Relance du projet de télescope d’Hawaï

Représentation d'artiste du futur TMT. (Photo: TMT Observatory Corporation / Wiki Commons)
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Le projet de télescope qui s’est heurté en 2014 au réveil de la culture traditionnelle hawaïenne, reprend vie: le gouverneur de cet État du Pacifique a annoncé une entente grâce à laquelle sa construction pourrait commencer en juillet.

Il s’agit du Télescope de Trente mètres (TMT), dont la construction, à 4 200 mètres d’altitude au sommet du Mauna Kea, doit s’étaler sur près de 10 ans et coûter deux milliards de dollars. Il sera le plus puissant télescope du monde et il implique six partenaires, dont la Chine, l’Inde, le Canada et deux universités américaines.

Réveil autochtone

Sauf qu’à l’automne 2014, l’opposition de groupes autochtones et environnementaux d’Hawaï avait soudain pris les astronomes par surprise. Le Mauna Kea est une montagne sacrée dans la mythologie autochtone hawaïenne.

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Le gouverneur David Ige, le même qui avait annoncé un moratoire en 2015, a annoncé le 20 juin la reprise imminente des travaux, dans le cadre d’une entente qui prévoit le démantèlement de 5 des 13 télescopes construits sur cette montagne depuis 1968, et la restauration des sites.

Compromis

L’annonce met-elle fin à la dispute? En 2015, la Cour suprême d’Hawaï avait bloqué le permis de construction, décrétant que les opposants n’avaient pas eu le temps nécessaire pour se faire entendre lors des audiences publiques. L’automne dernier, la Cour a réinstauré le permis, après quatre nouvelles années de débats.

Dès le 20 juin, certains des opposants s’en prenaient, non à l’annonce du gouverneur, mais aux autorités qui s’étaient empressées de démanteler quatre structures temporaires qui bloquaient la route d’accès au site. Il n’était pas clair s’ils ont l’intention de continuer à s’opposer ou s’ils se sont  tous ralliés au compromis.

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