Le Montréalais Fred Boutin renoue avec la scène… à Toronto

Fred Boutin musicien
Fred Boutin (à droite) se produira le 12 octobre au Black Swan Tavern.
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Après 10 ans d’absence de la scène, à Montréal, le chanteur et guitariste Fred Boutin a décidé d’y remonter, à Toronto, riche de nouvelles inspirations et mélodies rythmées. Autrefois chansonnier, c’est le folk-blues-rock qui inspire maintenant Fred Boutin.

Pour l’occasion, il prépare une série de rencontres musicales où il partagera la scène avec d’autres artistes. La première est prévue le 12 octobre à 21h30 au Black Swan Tavern, 154 Danforth, une deuxième le 2 novembre à 17h au Brunswick Bierworks, 25 Curity, une autre le 22 novembre à 19h au Relish Bar, 2152 Danforth.

Le Québécois débarque en Ontario

C’est à Montréal que Fred Boutin a débuté sa carrière dans la chanson. Il y a 10 ans, lorsqu’il devient papa, il met la scène entre parenthèses, déménage à Toronto, et se consacre à son métier d’enseignant.

«J’enseigne la musique, le théâtre, les arts visuels, mais aussi la danse à l’école élémentaire. Même si je ne chantais plus devant un public, cela m’a permis de rester dans un état de création permanent.»

Il s’est mis à fréquenter des artistes francophones et des musiciens de Toronto. «Je suis tombé sur des gens inspirants et j’ai eu envie de recommencer à chanter.»

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Depuis septembre 2017, il enchaîne donc les soirées dans les bars avec Jonathan, à la basse. «Il y a une réelle curiosité du public anglophone. Les gens manifestent de l’intérêt et ça fait plaisir.»

Fred Boutin musicien
Le chanteur Fred Boutin remonte sur scène.

L’atout du français à Toronto

Le français, pour lui, c’est une évidence. Titulaire d’un diplôme de littérature française de l’Université de Montréal, Fred Boutin aime jouer avec cette langue qu’il maîtrise.

«Pour le concert, j’ai écrit pour la première fois trois chansons en anglais. J’ai aimé le faire, quand bien même je n’avais pas le contrôle total sur la langue. Malgré tout, c’est à travers le français que j’ai fait de très belles rencontres, et mon public attend de la chanson française, donc je veux continuer sur cette voie.»

«Des chanteurs auteurs compositeurs anglophones à Toronto, il y en a à la pelle. Chanter en français permet de se démarquer davantage», nous explique-t-il.

Privilégier le rythme plutôt que les textes

«Lorsque j’étais à Montréal, j’avais un style chansonnier, pas très original», nous confie-t-il. «Mes textes étaient assez poétiques, j’aimais couper les cheveux en quatre».

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Aujourd’hui, ses inspirations sont complètement différentes. «J’ai assisté à un spectacle qui m’a bouleversé. Les morceaux étaient rythmés, funky, je n’avais pas besoin de connaître les paroles pour être transporté par la musique. Ça a été un déclic pour moi. Je me suis rendu compte qu’ici, les textes énigmatiques n’ont pas de public puisque les gens sont anglophones. Le message de mes morceaux, c’est donc la musique en elle-même.»

Fred Boutin explique qu’il envisage ses compositions comme des images qu’il décrit et que le texte dynamise. Le titre La statue, un de ses nouveaux morceaux, en est l’illustration type.

En effet, il part de quelque chose de statique que le texte fait bouger. «L’important n’est pas de quoi ça parle, mais plutôt l’ambiance que la musique dégage».

Rencontres musicales au Black Swan

Ce 12 octobre, Fred Boutin sera accompagné par quatre musiciens avec lesquels il a l’habitude de jouer dans un groupe. Toutefois, il est le seul compositeur de la douzaine de morceaux qu’ils interpréteront.

Il a également tenu à inviter d’autres artistes à venir se produire avec lui: un groupe de musiciens et le chanteur Frank Solo.

«C’est une grosse soirée pour moi, car elle représente à la fois un réel aboutissement de cette année de mini-concerts dans les bars, et en même temps seulement une étape. Peut-être que je changerais de direction après, qui sait?»

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