Là où la rougeole tue

Épidémies à Madagascar, au Brésil, aux Philippines, en Ukraine et au Yémen

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L’Organisation mondiale de la santé est engagée dans une course contre la montre pour vacciner les populations de plusieurs pays pauvres contre la rougeole.
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Pendant qu’on parle beaucoup d’éclosions de centaines de cas de rougeole dans des lieux, comme New York, où des groupes de gens résistent à la vaccination, on parle moins des dizaines de milliers de cas qui frappent Madagascar, où les gens aimeraient bien se faire vacciner.

La grande île située au sud-est du continent africain fait en effet face au plus grand nombre de cas de rougeole de son histoire récente: 115 000 cas officiellement recensés depuis septembre, et au moins un millier de morts, selon l’Associated Press.

Maladie et pauvreté

La rougeole est en effet une maladie potentiellement mortelle: on en parle rarement dans un pays comme les États-Unis, où le pourcentage de décès a été de moins de 0,5 % entre 1987 et 2000.

Mais dans les pays en voie de développement, pendant cette même période, le nombre de décès avait varié considérablement: de 3% à 28%, avec l’aide, dans les régions les plus pauvres, de la malnutrition, de carences en vitamine A et du manque de ressources médicales.

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Des petits foyers de rougeole éclatent, chez nous, parce que certains parents résistent à la vaccination.

58% de vaccinés

C’est aussi ce qui handicape Madagascar, en plus du fait que le taux de vaccination contre la rougeole n’y était que de 58% en 2017, selon les derniers chiffres de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de l’UNICEF.

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Or, la rougeole est une des maladies les plus contagieuses qu’on connaisse: d’où le risque plus élevé, avec un taux de vaccination de seulement 58%, qu’une personne infectée transmette la maladie à une personne qui n’est pas immunisée.

L’OMS a organisé là-bas une campagne massive de vaccination ces dernières semaines. Depuis septembre, les enfants de 5 ans et moins représentent le tiers des cas, et les 5-14 ans, un autre tiers.

Plus de 100 000 morts

L’UNICEF signalait aussi le mois dernier des éclosions «significatives» de rougeole au Brésil, aux Philippines, en Ukraine et au Yémen. À l’échelle mondiale, l’OMS annonçait le 15 avril que, rien que pour le premier trimestre 2019, le nombre de cas était de 300% plus élevé que pendant le premier trimestre 2018.

On ignore encore combien de ces gens en sont morts en 2018, mais pour 2017, le total de décès à travers le monde était estimé à 110 000.

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La vaccination, qui a éradiqué plusieurs maladie comme la rougeole, est souvent l’apanage des pays riches.

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