Coronavirus : moins de 1% de décès

Plus que la grippe «normale», mais moins que la grippe espagnole de 1918

Le taux de mortalité resterait inférieur à 1%.
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La nouvelle selon laquelle le taux de décès du coronavirus de Wuhan serait maintenant de 3,4% – soit plus élevé que celui de la grippe espagnole de 1918 – en a pris plus d’un par surprise… jusqu’à ce qu’on comprenne qu’il s’agit plutôt d’un problème de communication.

Statistique abstraite

Le 3 mars dernier, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanon Ghebreyesus, dévoilait en conférence de presse un taux de décès pour la première fois endossé par l’OMS.

Les estimations qui avaient circulé jusque-là — de 1 à 2% — émanaient chaque fois d’études préliminaires, portant sur les patients hospitalisés en Chine pendant les premières semaines de l’épidémie.

L’annonce de l’OMS n’avait pas pour but de lancer un signal d’alarme comme quoi ce virus, SARS-CoV-2, qui provoque le Covid-19, était plus mortel que prévu. Cela se voulait un bilan purement statistique des cas connus à travers le monde en date du 3 mars: 3112 morts sur 90 869 cas confirmés (80 300 en Chine), soit 3,4%.

Symptômes bénins

Or, comme il a maintes fois été répété depuis deux mois, le «nombre de cas confirmés» est en-dessous de la réalité.

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Une quantité indéterminée de gens n’ont eu que des symptômes bénins et ne se sont jamais présentés à l’hôpital, croyant avoir un gros rhume. Ils se sont rétablis, et ils ne sont jamais entrés dans les statistiques. Surtout, ils ne sont pas morts.

Depuis que le virus a commencé à se répandre en Iran, en Italie et aux États-Unis, le problème s’est complexifié: ces pays étaient mal préparés à accueillir une épidémie.

Un grand nombre de gens contagieux se sont perdus dans la nature, et même des cas «suspects» ne sont pas testés en ce moment aux États-Unis, faute d’un nombre suffisant d’équipements pour effectuer ces tests.

0,6% plus réaliste

En comparaison, la Corée du Sud s’est engagée depuis la semaine dernière dans une campagne massive, réussissant à tester des milliers de personnes par jour — et atteignant les 10 000 à la fin de la semaine. En date du 5 mars, avec 140 000 personnes testées, son bilan était de 6088 cas confirmés de coronavirus, pour 40 morts. Soit un taux de décès de 0,6%.

Par ailleurs, le taux de décès de la grippe est, aux États-Unis, de 0,1%. Et il ne faut pas oublier que là où toutes les études préliminaires s’entendent, c’est sur le fait que le risque de décès des suites du nouveau coronavirus est beaucoup plus élevé chez les plus de 60 ans.

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Il faut comprendre qu’à taux de mortalité égaux pour deux épidémies actuelles ou passées, le nombre de morts dépend du nombre de personnes infectées, donc des mesures de prévention de la contagion. La grippe espagnole a tué des dizaines de millions de personnes, surtout en Chine, en Inde et en Europe, parce qu’elle s’est répandue librement à travers le monde.

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