Réserve mondiale de semences: intacte, mais ébranlée

Des graines Samares de Montréal (Photp: Stuart — Flickr — Creative Commons — http://bit.ly/2qTuKHD)
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La Réserve mondiale de semences de Svalbard, censée servir de police d’assurance en cas de catastrophe écologique, aurait-elle failli à cause d’une inondation? C’est ce que des rapports ont pu laisser croire… trop vite.

Le 19 mai, le quotidien The Guardian et le magazine Wired n’ont pas pu résister à la tentation avec un article intitulé «La chambre forte anti-apocalypse de l’Arctique inondée. Merci, réchauffement climatique». L’article s’appuyait sur une annonce en partie vraie, et en partie fausse:

— Oui, les températures anormalement élevées de l’Arctique en 2016, doublées de fortes pluies, ont fait fondre une partie du sol gelé et fait pénétrer de l’eau dans le bâtiment.

— Non, la réserve de semences n’a pas été touchée. L’eau n’a pas dépassé un des tunnels d’accès. Les salles d’entreposage n’ont jamais été atteintes.

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la Réserve mondiale de semences est enfouie en partie sous la terre glacée de l’île Svalbard, dans le nord de la Norvège. L’entrée du «bunker» conduit à un petit tunnel où sont entreposés les équipements, qui conduit lui-même à un deuxième tunnel, en béton, descendant à 100 mètres sous la montagne.

C’est dans l’entrée de ce second tunnel, maintenu à une température sous zéro, que l’eau s’est infiltrée, puis a gelé. Au bout de ce tunnel se trouve une antichambre conduisant au lieu d’entreposage des semences, chacune préservée dans un emballage sous vide.

Inauguré en 2008, le bâtiment vise à conserver dans un lieu sécuritaire des graines de près d’un million de plantes — dans le but de préserver la diversité génétique en cas de catastrophe écologique. Si la fonte du sol a donné des sueurs froides aux concepteurs du projet, elle constitue aussi un signal d’alarme, qui conduira le gouvernement norvégien à renforcer le tunnel.

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