Un champion du monde de course d’orientation au Lycée français de Toronto

«Mon boulot, c’est ma passion»


20 octobre 2009 à 16h42

Devant un parterre composé d’élèves du Lycée français de Toronto, le septuple champion du monde de course d’orientation Thierry Gueorgiou a fait un longue présentation de son rêve devenu réalité: accéder au sommet mondial de sa discipline. C’est le professeur de sport du LFT, Christophe Goutaudier, lui-même adepte de course d’orientation, qui a contacté le sportif qui passe ses vacances dans l’Est de l’Amérique du Nord.

Thierry Gueorgiou est, pour reprendre l’expression attitrée, «tombé dedans lorsqu’il était petit». Ses deux parents, professeurs d’éducation physique et sportive étaient les entraîneurs du club local de course d’orientation. Il a donc commencé à manier la carte et la boussole en famille dès le plus jeune âge, soit à quatre ans.

«Le contexte m’a été très favorable», reconnaît le champion. «Au début, je pensais pas à ça comme un sport, c’était plus pour passer des après-midis dans la forêt avec mes copains», explique-t-il aux jeunes du Lycée.

100 000 adeptes en Scandinavie

En France, ce sport ne représente que 7000 licenciés. Mais Thierry a eu beaucoup de chance, ses parents lui ont très tôt permis de «se frotter aux meilleurs de la discipline», les Scandinaves, en partant régulièrement en vacances dans le Nord de l’Europe. «La Suède est le premier pays au monde en nombre de licenciés, il y a en a 100 000», indique Thierry.

Le déclic, il l’a eu en 1987 lorsque la France a organisé les championnats du monde de course d’orientation. Porté par la liesse, Thierry encourage les coureurs sans savoir qui ils sont. Il voit le gagnant soulevé par la foule, il se dit : «Ça doit être cool d’être à sa place!»

Battre les Scandinaves

Le rêve est né. Tous les jours, sur le trajet qui l’emmène à l’école dans sa vie de St-Étienne, le jeune coureur s’imagine battre le champion du monde.

Rapidement, et grâce au peu de concurrence dans ce sport, il intègre l’équipe de France et participe aux championnats du monde juniors. Poussé par sa famille, il gravit les échelons de la hiérarchie mondiale jusqu’à sa participation aux championnats du monde en 2001. Il termine loin du premier, son rêve se brise. «Je me disais que je ne pourrais jamais battre les Scandinaves», admet-il.

Mais un champion se construit dans l’adversité. Il change de méthode de travail, relâche la pression et devient deux ans plus tard champion du monde en Suisse devant deux Norvégiens. «Il faut poursuivre son rêve quand on a une difficulté. Ne jamais baisser les bras», glisse-t-il aux élèves.

800 heures par année

À 30 ans, Thierry s’entraîne près de 800 heures par année et n’est pas chez lui les 2/3 du temps. Il peut le faire grâce à ses commanditaires, à ses résultats et aux collectivités locales et régionales.

Tous les ans, il doit trouver 60 000 euros pour ses besoins professionnels. Loin d’être médiatisé, comme d’autres sports, la course d’orientation est en plein essor en Europe, avec le regain d’intérêt pour l’environnement et la nature.

D’ailleurs, rien d’étonnant à voir les Scandinaves squatter le haut du tableau: «Ils ont un rapport à la nature assez profond. Ce sont tout ce qu’on appelle les spots nordiques. Ils sont toujours fourrés dehors, par n’importe quel temps. Ils ont inventé ce sport vers 1900», avance Thierry, qui est licencié dans un club en France et dans un club en Finlande.

Quelques clubs chez nous

En Amérique du Nord, la pratique de ce sport reste confidentielle même si plusieurs clubs existent aux alentours de Toronto.

Les élèves du Lycée français de Toronto ont déjà participé grâce à leur prof Christophe Goutaudier à plusieurs compétitions et semblent avoir bien accroché avec la discipline, pour preuve, ils ne lâchaient plus le champion du monde au moment de faire signer des autographes

La course d’orientation reste un sport très abordable pour la plupart des gens, peu cher, il ne faut qu’une paire de chaussures de sport et un petit peu de jugeote pour se repérer sur la carte.

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Comment les écrivains parlent-ils des animaux?

À vos déguisements: l'émission radiophonique littéraire Quatrième de Couverture revient avec le «carnaval des animaux», le 19 janvier prochain à 14h30 au Collège Boréal.
En lire plus...

16 janvier 2019 à 7h00

10 nominations pour Damien Robitaille au 10e Gala Trille Or

Damien Robitaille est en lice pour le Prix Trille Or de l'«Artiste solo» de l'année et dans neuf autres catégories non genrées de l'APCM,...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 19h31

Contestation judiciaire : les premières demandes de financement sont attendues

Programme de contestation judiciaire
Près de deux ans après la fermeture du Programme d’appui aux droits linguistiques (PADL) et 12 ans après l’abolition du Programme de contestation judiciaire...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 16h00

Haro sur le gaspillage des aliments

Un tiers de la nourriture produite dans le monde finirait à la poubelle. Au Canada, plus de 60% de cette nourriture serait encore consommable....
En lire plus...

15 janvier 2019 à 14h25

La santé mentale dans le domaine de l’emploi: il faut en parler

C’est bien, pour une entreprise, d’avoir une approche définie sur papier pour traiter les problèmes de santé mentale – mais sa mise en pratique...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 9h00

Un mystérieux signal cosmique, c’est bien, mais deux, c’est mieux

Des «sursauts radio rapides» venus des profondeurs du cosmos, mais qui ne durent que quelques millièmes de seconde, c’est déjà intrigant. Mais lorsqu’on en...
En lire plus...

15 janvier 2019 à 7h00

La débandade des Maple Leafs se poursuit

Les Maple Leafs recevaient la visite de l'Avalanche du Colorado pour la seule fois de la saison lundi soir à l'Aréna Scotiabank. Avant la...
En lire plus...

14 janvier 2019 à 22h54

1,9 million $ du fédéral pour le «Carrefour» de l’Université

Université de l'Ontario français
La ministre fédérale des Langues officielles et de la Francophonie, Mélanie Joly, a annoncé un investissement de 1,9 million $ pour le développement du...
En lire plus...

14 janvier 2019 à 20h40

L’immigration comme solution pour faire croître la francophonie en Ontario

Plusieurs politiques canadiennes ont été mises de l’avant au cours des dernières années, afin de favoriser l’immigration francophone hors Québec.
En lire plus...

14 janvier 2019 à 9h00

Climat: Radio-Canada échoue à son propre quiz

climat, changements climatiques, réchauffement de la planète
Radio-Canada présente une série de reportages sur des démarches citoyennes et politiques mises de l’avant pour «réduire l’impact écologique de l’activité humaine», accompagnée d'un...
En lire plus...

14 janvier 2019 à 7h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur