Quelle langue parle ce chimpanzé?

Un chimpanzé mâle du zoo de Knoxville, États-Unis. (Photo: Richard / Wikipedia Commons)


19 février 2019 à 7h00

S’il est exact que les langages humains obéissent à une série de lois mathématiques, alors le langage des signes et des sons qu’utilisent les chimpanzés semble avoir de curieuses similarités.

C’est ce qu’écrivent des chercheurs de trois pays européens après l’analyse de 359 vidéos de chimpanzés vivant dans une réserve naturelle en Ouganda.

Mots courts

La prémisse de cette étude est toutefois que nos langues obéissent bel et bien à des règles mathématiques, comme la Loi des abréviations de Zipf.

Zipf veut entre autres que, peu importe la langue, les mots les plus fréquemment utilisés sont toujours les plus courts, et qu’ils sont toujours en nombre limité, afin de viser une communication plus efficace.

Groupes de gestes

En analysant les 81 chimpanzés à partir de cette prémisse, des tendances semblent se dégager.

Plus un geste est utilisé souvent et plus le «groupe» dans lequel il s’inscrit — une série de gestes ou une série de gestes et de sons simultanés — s’avère court.

Toute la difficulté de cette recherche — et ses limites, reconnaissent les chercheurs — réside toutefois dans cette catégorisation en groupes. L’équipe a recensé 2 137 gestes apparemment «mesurés» qu’il lui a fallu ensuite ranger en 58 différents groupes, dont la durée a également été calculée.

C’est uniquement en fonction de ces catégories que ces tendances apparaissent.

Le même chemin évolutif

Aussi ténu — et subjectif — que puisse sembler le lien, il renvoie au vieux mystère de l’origine du langage.

Des chercheurs allèguent depuis longtemps qu’il est possible que les grands singes soient sur le même chemin évolutif qui a conduit à nos langages.

En conséquence, certaines structures profondes, remontant à des millions d’années, seraient les premiers pas vers les structures plus complexes… comme la phrase que vous êtes en train de lire.

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Le cri d’une femme qui a quelque chose à dire

Fatoumata Diawara, chanteuse d'origine malienne, revendique son identité dans un monde où l’on se bat pour ses couleurs. Elle sera en concert le 4...
En lire plus...

22 mars 2019 à 9h00

La future fusée de la NASA a-t-elle encore une utilité?

science
La NASA prépare depuis 2011 une nouvelle fusée géante, appelée SLS, censée ramener les Américains en orbite, sur la Lune et même les envoyer...
En lire plus...

Le budget d’un gouvernement aux abois

Le gouvernement libéral de Justin Trudeau profite d’une augmentation de ses revenus légèrement plus forte que prévu, ces deux dernières années, pour les réinjecter...
En lire plus...

21 mars 2019 à 16h30

La Semaine de la francophonie lancée en beauté

Il y avait foule, mercredi soir, au cocktail d’ouverture de la Semaine de la francophonie torontoise dans l’édifice des anciennes imprimeries du Toronto Star.
En lire plus...

21 mars 2019 à 12h45

La Bourse #JEMAIME : un coup de pouce féminin

Les Chiclettes réitèrent pour une troisième année l’expérience de la Bourse #JEMAIME destinée aux projets de femmes franco-ontariennes. Une soirée d’échanges et de spectacles...
En lire plus...

21 mars 2019 à 11h00

Le français en dernier à l’ONU

langues officielles
Comment l’ONU, qui a six langues officielles, peut-elle publier en anglais un document de 18 pages concernant un dossier canadien, le rendre disponible au...
En lire plus...

21 mars 2019 à 9h00

Les incontournables recueils de poésie en Ontario français

La Journée mondiale de la poésie est célébrée chaque année le 21 mars. Pour souligner l’événement, la professeure Lucie Hotte de l’Université d’Ottawa a...
En lire plus...

21 mars 2019 à 7h00

Une police toujours plus ouverte sur la francophonie

Engagement, diversité culturelle, inclusivité: tels furent les maîtres-mots de la fête francophone annuelle de la police de Toronto ce mercredi 20 mars dans ses...
En lire plus...

20 mars 2019 à 16h40

747 millions de francophones attendus d’ici 2070

La nouvelle édition de «La langue française dans le monde» confirme une nouvelle fois le déplacement de son centre de gravité vers l’Afrique. L'étude...
En lire plus...

20 mars 2019 à 14h00

Criée du Manifeste franco-ontarien au Monument Notre Place

Monument franco-ontarien Toronto
Des députés provinciaux et leaders communautaires se sont rassemblés ce mercredi matin 20 mars au Monument franco-ontarien Notre Place, au sud de l’Assemblée législative...
En lire plus...

20 mars 2019 à 12h50

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur