Trop d’angles morts dans l’énoncé économique, selon l’opposition

Mais personne n'ose critiquer l'ampleur du déficit

Chrystia Freeland ministre des Finances du Canada
La ministre des Finances du Canada, Chrystia Freeland (Parti libéral).
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Le déficit de 381 milliards $ annoncé lundi par la ministre des Finances, Chrystia Freeland, est inquiétant, mais nécessaire selon les partis d’opposition – même les Conservateurs. Leurs préoccupations portent davantage sur le plan de relance de 100 milliards $ sur trois ans qui, selon eux, comprend trop d’angles morts.

Dépenses justifiées

Pour le porte-parole conservateur sur le Conseil du trésor, Luc Berthold, certaines dépenses s’avéraient nécessaires pour aider les Canadiens et les petites entreprises à faire face à la crise.

Mais «on parle d’une dette totale qui va dépasser le billion de dollars [1000 milliards], c’est du jamais vu dans l’histoire du pays, on va en avoir pour des années et des années à rembourser cette dette», nuance-t-il.

Le déficit, dit le porte-parole du Bloc québécois pour les Finances, Gabriel Ste-Marie, est «hyperpréoccupant». Mais si le gouvernement n’a jamais autant dépensé, c’était tout à fait justifié considérant l’ampleur de la crise.

Énoncé économique fédéral réactions déficit finances
Luc Berthold (Conservateur)

Transparence

L’amplitude des dépenses exige cependant une grande confiance du public envers le gouvernement et celui-ci doit faire preuve de transparence – une transparence remise en question par des scandales comme l’affaire WE/UNIS, selon le bloquiste.

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De son côté, Luc Berthold croit que «c’est inquiétant de voir que les Libéraux n’ont carrément aucune cible budgétaire: ils parlent dans leur document aujourd’hui de garde-fou, de cible budgétaire, mais tout cela est très aléatoire et sans aucune indication».

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Gabriel Ste-Marie (Bloc québécois)

Gabriel Ste-Marie croit plutôt que le gouvernement devait s’ajuster à l’ampleur de la crise. «C’est ce que les sciences économiques nous enseignent: amener cette confiance que le gouvernement va être là pour appuyer [financièrement les citoyens]; on vient réduire l’ampleur de la crise et on retourne à la normale plus rapidement.»

Pas de stratégie

Pour Luc Berthold, un plan de relance implique nécessairement une stratégie pour mettre fin à la pandémie, ce qu’il ne trouve nulle part dans l’énoncé économique présenté lundi.

Selon le député de Mégantic-L’Érable, «un plan pour relancer l’économie, ça passe par un plan pour savoir quand les Canadiens vont avoir un vaccin».

Le député bloquiste Gabriel Ste-Marie regrette pour sa part que les détails du plan de relance de 100 milliards $ soient remis au prochain budget, qui ne sera pas présenté avant le printemps.

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Évasion fiscale

De son côté, le porte-parole néo-démocrate pour les Finances, Peter Julian, souligne que la plus grande omission de cet énoncé économique est le côté «revenus» de l’équation économique.

Peter Julian prétend que le Canada perd 25 milliards $ en revenus annuellement à cause l’évasion fiscale. «Il faut avoir un système d’impôt juste pour être capable de faire les investissements qui vont aider les gens», revendique le néodémocrate.

Il ajoute que cela signifie non seulement de lutter contre les paradis fiscaux, mais aussi de taxer les grandes fortunes et, dans cette situation de crise, les profits excessifs des grandes corporations.

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Peter Julian (NPD)

Services sociaux

«Il n’y a rien pour les assurances médicaments, on n’avance pas pour la garde des enfants, ajoute Peter Julian. On a besoin d’investissements pour aider les gens et les investissements qu’ils font, ce sont des promesses d’il y a quatre ou cinq ans qu’ils [les libéraux] ramènent encore», par exemple assurer l’approvisionnement en eau potable des communautés autochtones.

Pour Gabriel Ste-Marie, c’est plutôt le financement en santé qui est le grand oublié du plan de relance économique. «Il faut augmenter le financement de la santé, et de façon récurrente».

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Ottawa ne contribue qu’à 21% à 22% des dépenses en santé, alors que ça devrait plutôt être 35%, selon le député bloquiste.

Plan vert

Il salue l’inclusion de subventions pour les rénovations écoénergétiques dans l’énoncé économique, mais déplore l’absence d’un plan plus étoffé, qui aurait englobé tous les secteurs de l’économie et appliqué des cibles de carboneutralité contraignantes pour le gouvernement.

Pour Luc Berthold, au contraire, «ce n’est pas le temps de repenser différemment l’économie: c’est le temps de la repartir.»

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