Une pièce de deux dollars pour le 75e anniversaire de la victoire alliée

Les anciens combattants de la Deuxième Guerre mondiale se souviennent de l'allégresse qui a accueilli l'annonce de la victoire alliée. Photos: Monnaie royale canadienne.
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La Monnaie royale canadienne lance une pièce de circulation de deux dollars qui souligne le 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, ce mercredi 2 septembre.

Elle célèbre «ces Canadiens qui ont vaincu les ennemis de la liberté après six longues années passées sur le champ de bataille et le front intérieur».

Symbole de cet exploit héroïque, le «V» de la victoire s’affiche fièrement sur cette nouvelle pièce de monnaie commémorative dévoilée sur la chaîne YouTube de la Monnaie.

Bravoure

«Pendant près de six ans, des Canadiens ont combattu sous les drapeaux ou joué un rôle essentiel dans l’obtention de la paix durement gagnée», a déclaré Lawrence MacAulay, le ministre des Anciens combattants.

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«La pièce de la Monnaie est un parfait hommage à leur bravoure, à leur service et à leur énorme sacrifice. Nous leur en sommes éternellement reconnaissants, et j’espère que nous pourrons tous être à la hauteur de cet héritage, par cette pièce de monnaie qui se transmettra de génération en génération.»

Ces pièces qui rendent hommage aux troupes sont une tradition de la Monnaie royale canadienne qui remonte à 1943, année où le graveur en chef Thomas Shingles a créé la pièce de cinq cents Victoire qui était une invitation à tous les Canadiens d’unir leurs forces pour gagner la Seconde Guerre mondiale.

«Aujourd’hui, ce message inspirant est transposé sur une pièce de circulation commémorative de deux dollars en hommage à tous les Canadiens qui ont joué un rôle dans cette victoire, il y a 75 ans», ajoute Marie Lemay, la présidente de la Monnaie.

Un millions de pièces non colorées et deux millions de pièces colorées sont mises en circulation.

Témoignages

«J’étais à Londres, en Angleterre, quand la victoire a été déclarée, et la ville tout entière faisait la fête», se souvient l’aviatrice Betty Bell, qui habite au Centre de soins de santé des anciens combattants Perley-Rideau à Ottawa.

«Les gens dansaient et chantaient dans les rues de Piccadilly et de Trafalgar Square. Les militaires étaient perchés sur les lampadaires au-dessus de la foule en délire. La victoire avait coûté cher, mais l’Europe était maintenant libérée, et la lumière était revenue. C’était fini les pannes, fini les bombes.»

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«J’étais très soulagé et reconnaissant d’être encore en vie», ajoute l’artilleur John A. Commerford.

Le lieutenant d’aviation Carl Reiser, lui, était surtout «heureux de pouvoir rentrer chez moi».

Le «V» de la victoire

La partie centrale de la nouvelle pièce arbore ce «V» de la victoire qui était, à l’époque, un cri de ralliement pour soutenir les efforts de guerre d’un océan à l’autre.

Un flambeau s’imbrique dans la lettre qui est encadrée par deux feuilles d’érable, le tout reposant sur les dates 1945 et 2020.

Les mots VICTOIRE et VICTORY, ainsi qu’un message gravé en code morse, figurent sur l’anneau extérieur. «La bonne volonté est gage de victoire» et «We win when we work willingly» ont d’abord figuré sur la pièce de cinq cents Victoire datant de la guerre.

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L’avers est à l’effigie de la reine Elizabeth II, œuvre réalisée par l’artiste canadienne Susanna Blunt en 2003.

Une série d’autres pièces commémoratives de la participation canadienne à la Deuxième Guerre mondiale.

Trois millions de pièces

Le tirage est limité à trois millions d’exemplaires, dont deux millions seront colorés. La nouvelle pièce de deux dollars est maintenant en circulation. Les Canadiens la trouveront dans leur menue monnaie à mesure que les succursales bancaires et les commerces commenceront à regarnir leurs stocks de pièces de deux dollars.

La Monnaie souligne également cet anniversaire en proposant d’autres pièces-souvenirs connexes, dont une édition limitée de 25 pièces hors-circulation.

On peut commander ces articles de collection en communiquant avec la Monnaie par téléphone au 1-800-267-1871 au Canada, au 1-800-268-6468 aux États-Unis, et en ligne à l’adresse www.monnaie.ca/victoire. Ils sont aussi vendus dans plusieurs bureaux de Postes Canada.

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