Tomber malade en vacances… à cause de l’absence de stress

stress-vacances-gazon

Quand un stress important disparaît d’un coup, le système immunitaire peut tomber aussi. (Photo: Gow927 | Dreamstime.com)


2 mars 2018 à 14h00

«Chaque fois que je tombe en vacances, je tombe malade!» Alors que plusieurs s’apprêtent à profiter du congé hivernal, on entend les témoignages de plusieurs qui prédisent qu’ils seront malades durant leurs vacances. Se pourrait-il que le stress ait un rôle à jouer?

«Quand un stress important disparaît d’un coup, le système immunitaire peut tomber aussi», confirme Catherine Raymond, candidate au doctorat au Centre d’études sur le stress humain. «C’est la raison pour laquelle certaines personnes tombent malades en congé.»

Le stress renforce le système immunitaire

Le fautif serait notre cerveau primitif. Celui-ci perçoit le stress comme une menace, peu importe sa nature. Que ce soit un « stress relatif» relié à nos activités quotidiennes (comme une échéance serrée au travail) ou un «stress absolu» qui représente une véritable menace à notre intégrité (comme un accident d’auto), notre cerveau enclenche une série de réactions afin que nous puissions mobiliser l’énergie nécessaire pour nous battre ou nous enfuir.

«Pour ce faire, le cerveau stimule les glandes surrénales, qui à leur tour entraînent la sécrétion d’hormones comme l’adrénaline et le cortisol. Il envoie aussi des messages pour renforcer le système immunitaire afin que le corps puisse guérir plus vite en cas de blessure», explique Mme Raymond.

Ces mécanismes de défense très efficaces expliquent pourquoi on tombe rarement malade durant une période de stress intense, par exemple en période d’examens ou quand on prépare un gros dossier. C’est une fois la période intense passée, quand on arrête d’un coup, qu’on peut tomber malade.

3% plus enclins?

«Le système primitif envoie le message que la menace est passée. D’un coup, les hormones de stress diminuent et le système immunitaire ralentit. Si on est exposé à un microbe — grippe, rhume ou gastroentérite —, on risque de l’attraper plus facilement», soutient la spécialiste du stress humain.

Malheureusement, le manque d’études à ce sujet ne permet pas de savoir quel pourcentage de la population est plus à risque. Une étude-pilote menée à l’Université de Tilbourg aux Pays-Bas concluait en 2002 qu’environ 3% des hommes et des femmes seraient plus enclins à tomber malades en vacances qu’en temps normal.

Pour sa part, Catherine Raymond préfère être prudente. «Les études sur le système immunitaire sont complexes et plusieurs facteurs peuvent jouer: la qualité du sommeil, l’alimentation, la pratique d’un sport, l’hygiène de vie, la réponse au stress, l’usage de techniques de relaxation. Je n’ai donc pas de chiffres à vous donner, mais on peut raisonnablement penser que ceux qui souffrent d’un stress important au travail et à la maison sont le plus à risque de tomber malades quand ils s’arrêtent brusquement. Et ceux qui sont malades chaque fois qu’ils sont en vacances devraient peut-être le voir comme un signe qu’ils ont de la difficulté à gérer leur stress.»

Atterrissage en douce

Une piste de solution possible, selon elle: «dans la mesure du possible, diminuer le stress graduellement, prendre la semaine pour clore les dossiers importants au lieu d’attendre la veille, prévoir au moins une journée tampon entre le dernier jour de travail et le départ en vacances».

La raison: notre organisme n’aime pas les périodes de transition, surtout si elles sont abruptes. «Partir au lendemain d’un gros rush, c’est presque la recette pour tomber malade.»

Et bien sûr, une fois arrivé, dormir, bien manger, boire suffisamment d’eau et bouger. Tout ça permet de réduire le stress en douceur et de mieux résister à l’assaut des virus», conclut Mme Raymond. Bon congé!

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Anciens combattants : délais plus long pour les francophones et les femmes

Anciens combattants Canada
Lenteur à répondre aux demandes d’aide médicale des vétérans: 19 semaines pour les demandes en anglais, 52 pour le français!
En lire plus...

24 septembre 2018 à 15h00

CSI : Éléphants

Les braconniers opèrent surtout au Gabon, au Congo et en Tanzanie.
En lire plus...

24 septembre 2018 à 14h00

Proposez des candidatures au 10e Gala Trille Or

Adieu les prix masculin et féminin : le Trille Or «Artiste solo» récompensera le ou la meilleur.e artiste tous genres confondus
En lire plus...

24 septembre 2018 à 12h00

De bouche à oreille, de retour pour une deuxième saison

De bouche à oreille
Nouveauté: des rencontres informelles au Coq of the Walk
En lire plus...

24 septembre 2018 à 10h53

Blague franco-ontarienne

Demain, 25 septembre, sera la Journée des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes. Ce n’est pas un jour férié, comme la Fête nationale au Québec, mais...
En lire plus...

24 septembre 2018 à 10h23

Des sondes japonaise et américaine vont ramener de la poussière d’astéroïde

astéroïde
De la haute voltige: la semaine dernière, la sonde japonaise Hayabusa 2 s'est approchée de l’astéroïde Ryugu pour larguer deux mini-robots.
En lire plus...

23 septembre 2018 à 13h00

Un trésor à découvrir au Musée des beaux-arts de Montréal

MBAM
Resplendissantes enluminures de livres d’heures au MBAM
En lire plus...

23 septembre 2018 à 11h00

Témoignage aussi déchirant que nécessaire

Jonas Gardell
Au début des années 1980, le sida est considéré comme la maladie des homos, la nouvelle peste, voire la punition de Dieu.
En lire plus...

23 septembre 2018 à 9h00

Quiz : Jean-Paul 1er

23 septembre
Vrai ou Faux: Jean-Paul 1er demeure, à ce jour, le dernier pape de nationalité italienne? Et d'autres questions sur ce pape assez spécial.
En lire plus...

23 septembre 2018 à 7h00

Difficile retour à la vie civile après l’Afghanistan

L'Aquilon
Le capitaine Jocelyn Démétré a écrit son histoire pour exorciser ses démons
En lire plus...

22 septembre 2018 à 11h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur