Le sapin de Noël et le gui: depuis plus de 400 ans

Des petits sapins en bois au Marché de Noël de la Distillerie. Photo: Nathalie Prézeau
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Noël invoque de nombreuses traditions, dont celles de l’arbre et du gui, qui viennent de loin.

Quoique les sapins ont été utilisés pour célébrer des festivals d’hiver pendant au moins 1000 ans, le premier arbre de Noël dont l’histoire fait mention remonte à 1576 à Turcheim en Alsace.

sapin
Les boules ont remplacé les pommes. Photo: Jackbluee, Dreamstime.com

Adam et Ève

Traditionnellement, on décorait l’arbre de roses faites en papier, représentant le jardin d’Adam et Ève, avec des pommes représentant le fruit interdit (nos boules de Noël), des guirlandes représentant la prospérité, des tranches de pain représentant la présence du Christ.

Au-dessus de l’arbre, on plaçait une étoile représentant celle qui a guidé les Rois Mages vers Bethléem, ou un ange représentant l’Archange Gabriel.

L’arbre était installé le jour de l’Avent (le dimanche le plus près du 30 novembre, qui était cette année le 1er décembre) et enlevé le 12e jour après Noël, soit le 5 ou 6 janvier.

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Des décorations en pain d’épices.

 

Branche de sapin

En Pologne, une autre tradition a pris naissance: celle de placer une branche de sapin au-dessus d’une porte ou d’un endroit où les gens se réunissaient.

Cette branche signifiait qu’on était sauvé. On lui donna le nom de «mistle», emprunté du mot allemand signifiant une branche, et l’on décora cette «mistle» avec des pommes, des noisettes, des biscuits, du papier et des signes de souhaits de prospérité.

En France, on plaçait une plante parasite du nom de gui (mistletoe), dont la plante femelle offrait des baies blanches, mais son origine est un peu obscure. Plusieurs pensent que le mot gui est à l’origine du mot guirlande.

L’utilisation de houx, dont les baies sont rouges, nous vient de nos ancêtres gaéliques.

Le houx à baies rouges est plus fréquents aujourd’hui que le gui à baies blanches.

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