Marseille fait parler d’elle!

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Capitale européenne de la culture 2013, Marseille inaugure cet été plusieurs projets de grande envergure, dont l’ouverture du MuCEM, musée national des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée et d’une vaste place piétonne aux alentours du Vieux-Port. La séduisante Marseille, en pleine mutation, convie le monde à redécouvrir ses 2600 ans d’histoire.

Des édifices flamboyants aux décors audacieux donnent à la capitale de Provence un tout nouveau cachet. Des lieux polyvalents accueillent touristes et voyageurs d’affaires, comme le New Hotel of Marseille situé dans le prolongement du Vieux-Port, face au Palais des Congrès du Pharo, à l’entrée de la splendide baie phocéenne.

Construit au pied de l’abbaye Saint-Victor et du fort Saint-Nicolas, le New Hotel siège à proximité du centre-ville et de la plage des Catalans. Son architecture éclectique abrite l’ancien Institut Pasteur au cœur d’une extension résolument contemporaine.

Avec ses ateliers d’artistes en direct, l’hôtel contribue à la programmation culturelle de Marseille Provence 2013; en juin on recevait le peintre et sculpteur perpignanais David Triglia.

Le charisme du Panier

À peine installée au New Hotel, je suis partie à la rencontre du Vieux-Port dont l’image est saisissante! Plusieurs centaines de bateaux et de voiliers flottent sur la mer brillante, autour desquels évolue une faune humaine de partout sur la planète.

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Parmi ses irrésistibles attraits, le quartier historique du Panier, site même où les Grecs s’établirent. Le Panier prendrait son nom de l’enseigne d’une auberge ‘Le logis du panier’ ayant eu pignon sur l’actuelle rue du Panier au XVIIe siècle.

En parcourant les étroites ruelles, on côtoie les défis du milieu qui fait l’objet d’une intense rénovation architecturale conjuguant tradition et modernité.

L’endroit privilégié regorge d’artisans, de boutiques tendance, de musées et de petites places ensoleillées truffées de bars et de restaurants à l’ambiance provençale. Le potentiel économique du Panier est époustouflant: un véritable carrefour commercial et résidentiel dédié aux investisseurs d’ici et d’ailleurs.

Éternelle Notre-Dame

Sur 360 degrés, de l’Estaque au nord jusqu’aux Calanques au sud, en passant par les îles du Frioul et le Château d’If, la vue sur l’immense Marseille depuis la colline où se trouve perchée la Basilique Notre-Dame de la Garde est phénoménale.

On peut accéder à l’église en prenant le petit train touristique à partir du Vieux-Port. Monument emblématique de la ville, le bâtiment actuel a été édifié dans un style romano-byzantin par l’architecte Henry Espérandieu en 1864.

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J’avoue être restée longtemps sur la colline de la Garde, sans pouvoir détacher mon regard du paysage porteur d’une incroyable époque dotée de multiples vocations, à la fois militaire et de vigie, de culte et de pèlerinage.

Aujourd’hui Marseillais et visiteurs appuient sans relâche la restauration du haut lieu orné de mosaïques et de nombreux ex-voto dominés par la statue monumentale de la Vierge dorée.

Mer séductrice

Mais la séduction de Marseille, c’est avant tout son port grandiose, portes ouvertes sur les richesses de l’ensorcelante Méditerranée! Depuis le Vieux-Port, on propose de superbes mini-croisières vers les îles de Frioul, le Château d’If, les Calanques ou la rade de Marseille.

Formé de quatre îles, l’archipel de Frioul héberge un patrimoine naturel remarquable où vivent plus d’une centaine d’oiseaux marins et de 300 espèces végétales rares et protégées.

En 1516, François 1er ordonne la construction du Château d’If sur un petit îlot stratégique à proximité du port. La forteresse devenue prison abrita le fameux Comte de Monte Cristo, sorti de l’imaginaire d’Alexandre Dumas. On continue d’y affluer pour voir le trou creusé par Edmond Dantès!

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Liberté absolue

J’ai choisi de naviguer vers les Calanques, criques rocheuses décrites comme «un site d’espace absolu, de liberté et de dépaysement au cœur de Marseille.»

Une expédition magique d’une durée de quatre heures autour des monts rocheux émergeant de la mer qui offre un panorama exclusif en trois dimensions: formes, couleurs et transparence.

En 2012, le Massif des Calanques est devenu Parc National. C’est le premier parc périurbain d’Europe et le seul parc National français terrestre et marin. Avec plus de 1,3 million de visiteurs par an, le site reste parmi les lieux les plus visités de France.

www.tourismepaca.fr
www.visitprovence.com
www.marseille-tourisme.com
www.new-hotel.com/en/hotels-marseille/marseille

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