Stephen Hawking, le paradoxe d’un génie solitaire

Raconté par Hélène Mialet, auteur de A la Rencontre de Stephen Hawking

Stephen Hawking

L'astrophysicien est décédé ce 13 mars, à Cambridge.


15 mars 2018 à 15h00

«C’était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont l’œuvre et l’héritage vivront encore de nombreuses années», ont écrit les trois enfants de l’astrophysicien Stephen Hawking après l’annonce de son décès ce mardi 13 mars.

Au-delà de son génie, il est devenu au fil des années une icône, et parfois même une vedette de la culture populaire. En 1988, son livre Une brève histoire du temps : du big bang au trou noir connaît un succès hors norme, pour un ouvrage scientifique, avec plus de neuf millions d’exemplaires vendus dans le monde.

Stephen Hawking
Hélène Mialet, sociologue et philosophe, s’est largement intéressée au phénomène Hawking

Le corps avec les machines

Il était aussi connu pour son handicap qui le rendait totalement dépendant des machines. Paralysé par la maladie de Charcot, il lui était impossible de parler ou de marcher.

«Contrairement à ce qu’on pouvait souvent croire, il ne pouvait rien faire seul, il devait être entouré», raconte Hélène Mialet, chercheuse en sociologie des sciences à l’Université York et spécialiste de Hawking.

Il est devenu au fil du temps «le scientifique parfait», raconte-t-elle à L’Express.

Elle le décrit d’ailleurs souvent dans ses ouvrages comme «un phénomène», «un cerveau». C’est tout ce qui lui restait de son corps. Hawking ce n’était plus l’homme face à la machine, mais l’homme grâce à la machine.

Rôle crucial de son entourage

Hélène Mialet avoue d’ailleurs qu’il est très surprenant de l’observer pendant leurs premières entrevues. Elle se rend alors compte du nombre «d’assistants, d’élèves, de collègues» qui l’entourent chaque jour.

C’est  ça le paradoxe Hawking, le fait d’imaginer souvent le scientifique seul dans son laboratoire sans voir les contours. L’équipe autour de lui représentait dans ses recherches une réelle entité dont il était dépendant.

Le scientifique restera aussi dans les esprits pour avoir vulgarisé  la science. «Il aimait bien jouer avec les médias», raconte la chercheuse. Au fil des années, Stephen Hawking prenait goût à donner ses positions sur des sujets épineux.

Avant de partir, le scientifique a averti la société sur les dangers de l’intelligence artificielle. «C’était un sujet qui le concernait, il était dans un colloque sur ce sujet à Cambridge, il a vécu avant son temps grâce à l’intelligence artificielle en quelque sorte», explique Hélène Mialet.

Stephen Hawking
Le livre d’Hélène Mialet, publié en 2014

Un être singulier

Alors qu’il a rendu la science si accessible, Stephen Hawking restait pour la société un mythe difficile à comprendre, «il est d’ailleurs plus facile de lire ses articles que de le connaître en vrai».

C’est la singularité de ce personnage qui a intéressé la prof de York au début de ses recherches. Lorsqu’elle était encore à Cambridge, la doctorante s’intéresse à Stephen Hawking car il «était extrêmement connu dans la presse, mais personne ne savait vraiment comment il travaillait».

Au départ, elle s’en servait surtout comme élément de comparaison avec ses recherches sur un autre scientifique qui travaillait dans le pétrole. Après les premières rencontres, la sociologue décide de consacrer toute son énergie à ce savant.

Aujourd’hui, la disparition de l’astrophysicien a connu un retentissement international. Pour Hélène Mialet, son impact dans la science vient surtout du fait qu’il a révélé «la soif de connaissance du commun des mortels».

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Quiz : La Mission Sainte-Marie du Sault

Quiz
2018 marque un anniversaire pour la mission Sainte-Marie ou Sault-Sainte-Marie
En lire plus...

22 avril 2018 à 7h00

Projet Daphne, après Castro, procès historique en Inde…

C'est arrivé cette semaine
Pendant toute la semaine, les journalistes ont fait revivre la mémoire et le travail de leur consoeur maltaise Daphne Caruane Galizia. D’autres événements ont...
En lire plus...

21 avril 2018 à 10h00

Ontario cannabis: la fumée se dissipe

logo OCS
Pas de cannabis en vitrine des magasins OCS
En lire plus...

21 avril 2018 à 7h00

Allan Gardens: un jardin d’hiver dans la ville aux choux

chemin
«Et quand j’arriverai, je mettrai sur ta tombe / Un bouquet de houx vert et de bruyère en fleur». Victor Hugo n’a pas eu...
En lire plus...

20 avril 2018 à 17h00

Conditionneur & Agent de production

ACCES Employment - Job Description – Food Packer & Production Operative Job Summary An exciting opportunity to join a rapidly growing, creative and modern company producing a range of high quality, fresh,...
En lire plus...

Inauguration de l’école élémentaire Le Flambeau

école élémentaire Le Flambeau
Le Conseil scolaire Viamonde a procédé ce 20 avril à l’inauguration officielle de son 51e établissement, l’école élémentaire Le Flambeau, desservant la communauté de...
En lire plus...

20 avril 2018 à 15h20

Deux élèves de MonAvenir sur le Conseil consultatif ministériel des élèves

Conseil ministériel des élèves
Émily-Rose Njonde, de l’école secondaire catholique Renaissance à Aurora, et Ibrahim Alayche, de l’Académie catholique Mère-Teresa à Hamilton, ont été choisis pour faire partie...
En lire plus...

20 avril 2018 à 15h15

Assureur qualité

iNAGO - iNAGO is an innovator of intelligent conversational assistants for automotive, mobile, home and customer service. iNAGO’s netpeople technology combines natural-language understanding, conversation and artificial intelligence to deliver a human-like experience that is smart, simple and...
En lire plus...

Magasinier

SunNest Services - Warehouse Worker Employer is looking for warehouse worker for their distribution business located in Mississauga (Airport Rd/Northwest Dr). Job detail is below: Duties: * Locate product in the warehouse...
En lire plus...

Analyste d’entreprise débutant

iNAGO - iNAGO is an international company dedicated to making computer interaction more natural. Using its patented netpeople platform, iNAGO brings technology to life. Since 2000, iNAGO inc.’s teams in Canada and Japan...
En lire plus...

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur