Le Plan, le Plan, le Plan…

Seulement sept ministres à la 23e Conférence sur la francophonie canadienne

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Les ministres et élus présents à Whitehorse pour la 23e Conférence ministérielle sur la francophonie canadienne: Jean-Marc Fournier (Québec), Rochelle Squires (Manitoba), Mélanie Joly (fédéral), John Streiker (Yukon), Kathleen Casey (Ile-du-Prince-Édouard), Francine Landry (Nouveau-Brunswick) et Mark Browne (Terre-Neuve-et-Labrador). (Photo: Denis Lord)
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Le Plan d’action pour les langues officielles 2018-2023 a monopolisé la 23e Conférence ministérielle sur la francophonie canadienne, les 5 et 6 juillet à Whitehorse au Yukon, alors qu’on tente de faire le suivi de dossiers aux impacts pour l’instant intangibles.

Seulement 6 ministres provinciaux et territoriaux (sur 13), en plus de la ministre fédérale du Patrimoine, ont assisté à cette Conférence 2018, où les principaux sujets de discussion ont été l’accès à la justice familiale en français, l’immigration, les services en français, notamment par le biais de la technologie… et le Plan d’action.

L’Ontario était représentée à la Conférence par une sous-ministre adjointe, Caroline Mulroney n’ayant été que tout récemment nommée ministre déléguée aux Affaires francophones de la province.

Services provinciaux en français

Dans un premier communiqué, les ministres ont déploré que les fonds fédéraux consacrés aux ententes relatives à la prestation de services en français dans les provinces n’aient pas connu de majoration depuis 2004.

Ça n’a pas empêché la ministre de la Francophonie du Nouveau-Brunswick, Francine Landry, d’être d’accord avec la partie du Plan sur les langues officielles qui va directement aux communautés sans passer par les gouvernements provinciaux et territoriaux.

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«Si nous avons des communautés vibrantes, la francophonie ne va s’en porter que mieux», a répondu Mme Landry à une question sur le court-circuitage des instances provinciales et territoriales. Patrimoine canadien doit négocier avec ces dernières de nouvelles ententes de 58 M$ sur cinq ans.

Loi manitobaine

À l’issue de la Conférence de l’an dernier à Gatineau, les provinces et territoires s’étaient engagés à investir des fonds avec le fédéral afin d’offrir plus de services. Cet engagement s’est-il concrétisé?

Pour la ministre responsable des Affaires francophones du Manitoba, Rochelle Squires, la réponse est positive. Le Manitoba a adopté en 2016 la Loi sur l’appui à l’épanouissement de la francophonie manitobaine.

«C’est la première fois de notre histoire que chaque ministère a un plan pour les services en français», a répondu Mme Squires, «y compris le ministère de la Justice. Nous avons augmenté nos capacités de 6 à 7%. Je sais que le droit de la famille est un gros morceau pour nos citoyens. Je veux vraiment collaborer avec mes collègues à la justice et au fédéral et avec les partenaires communautaires pour y améliorer les services en français.»

ministre responsable de la Direction des services en français du gouvernement du Yukon et coprésident de la Conférence ministérielle sur la francophonie canadienne
Le ministre yukonais John Streicker.

Progrès dans les territoires

De son côté, le coprésident de l’évènement et ministre responsable de la Direction des services en langue française du Yukon, John Streiker, a assuré qu’il y avait davantage de services en français depuis la 22e Conférence, notamment grâce à une nouvelle entente entre le gouvernement fédéral et les trois territoires.

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«Nous avons de nouveaux postes bilingues», de dire M. Streiker, «et des services en français dans plusieurs ministères, par exemple en santé et en justice.»

M. Streiker considère que son gouvernement pourrait être mieux outillé pour quantifier les demandes de services en français dans ses différents ministères.

2,7 milliards $ sur cinq ans

Mélanie Joly a qualifié la rencontre de «vraiment fructueuse». «J’ai profité de la Conférence», a-t-elle dit, «pour parler de notre nouvelle vision et de nouveaux investissements dans les langues officielles», a souligné la ministre du Patrimoine, ajoutant que le 2,7 milliards $ sur cinq ans est un montant historique.

La ministre a rappelé que son gouvernement était conscient du manque de ressources dans le corps enseignant et que 62 M$ étaient prévus dans le Plan pour former les enseignants en français langue première et langue seconde.

Immigration

Le Plan contient 40,8 M$ sur cinq ans pour attirer et retenir les immigrants francophones. «Nous avons beaucoup fait avancer ce dossier dans les dernières années», a analysé Francine Landry.

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«Il y a eu des conférences des ministres de la Francophonie et de l’Immigration, et cela ne s’était jamais fait. Il y a eu le symposium avec la communauté. Avec les investissements du Plan d’action, nous sommes bien outillés pour atteindre les cibles en immigration francophone. »

Alors que cette cible est 4,4% au Canada (à l’exception du Québec), elle est de 20% d’ici 2020 au Nouveau-Brunswick.

«Nous sommes tout près de l’atteindre, même avant la date limite», a assuré la ministre Landry, «et on souhaite que l’immigration francophone demeure importante, parce qu’on veut garder le poids démographique des francophones où il est, soit autour de 33%. On veut tenir un autre symposium avec la communauté d’ici deux ans et on a mandaté nos fonctionnaires de travailler dans ce but.»

La ministre Mélanie Joly et le président de la FCFA Jean Johnson.
La ministre Mélanie Joly et le président de la FCFA Jean Johnson à Ottawa en 2017.

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