Beaucoup de gens croient en savoir plus sur la santé que les médecins

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Plus de 33% des Américains (un sur trois) croient en savoir plus sur la santé que les médecins.

Ce sont aussi ceux qui sont les plus susceptibles d’être anti-vaccins.

Ce sont peut-être aussi ceux qui sont les plus à risque de croire les conseils médicaux de leur artiste préféré.

Questions factuelles

Trois chercheurs en santé publique et en politique ont testé en décembre dernier 1300 personnes, à qui ils ont demandé de comparer leur propre niveau de connaissance sur les causes de l’autisme avec le niveau de connaissances des médecins et des scientifiques.

Ils ont ensuite posé à ces personnes une série de questions factuelles sur l’autisme, incluant le lien allégué avec les vaccins. Leurs résultats se retrouvent dans l’édition d’août de la revue Social Science & Medicine.

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L’interrogation initiale des chercheurs s’enracinait dans un concept connu des psychologues sous le nom d’effet Dunning-Kruger: c’est la tendance qu’a une personne à sous-estimer son ignorance d’un sujet… ou à surestimer son niveau de connaissance.

Opinion vs faits

Le concept a servi à de nombreuses expériences entourant des débats sur des enjeux controversés et, à l’heure des réseaux sociaux, l’effet Dunning-Kruger a souvent été associé à des discussions stériles au cours desquelles les avis des experts étaient rejetés au profit de «mon opinion».

Le concept trouve du coup une résonance dans l’étude dont il est question ici: 62% de ceux qui ont répondu incorrectement aux questions sur l’autisme disaient en savoir autant ou plus que les médecins et les scientifiques, contre seulement 15% de ceux qui avaient obtenu les bonnes réponses.

Au-delà du problème de la vaccination, écrivent les chercheurs, «nous soupçonnons que cet excès de confiance a d’importantes conséquences sur les politiques».

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