’espaces extérieurs aménagés en divers patios éclectiques, avec les gratte-ciel du quartier CityPlace en toile de fond.

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L’entrée de la terrasse du Stack Market.

Une centaine de conteneurs maritimes empilés donnent une ambiance industrielle vraiment cool. Ceux qui sont au niveau du sol abritent des commerces ouverts de midi à 19h (le site même est ouvert de 11h à 23h).

On doit passer par un kiosque d’accueil central avant de prendre place sur les patios (ouverts cet été de midi à 23h), où l’on peut scanner un code QR pour accéder aux menus.

Playing in Public, Canoe Landing
La terrasse du Stack Market.

Nous avons opté pour le patio rustique de Momofuku, près de l’entrée. Nous y avons dégusté leur version des «war fries», sur lesquelles un heureux mélange de condiments se livrent bataille. Le menu du brasseur Belgian Moon au fond du Stackt est aussi bien alléchant.

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La terrasse du brasseur Belgian Moon au Stack Market.

En direction du Bentway

Le Bentway est à 8 minutes de marche du Stackt. Il suffit de prendre Bathurst, par-dessus les voies ferrées, et de descendre les escaliers à votre droite, avant le boulevard Fort York.

La première phase du Bentway a pris forme en 2018 sous l’autoroute Gardiner. L’arrivée du nouveau Centre des visiteurs de Fort York donnait enfin à cet espace négligé la chance de révéler son potentiel.

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En constante évolution, cette nouvelle approche du développement de l’espace public n’a cessé de nous enchanter. On y ajoute chaque année de nouvelles traditions, telles le sentier pour patiner en hiver et les événements d’art visuel.

Durant la pandémie, les activités ponctuelles de l’organisme se sont étendues jusqu’au quartier The Beach.

Playing in Public, Canoe Landing
Le centre-ville vu du campus de Canoe Landing.

Les Torontois s’approprient de plus en plus cet espace unique. Lové sous les piliers du Gardiner, le Bentway nous permet de marcher vers l’Ouest, à l’abri de la pluie jusqu’à l’avenue Strachan.

De magnifiques panneaux de l’artiste Alex McLeod délimitent cette section du site. Ils servent de toile de fond pour une estrade stylisée, du haut de laquelle on admire la texture architecturale des piliers alignés vers l’Est. Quelques touches de jaune et de bleu ajoutent une note joyeuse.

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L’art d’Alex McLeod dans le Bentway.

L’événement de l’été du Bentway: Playing in Public

En arrivant par Bathurst, nous avons rapidement été séduites par le terrain de basketball «nouvelle façon» où quelques joueurs ayant emporté leur propre ballon se faisaient une séance de photos hilarante devant des paniers ridiculement grands.

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Paniers dans le Bentway pendant l’événement Playing in Public.

Autour d’eux, des néophytes en patins à roulettes rétro titubaient sur la piste. Il régnait une ambiance bon enfant contagieuse. L’événement estival Playing in Public bat son plein jusqu’au 26 septembre.

Les visiteurs peuvent emporter leurs propres patins ou en louer au Retro Rolla Pop-Up non loin du Centre des visiteurs de Fort York. (Il faut réserver en ligne, jusqu’au 20 septembre, 18$/heure + 3$ pour le casque.)

The Bentway Playing in Public
Patins à roulettes sous l’autoroute Gardiner dans le Bentway.

Créer de la musique en marchant

Plus loin, je me suis amusée longuement avec le Walk Walk Dance, où l’on peut créer de la musique en marchant sur des lignes au sol. Notez que cette attraction addictive n’est là que jusqu’au 24 juillet.

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L’activité Walk Walk Dance dans le Bentway.

Au fond, près de Strachan, des amateurs de danse suivaient un instructeur dans une chorégraphie entraînante.

De retour vers Bathurst, nous avons remarqué d’autres oeuvres sous le Gardiner. J’ai eu la surprise de découvrir qu’elles étaient là depuis 2014! L’artiste Adad Hannah a encastré, dans ses sculptures en forme de grosses roches, les moulures de sections de bâtiments du Fort York.

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L’art d’Adad Hannah sous l’autoroute Gardiner à l’Est de Bathurst.

Le plus vieux jeu du monde

Plus loin, nous avons vu une nouvelle succursale de la LCBO installée sous le Gardiner. Un point de vue unique qui fait penser à Singapour.

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La boutique LCBO sous l’autoroute Gardiner à l’Est de Bathurst.

De magnifiques lotus géants en filigrane ornent le plafond du stationnement voisin, une oeuvre des Verhoeven Twins basés à Amsterdam.

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L’art des jumeaux Verhoeven sous l’autoroute Gardiner à l’Est de Bathurst.

Nous avons poursuivi sous l’autoroute jusqu’à Dan Leckie Way. Il y a des années, l’artiste Pierre Poussin y avait créé de jolies structures de métal bleu qui s’illuminent de l’intérieur la nuit venue.

Dans le cadre de Playing in Public, il a ajouté son oeuvre Jax, représentant des versions géantes multicolores du plus vieux jeu du monde (Jacks en anglais, osselets en français).

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L’art de Pierre Poussin sous l’autoroute Gardiner à l’ouest de Dan Leckie Way.

Du Bentway vers Canoe Landing

On peut emprunter un petit sentier de terre au coin de Dan Leckie Way et Lake Shore pour monter jusqu’au parc Canoe Landing, où nous attend un immense canot rouge surplombant le Gardiner.

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Plus loin, des escaliers descendent vers des flotteurs de pêche géants. Ce sont des oeuvres de Douglas Coupland, l’artiste et écrivain à qui l’on doit l’appellation «Generation X».

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Des oeuvres de Douglas Coupland dans le parc Canoe Landing.

Le Bentway a maintenant ses quartiers généraux dans le nouveau complexe Canoe Landing Campus, bien ancré dans la communauté verticale du quartier CityPlace. On peut s’attendre à une expansion éventuelle des installations et activités du Bentway sous le Gardiner.

Le Pont de la Lumière

Pour le chemin du retour, empruntez Capreol Crescent, la première rue au nord du boulevard Fort York, après le parc. Levez le nez pour chercher l’ours sur un piédestal. Puis tournez à gauche sur Iceboat Terrace pour traverser le Puente de Luz du Chilien Francisco Gazitua.

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Le Puente de Luz conçu par Francisco Gazitua.

Je suggère que vous traversiez ensuite le stationnement souterrain sur la rue Front, juste après Portland. Il débouche sur une enclave intéressante, entourée de maisons de ville et ouverte sur la rue Niagara, devant le Victoria Memorial Square.

On trouve dans ce parc les restes de pierres tombales du premier cimetière d’Européens à Toronto. Établi en 1793 par le gouverneur Simcoe, le premier enterrement y fut celui de sa fillette…

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Victoria Memorial Square: le premier cimetière européen.

Le café Thor est situé au coin des rues Niagara et Bathurst. Le Stackt Market se trouve un pâté de maisons plus au Sud. La boucle est bouclée.

Le circuit de 3,7 km proposé. Image: Google Maps

La chronique d’aujourd’hui est un complément au dernier guide de marche de l’auteure locale Nathalie PrézeauToronto BEST Urban Strolls que vous pouvez vous procurer sur amazon.ca ou en communiquant directement avec l’auteure: [email protected]. Vous pouvez passer prendre votre commande au 299 avenue Booth. L’auteure livre aussi dans Toronto, et Poste Canada s’occupe des autres destinations.

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