Vers la création d’un circuit touristique et patrimonial de la francophonie canadienne

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À l’initiative des gouvernements du Québec et de l’Ontario, des représentants des gouvernements de sept provinces et territoires se sont rencontrés le 30 octobre à Québec, en présence d’élus libéraux fédéraux, afin de réfléchir à des façons de promouvoir le tourisme et l’héritage francophone au Canada, notamment en vue des célébrations en 2017 du 150e anniversaire de la Confédération.

L’idée d’un circuit touristique et patrimonial de la francophonie canadienne fait son chemin. Ce circuit viserait à rappeler le rôle déterminant qu’ont joué les francophones dans la construction du Canada et contribuerait à faire de la francophonie actuelle un moteur de développement culturel, économique et social.

Les ministres responsables de la francophonie de l’Ontario (Madeleine Meilleur), du Québec (Jean-Marc Fournier) et du Nouveau‑Brunswick (Francine Landry), ainsi que la ministre de l’Immigration de la Nouvelle-Écosse et une représentante du gouvernement du Manitoba, ont convenu de prendre le dossier en mains.

Legs permanent

L’objectif est de demander au gouvernement fédéral que ce circuit devienne un legs permanent à l’égard de la francophonie canadienne.

Le circuit s’articulerait autour des parcours, des chemins, des routes et des lieux de mémoire existants dédiés au patrimoine francophone et au français d’aujourd’hui. Il inclurait aussi des activités et des attraits touristiques, culturels et patrimoniaux tels que des musées, des centres d’interprétation et des festivals.

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Il pourrait également répertorier les services en français en lien avec le tourisme tels que les bureaux d’information touristique, les bibliothèques, les centres d’archives et de généalogie et les associations.

Par ailleurs, des synergies incluant le secteur hôtelier et de la restauration contribueraient à créer une expérience globale pour les touristes.

«Pour les 8 millions de Québécois, les 2,6 millions de francophones et francophiles du Canada, et tous les Canadiens qui découvriraient l’héritage et l’avantage francophones, ce circuit de la francophonie canadienne serait l’occasion de renforcer les liens les unissant déjà et de poser ensemble des gestes concrets afin d’assurer la pérennité du français au Canada», a déclaré le ministre Fournier.

Le modèle du 400e

«En 2015, le gouvernement de l’Ontario a soutenu plus d’une centaine d’initiatives culturelles et patrimoniales, dans le cadre des célébrations du 400e anniversaire de présence française en Ontario», a fait valoir Madeleine Meilleur.

«Les activités ont attiré des milliers de personnes et ont eu des retombées économiques importantes pour les collectivités locales. Nous sommes donc fiers de nous associer à ce projet pancanadien fort prometteur, qui générera des retombées additionnelles à long terme pour le 400e et le tourisme.»

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L’Assemblée de la francophonie de l’Ontario (AFO) a accueilli la déclaration des ministres avec enthousiasme, «alors que les francophones semblaient avoir été oubliés dans la liste de suggestions d’événements pour le 150e», a opiné le président Denis Vaillancourt.

Mme Landry, a pour sa part insisté sur l’apport d’une telle initiative sur le développement économique des communautés.

«Notre gouvernement continue de voir l’Acadie du Nouveau-Brunswick et la francophonie de chez nous comme une valeur sûre qui fait non seulement notre spécificité, mais qui assure également le développement de nos communautés. Un circuit touristique de la francophonie canadienne viendrait appuyer nos efforts de promotion et de développement économique, et ceux des autres communautés francophones du pays.»

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