Naissance de Roger Duhamel

Il y a 90 ans


11 avril 2006 à 21h03

Dans l’esprit de plusieurs intellectuels canadiens-français, le nom de Roger Duhamel évoque une carrière de grand commis de l’État et d’homme de lettres québécois. Plusieurs ignorent que cet homme est né à Hamilton et qu’il est donc d’origine franco-ontarienne.

C’est le 16 avril 1916 que Roger Duhamel voit le jour à Hamilton. Détenteur d’un baccalauréat ès arts et d’une licence en droit de l’Université de Montréal, il devient secrétaire du maire de Montréal, Camilien Houde, puis se lance en journalisme.

Tour à tour rédacteur au journal Le Canada et au Devoir (1942-1944), directeur du Montréal-Matin (1947-1953) et de L’Action universitaire (1948-1954), rédacteur en chef de La Patrie (1944-1947 et 1953-1959), Roger Duhamel collabore à Notre Temps, à L’Action nationale et au Droit d’Ottawa. Il enseigne aussi la littérature à l’Université de Montréal.

En 1960, Roger Duhamel est nommé Imprimeur de la Reine, puis conseiller du secrétaire d’État en 1969.

C’est lui qui préside le Comité consultatif des districts bilingues et qui remet un rapport (1971) auquel le gouvernement ne donnera jamais suite. Duhamel termine sa carrière de grand commis de l’État en devenant ambassadeur du Canada au Portugal (1972-1977).

La carrière littéraire de Roger Duhamel est très impressionnante. Il publie, entre autres, Les moralistes français (1948), Bilan provisoire (1958), Lettres à une provinciale (1962), Aux sources du romantisme (1964), L’air du temps (1968), Le roman des Bonaparte (1969) et Histoire galantes des reines de France (1978). Roger Duhamel reçoit le prix Duvernay pour l’ensemble de son oeuvre en 1962. Il est élu à l’Académie canadienne-française en 1949 et à la Société royale du Canada en 1959.

Vice-président du Comité de la Survivance en Amérique (1944-1945), président de la Société des écrivains canadiens (1955-1958), président-fondateur du Lycée Claudel d’Ottawa (1962), membre du Comité franco-ontarien d’enquête culturelle (1967-1968) et vice-président du Bureau des gouverneurs de la radiodiffusion, Roger Duhamel meurt à Montréal le 12 août 1985.

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