29 juin, Journée internationale du Petit Prince de Saint-Exupéry

Le Petit Prince
Le Petit Prince, une oeuvre universelle. Photo: manhattanrarebooks.com
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Saviez-vous qu’il y a une journée internationale dédiée au Petit Prince? En fait, quelques villes et pays, dont New York, la France et la Chine, avaient déjà un jour pour commémorer le fameux personnage, mais La Fondation Antoine de Saint-Exupéry a désigné le 29 juin comme date officielle.

Pourquoi le 29 juin, vous demandez-vous? C’est le jour de naissance d’Antoine de Saint-Exupéry, l’auteur du Petit Prince. Pourquoi en faire une journée mondiale en 2020? Parce que c’était le 120e anniversaire de la naissance de Saint-Exupéry.

Qui était Antoine de Saint-Exupéry?

Né le 29 juin 1900 à Lyon d’une famille noble, Antoine était le fils de Jean de Saint-Exupéry et de Marie de Fonscolombe et le frère de Marie-Madeleine, de Simone, de François et de Gabrielle.

Plus tard, il deviendrait le mari de Consuelo Suncin Sandoval.

Saint-Exupéry
Les enfants Saint-Exupéry: Marie-Madeleine, Gabrielle, François, Antoine et Simone.

Le jeune auteur en herbe a fait son service militaire comme pilote en 1922. En 1926, année de son premier texte publié, il est allé travailler pour la compagnie Latécoère (devenue Aéropostale) où il transportait le courrier de Toulouse au Sénégal. Trois ans plus tard, Antoine se retrouverait en Amérique du Sud.

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À partir de 1932, en plus d’écrire des romans, Saint-Exupéry s’est dédié au journalisme faisant des reportages au Viêt Nam, à Moscou, puis en Espagne.

Le Petit Prince
Antoine de Saint-Exupéry

Sept ans plus tard, il volait de nouveau, servant dans l’Armée de l’air de France où il faisait des reconnaissances aériennes.

Lors de l’armistice de juin 1940, il est parti pour New York, où il a écrit son chef-d’oeuvre, mais il est rentré en Europe en 1944 pour faire des reconnaissances photographiques en Sardaigne, puis en Corse.

Le 31 juillet 1944, lors d’une de ses missions, Antoine de Saint-Exupéry a disparu en mer avec son avion. On l’a déclaré «mort pour la France», une mention honorifique posthume attribuée à une personne pour la récompenser de son sacrifice en temps de guerre au service de la France.

Oeuvres publiées du vivant d’Antoine de Saint-Exupéry

  • L’Aviateur (1926; premier texte édité)
  • Courrier Sud (1929)
  • Vol de nuit (1931; prix Femina)
  • Terre des hommes (1939; prix de l’Académie française)
  • Pilote de guerre (1942)
  • Le Petit Prince (publié en anglais et en français aux É.-U. en 1943 et illustré avec les aquarelles de l’auteur, le roman ne sera publié en France que trois ans plus tard)
  • Lettre à un otage (1943)

Qui est le Petit Prince?

Il est difficile de dire qui est à l’origine de ce personnage. Plusieurs hypothèses existent:

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  • D’après certaines sources, le petit prince serait Léon Werth, un des meilleurs amis de Saint-Exupéry. C’est la personne à qui il a dédié son roman en précisant «quand il était petit garçon».
  • Le petit prince aurait pu être inspiré par Pierre Sudreau, homme politique français qui, à 12 ans, a écrit à l’auteur pour partager avec lui ses sentiments au sujet de son roman Vol de nuit.
  • Le petit prince pourrait être François d’Agay, fils de sa sœur cadette Gabrielle.
  • Une autre hypothèse vient de la ville de Québec. En 1942, Saint-Exupéry a été reçu par son ami Charles De Koninck dans la vieille capitale. Les De Koninck avaient trois fils, dont Thomas, l’aîné âgé de huit ans, ne cessait d’interroger l’invité, ce qui a fasciné l’auteur.
  • Consuelo Vargas de Saint-Exupéry, la femme d’Antoine, croyait pour sa part que le Petit Prince, c’est l’auteur lui-même qui y a dévoilé son âme dans ce personnage de renom international.

Le Petit Prince

Citations du Petit Prince

Si l’engouement autour du Petit Prince ne date pas d’hier, c’est en grande partie en raison des vérités éternelles véhiculées par l’ouvrage. En voici seulement quelques citations du livre:

  • C’est le temps que tu as perdu pour ta rose qui fait ta rose si importante.
  • On ne voit bien qu’avec le coeur. L’essentiel est invisible pour les yeux.
  • Toutes les grandes personnes ont d’abord été des enfants. Mais peu d’entre elles s’en souviennent.
  • Il est bien plus difficile de se juger soi-même que de juger autrui.
  • Les hommes n’ont plus le temps de rien connaître. Ils achètent des choses toutes faites chez les marchands. Mais comme il n’existe point de marchands d’amis, les hommes n’ont plus d’amis.
  • C’est une folie de haïr toutes les roses parce qu’une épine vous a piqué, d’abandonner tous les rêves parce que l’un d’entre eux ne s’est pas réalisé, de renoncer à toutes les tentatives parce qu’on a échoué… C‘est une folie de condamner toutes les amitiés parce qu’une d’elles vous a trahi, de ne croire plus en l’amour juste parce qu’un d’entre eux a été infidèle, de jeter toutes les chances d’être heureux juste parce que quelque chose n’est pas allé dans la bonne direction. Il y aura toujours une autre occasion, un autre ami, un autre amour, une force nouvelle. Pour chaque fin il y a toujours un nouveau départ.
  • Fais de ta vie un rêve, et d’un rêve, une réalité.
  • La fin d’une chose marque le commencement d’une nouvelle.
  • Bien sûr, dit le renard. Tu n’es encore pour moi qu’un petit garçon tout semblable à cent mille petits garçons. Et je n’ai pas besoin de toi. Et tu n’as pas besoin de moi non plus. Je ne suis pour toi qu’un renard semblable à cent mille renards. Mais, si tu m’apprivoises, nous aurons besoin l’un de l’autre. Tu seras pour moi unique au monde. Je serai pour toi unique au monde.
  • Apprivoise-moi ! Que faut-il faire ? dit le petit prince. Il faut être très patient, répondit le renard. Tu t’assoiras d’abord un peu loin de moi, comme ça, dans l’herbe. Je te regarderai du coin de l’œil et tu ne diras rien. Le langage est source de malentendus.
  • Ce n’était qu’un renard semblable à cent mille autres. Mais j’en ai fait mon ami, et il est maintenant unique.
  • Tu es responsable pour toujours de ce que tu as apprivoisé
Le Petit Prince
Le timbre et les pièces de monnaie commémoratifs pour le 75e anniversaire de la publication du Petit Prince en France.

Petit Prince universel

Le Petit Prince, de par son universalité, est devenu un phénomène mondial. À titre d’exemple, voici quelques statistiques qui témoignent de sa grande popularité:

  • 400 millions de lecteurs
  • 200 millions d’exemplaires vendus dans le monde, dont 14 millions en France
  • Plus de 400 traductions officielles (Le Petit Prince est l’ouvrage le plus traduit du monde après la Bible)
  • Plus de 130 millions de livres, cassettes, DVD, CD audio de vendus
  • Plus de quatre cents produits dérivés sous licence
  • Treize opéras, comédies musicales et chansons
  • De nombreuses mises en scène
  • Huit adaptations phonographiques
  • Huit films
  • Trois séries d’animation
  • Trois billets de banque
  • De nombreux timbres
  • Deux bandes dessinées
  • Deux parcs à thème
  • Un musée
  • Une boutique officielle
  • Une suite appelée Le Retour du Jeune Prince, écrite par Alejandro Roemmers
  • Un jeu de société
  • Un jeu vidéo
  • Une intégration dans les programmes scolaires de nombreux pays, dont le Canada

Le Petit Prince, à la fois profond et simple

Ce conte philosophique véhicule des valeurs universelles comme la paix, les droits de l’enfant, l’amitié, l’amour, l’espoir. Sous forme de conte d’enfant allégorique, l’ouvrage est remarquable par sa profondeur et sa simplicité.

Même après plus de 75 ans, le Petit Prince continue à nous émerveiller et à nous inciter à réfléchir sur ce qui est vraiment important dans la vie.

Saint-Exupéry

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