Aînés en fin de vie: des situations déchirantes

2e partie : Des conseils pour vaincre la solitude

Le programme ConnectAînés permet de briser l'isolement.
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En centres d’hébergement ou en résidences, des aînés sont séparés de leurs êtres chers en raison des restrictions mises en place par le gouvernement pour freiner la pandémie de CoViD-19. Telle est la réalité de plusieurs personnes âgées depuis le mois de mars.

Que les aînés maîtrisent la situation ou non, ils sont tout de même plongés dans l’isolement. Au cours des derniers mois, l’infirmière auxiliaire Nancy Bélanger a été témoin de plusieurs situations déchirantes.

Nancy Bélanger.

Morte en 24 heures

L’un des cas est celui d’un homme qui visitait sa femme tous les jours à Extendicare (Sudbury) avant que les visites ne soient interdites.

«Il venait manger ses repas avec elle et la dame était en bonne santé. Tout à coup, il ne pouvait plus venir. Un matin, à son réveil, la dame ne se sentait pas bien. Sa pression était basse et nous avons dû l’envoyer à l’hôpital. Elle est morte en moins de 24 h et son mari n’a pas pu la voir, car l’hôpital ne laissait entrer personne», partage Mme Bélanger.

Double deuil

Dans un autre cas, il s’agit d’une résidente qui a été transférée aux soins palliatifs, où les visites sont permises.

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«Cette dame avait sept enfants: deux de ses filles avaient des symptômes de la grippe et deux autres revenaient de la Floride. Au bout du compte, juste une de ses filles et une petite-fille ont pu venir la voir avant son décès», raconte Mme Bélanger.

Pour les aînés qui habitent en foyer de retraite, aucun droit de visite. Les aînés qui viennent de perdre leur conjoint font donc face à un double deuil: celui de la perte de l’être aimé, et celui de se retrouver seul dans leur appartement sans visite de leur famille ou de leurs amis pour les appuyer lors de ce moment difficile.

«Et maintenant, il n’y a plus de funérailles et les gens n’ont pas le choix: c’est l’incinération, que tu le veuilles ou non», souligne Nancy Bélanger. Avant la pandémie, les enterrements étaient souvent une occasion de rassembler les familles. Le coronavirus a interdit cette tradition.

Rester actif

Selon la Dre Jo-Anne Clarke, du Centre gériatrique spécialisé du Nord-Est de l’Ontario, l’un des éléments les plus importants pour demeurer en santé malgré le confinement est de rester actif.

«En vieillissant, nous perdons notre tissu musculaire beaucoup plus rapidement. S’asseoir dans sa chaise jour après jour garantit la perte du tissu musculaire et il est presque impossible de le rebâtir», prévient-elle.

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La docteure recommande d’aller marcher à l’extérieur ou de répéter l’action de s’asseoir dans sa chaise et de se relever pour activer les muscles des cuisses.

La Dre Jo-Anne Clarke.

Des suggestions

Et afin de vaincre la solitude, la directrice des soins aux patients en services gériatriques de l’Hôpital de Sault-Ste-Marie, Victoria Aceti Chlebus, propose quelques suggestions aux aînés:

– communiquer avec sa famille et ses amis par téléphone, Skype ou FaceTime;

– écrire une lettre (bon aussi pour le cerveau!);

– essayer quelque chose de nouveau;

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– vérifier si sa communauté offre des activités sociales à distance;

– faire des casse-têtes;

– et si l’aîné a accès à Internet, pratiquer une nouvelle compétence à l’aide de YouTube, comme la peinture.

Victoria Aceti Chlebus.

ConnectAînés

Le programme ConnectAînés offre également des activités à distance, par visioconférence ou par téléphone, pour briser l’isolement des aînés francophones et francophiles en milieu minoritaire. Le service est offert dans huit provinces et territoires, incluant l’Ontario.

À lire aussi dans l-express.ca: Pour plusieurs aînés, rien ne justifie la solitude en fin de vie

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