Plus d’émotions dans les vieux livres

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Les livres deviendraient-ils moins émotifs? Un survol du contenu de 5 millions de livres publiés en anglais au XXe siècle révèle un déclin progressif du nombre de mots associés aux principales émotions. Colère, dégoût, peur, tristesse, surprise et joie: c’est comme si les auteurs étaient peu à peu devenus plus «calmes».

Qu’il s’agisse de romans ou d’essais, un calcul de la fréquence des mots contenus dans la base de données Google Books révèle en effet un recul de l’usage de ce type de mots, écrivent Alberto Acerbi et ses collègues de l’Université britannique de Bristol.

Sans surprise, le déclin connaît des hauts et des bas: on constate par exemple une résurgence des mots «tristes» pendant la Deuxième Guerre mondiale. Reste à savoir si ça se reflète sur les ventes de livres…

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