Du cannabis comme remède pour chiens anxieux?

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Un chien qui voit la vue en rose grâce au cannabis? Photo: Simona Kidrič, Pexels
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Le retour au travail post-covid risque de faire place à l’anxiété chez plusieurs de nos chiens et nos chats. L’industrie du cannabis est-elle prête à proposer ses produits comme solution?

Depuis l’été 2018, l’une des plus grandes entreprises de cannabis au pays, la Canopy Growth, effectue des recherches cliniques pour comprendre les effets du cannabidiol (CBD) sur l’anxiété chez les animaux.

Des résultats «prometteurs»

Où en est cette entreprise mondiale, trois ans plus tard? «Notre travail a démontré des résultats prometteurs», assure le directeur des services techniques et éducatifs vétérinaires chez Canopy Growth, le Dr Bob Menardi.

Lorsque la compagnie a entamé ses recherches, l’intention était d’en apprendre le plus possible avant d’établir un plan de mise en marché des produits de cannabis pour les animaux.

«Nous avons effectué une quantité importante de recherches pour identifier les avantages potentiels, comme les soins pour les douleurs aux jointures et l’anxiété de séparation. Nous avons accumulé assez d’informations pour pouvoir avancer dans le processus.»

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L’industrie du cannabis teste son application à nos animaux domestiques. Photo: Teanna Morgan, Unsplash

Cannabis et sécurité

La prochaine étape: «la sécurité», dit le Dr Menardi.

C’est l’attention au détail qui fera la différence quant au facteur de sécurité des produits de CBD pour animaux, selon lui.

«Les découvertes sur ce qu’il est possible de faire sont encore embryonnaires. Canopy Growth mène la charge. Il y a un potentiel énorme d’améliorer la qualité de vie des animaux de compagnie.»

Le milieu vétérinaire reste prudent

Malgré ces avancées, tant que Santé Canada n’approuvera pas l’utilisation du CBD pour traiter l’anxiété chez les animaux de compagnie, le milieu vétérinaire continuera de s’en méfier.

«En fait, aucun vétérinaire n’est en mesure de prescrire de l’huile de CBD pour un traitement d’anxiété, car aucune étude à ce jour ne prouve son efficacité et, par le fait même, il n’y a pas de médication à base de CBD qu’un vétérinaire peut prescrire», affirme la technicienne en santé animale, Marie-Claude Giroux.

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Pour l’instant au Canada, la Loi est telle que seuls les humains ont le droit d’avoir accès aux produits de cannabis.

Effets secondaires néfastes du cannabis?

«Monsieur et madame tout le monde peuvent se procurer des produits à base de CBD pour leurs animaux, en vente libre, qui indiquent soigner, ou du moins aider pour divers problèmes de santé.»

«Ce qui m’inquiète, c’est qu’il n’y a pas de législation sur le sujet. Je crois bien que la majorité de ces compagnies ne pourraient même pas fournir un certificat d’analyse de leur produit. Un faible taux de THC dans le CBD pourrait engendrer des effets secondaires néfastes pour les animaux.»

Même si Canopy Growth affirme pouvoir assurer une haute qualité des produits de CBD et l’absence d’effets secondaires néfastes, le Dr Bob Menardi concède que les normes de qualité ne sont pas les mêmes partout ailleurs.

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Quelques gouttes d’huile de cannabis dans la nourriture du chien. Photo: Honest Paws, Unsplash

Vétérinaire comportementaliste

«Finalement, mon conseil serait de voir un vétérinaire comportementaliste lorsqu’un chien démontre de l’anxiété sévère ou tout autre problème de comportement», recommande Marie-Claude Giroux.

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C’est aussi ce que conseille le Dr Menardi, qui souligne que la gestion du comportement est l’étape la plus importante face aux problèmes d’anxiété chez les chiens. «Les suppléments peuvent aider, mais l’entraînement est essentiel. Et je crois absolument que le CBD peut être un bon soutien à cet entraînement.»

«Il existe plusieurs médicaments sous prescription pour aider spécifiquement les problèmes et il y a aussi des produits naturels.»

«Dans le futur, il y aura peut-être de l’huile de CBD homologuée et approuvée par Santé Canada pour l’usage chez le chien. Mais, entre-temps, il y a d’autres alternatives efficaces et sécuritaires», conclut la technicienne en santé animale.

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