L’événement qui a lancé une révolution pour la photographie

Le premier «scoop» envoyé électroniquement

L'inconnu stoppant une colonne de chars venus réprimer la révolte de la Place Tiananmen à Beijing en 1989.
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On a eu cette semaine plusieurs occasions de revoir l’image du citoyen anonyme bloquant une caravane de chars d’assaut, il y a 30 ans. On souligne moins souvent que cette image était le signe avant-coureur du nouvel âge numérique pour la photographie.

C’était en effet le premier «scoop» journalistique envoyé électroniquement aux médias de la planète entière.

Par ligne téléphonique

«Les photographes envoient des images par les lignes téléphoniques», expliquait deux semaines plus tard le magazine de vulgarisation The New Scientist — c’était à ce point nouveau qu’il fallait repartir de la base pour les lecteurs.

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On y expliquait aussi l’incertitude quant à la manière d’utiliser cette technologie. «Les journaux japonais utilisent des caméras d’images fixes, tandis que l’agence de presse américaine Associated Press préfère utiliser une nouvelle technique pour transmettre des images de films par téléphone.»

Économie de temps

Le journaliste avait l’intuition qu’un changement de paradigme était proche: les caméras électroniques avaient un gros avantage, le temps. «Parce qu’il faut seulement quatre minutes pour envoyer une photo couleur et il n’y a pas de temps perdu à développer la photo.»

Restait par contre un gros problème: «l’entreposage» de ces photos, sur les disquettes d’alors…

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