Plutôt libérale ou plutôt de gauche: deux associations pour les Français de Toronto

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Français, Françaises… si la culture française vous manque, deux associations «reconnues d’utilité publique» sont présentes à Toronto. Toutes deux ont pour mission de vous représenter et de vous permettre de vous constituer un réseau.

À droite, l’UFE

Créée en 1980, l’Union des Français de l’Étranger est une association vieillissante. C’est dans l’objectif de la renouveler et de la redynamiser que Marc Albert Cormier, son actuel président, a tenu une conférence le 7 mai dernier à l’Université de Toronto, présentant les activités de celle-ci.

«Il s’agissait de présenter l’association à ceux qui la connaissaient déjà mais aussi à ceux qui ne la connaissaient pas», explique-t-il. L’histoire, l’origine de l’association ont été détaillées au public, ainsi que ses rôles et ses missions: accueil et soutien des nouveaux arrivants en Ontario, représentation des Français de l’étranger…

«Nous avons un rôle institutionnel et nous sommes un point d’ancrage pour ceux qui viennent en Ontario. Nous sommes également le pendant local d’une association nationale qui offre de nombreux services auxquels les membres ont accès», ajoute-t-il.

Plusieurs activités ludiques sont organisées par l’association au cours de l’année: fête de Noël, galettes des rois, Beaujolais Nouveau, commémorations… toutes les opportunités sont bonnes pour se retrouver et partager ensemble le goût de la culture française.

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Et ce n’est qu’un aperçu des activités proposées par l’Union des Français de l’Étranger, puisque Marc Albert Cormier compte bien lui «donner une nouvelle impulsion» afin d’intéresser un public plus jeune, en particulier les quadragénaires, qu’ils soient Français, francophones ou francophiles.

«Le changement à l’UFE s’effectue au niveau local et national. Il y a une nouvelle direction, une nouvelle offre de services, des sites internet plus intuitifs…»

Marc Albert Cormier est aussi l’un des quatre conseillers consulaires élus l’an dernier pour représenter pendant 6 ans les Français de l’Ontario et du Manitoba auprès de leur consul à Toronto.

À gauche, FDM

L’UFE n’est pas la seule association d’utilité publique à être présente en Ontario. En effet, il existe également Français du Monde, présidée par Gérard Poupée depuis 4 ans.

Cette association a été créée en 1981, suite à l’arrivée au pouvoir de François Mitterrand en France qui souhaitait que les gens de gauche aient une association moins libérale que l’UFE. Mais, Gérard Poupée le précise: «Je n’ai aucune affiliation politique. Dans les Français du Monde, il n’y a personne d’encarté politiquement, ou alors, nous ne le savons pas: nous sommes ouverts à tous ceux qui partagent les valeurs de la République.»

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Tout comme l’UFE, FDM accueille aussi bien les Français, les couples binationaux, les Canadiens, ainsi que toute la francophonie et tous les francophiles. «Notre vie associative, nous ne la voulons pas franco-française mais ouverte sur le pays», indique Gérard Poupée.

L’association s’attache notamment à représenter les Français qui s’installent en Ontario. «Nous représentons ceux qui ont un projet canadien de moyen et de long terme plutôt que des gens de passage comme les PVT. Nous travaillons pour aider les Français à s’installer, réseauter et défendre des projets.»

Français du Monde organise également différentes activités culturelles conviviales comme la Chandeleur et d’autres fêtes françaises afin de permettre aux membres de se retrouver tous ensemble. «On ne crée aucun événement: on informe les membres sur ce qui se fait.»

Et surtout, «on aime bien rire, s’amuser, et on n’aime pas les gens qui se prennent au sérieux», ajoute Gérard Poupée.

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