Le premier mariage au Canada

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Le 26 août 1621, Guillaume Couillard épouse Guillemette Hébert à Québec. Il s’agit du premier mariage à être célébré en Nouvelle-France. Il dût y avoir une petite fête, ce jour-là, car Champlain était rentré l’année précédente avec son épouse française et il souhaitait voir s’accroître le nombre de colons.

Fils de Guillaume Couillard et d’Élisabeth de Vésins, Guillaume voit le jour près de Saint-Malo (France) le 11 octobre 1591. Il arrive dans le Nouveau Monde en 1613 à l’âge de 22 ans.

Guillemette Hébert est la fille de Louis Hébert, premier colon en Nouvelle-France, et de Marie Rollet. Le couple aura neuf enfants, cinq filles et quatre garçons.

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Lorsque les Kirke s’emparèrent de Québec en 1629, la veuve de Louis Hébert et son gendre songèrent à rentrer en France, même si les récoltent s’annonçaient prometteuses. Les nouveaux occupants les convainquirent de demeurer sur les lieux.

Guillaume mena une vie de labeur et, en 1654, le roi lui octroya des lettres de noblesse, pour lui, son épouse et ses enfants né ou à naître. Il prit dès lors pour armes un blason azur à la colombe d’or aux ailes déployées tenant dans son bec un rameau d’olivier; sa devise était «Dieu aide au premier colon».

Les filles du couple Couillard-Hébert épousèrent des personnes connues dans les annales de la Nouvelle-France, notamment l’explorateur Jean Nicolet et les sieurs du Buisson et de la Rivière. Le fils Louis devint seigneur de la Rivière-du-Sud, Nicolas fut sieur de Belle-Roche et Charles, sieur des Islets.

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