Le mythe du père Noël: les enfants aiment découvrir eux-mêmes la vérité

Les enfants aiment découvrir la vérité par eux-mêmes. (Photo: Igor Mojzes | Dreamstime)


19 décembre 2017 à 16h28

La lettre envoyée au Pôle Nord, les miettes de biscuits sur le comptoir, les cadeaux qui apparaissent sous le sapin… S’il est un rituel familial qui occupe une place importante, c’est bien celui qui consiste à faire croire aux petits enfants que le père Noël existe.

Toutefois, un certain nombre de parents se montrent réfractaires: mentir à des enfants peut-il leur nuire?

Certains ne veulent tout simplement pas faire croire à leurs enfants une chose qui n’existe pas. D’autres le font pour des raisons éducatives: par exemple, le bonhomme à la barbe blanche promeut la surconsommation, ce qui ne correspond pas à leurs valeurs.

Enfin, certains parents ont surtout peur de nuire au bon développement de leurs enfants, estimant qu’ils ne feront plus confiance aux adultes quand ils se rendront compte de la duperie.

L’âge de l’imaginaire

Selon Serge Larivée, professeur à l’École de psychoéducation de l’Université de Montréal, les parents n’ont pas à craindre les répercussions négatives s’ils font croire à leurs enfants que le père Noël existe.

«C’est un conte de fées qui cadre très bien avec la pensée magique caractéristique de la petite enfance», explique le psychoéducateur qui a écrit des articles sur la question. «Chez les petits-enfants, le raisonnement logique n’est pas encore développé. Ils s’en remettent à leurs parents.»

De plus, jusqu’à l’âge d’environ 8 ans, les enfants se fient à ce qu’ils voient pour distinguer le vrai du faux. Par conséquent, quand les adultes font des efforts pour entretenir le mythe du père Noël et laissent des traces dans la maison — comme des miettes de biscuits et des cadeaux sous le sapin — les enfants n’ont pas de raisons de douter de son existence.

L’âge de raison

C’est vers 7 ans qu’on observe la première chute importante dans la croyance au père Noël. «C’est l’âge de raison. À partir de ce moment, l’enfant a davantage de repères dans la réalité et est capable de mieux saisir certains concepts», déclare Serge Larivée.

Leurs observations personnelles et leur compréhension du monde leur permettent de mieux distinguer ce qui est impossible. Ainsi, plusieurs enfants cesseront de croire au père Noël par eux-mêmes, simplement en réfléchissant et en constatant les incohérences de cette histoire. Cela apporterait même un sentiment de fierté à la majorité d’entre eux.

«Bien évidemment, il ne faut pas se servir du père Noël pour faire peur aux enfants qui ne sont pas sages, prévient le psychoéducateur. Cela serait une forme de chantage!»

L’esprit critique

Pour certains jeunes, débusquer le mythe du père Noël est un rite de passage, le moment où ils deviennent «grands». Ils acceptent avec plaisir d’être les complices de leurs parents pour convaincre les plus jeunes d’y croire.

L’important, rappelle Serge Larivée, c’est d’aider l’enfant dans sa quête de vérité dès qu’il émet des doutes. Par exemple, s’il se demande comment les rennes font pour voler, on peut lui demander ce qu’il en pense.

«À l’époque d’Internet et des fausses nouvelles, je pense que c’est essentiel que les enfants développent leur esprit critique. Leur apprendre à réfléchir, à s’appuyer sur des faits pour développer leur pensée, à mettre en doute les réponses toutes faites, même quand elles viennent de leur entourage, c’est un apprentissage fondamental», conclut Serge Larivée.

Verdict

Entretenir le mythe du père Noël n’est pas une obligation parentale. Toutefois, si l’envie vous prend de perpétuer ce rituel, soyez sans crainte. Non seulement le mythe du bonhomme à barbe blanche ne nuira pas à vos enfants et ne minera pas leur confiance en vous, mais le fait de débusquer le pot aux roses pourrait même les aider à développer leur esprit critique. Et ça, c’est un beau cadeau à leur faire!

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Élections municipales: pourquoi un tel désamour ?

vote
Malgré l’influence directe de la politique municipale sur le quotidien des citoyens, les taux d’abstention aux élections municipales sont élevés. Des politologues et observateurs...
En lire plus...

20 octobre 2018 à 14h30

Les nouvelles technologies ont-elles raison de votre cou ?

cervicalgies
Avec près de 5 milliards de détenteurs de smartphones et un temps de navigation quotidien estimé à 6 heures, vous n’êtes probablement pas épargnés...
En lire plus...

20 octobre 2018 à 11h00

Les vins Fino et Amontillado: deux xérès secs à découvrir

vins
L’image des aïeux buvant le xérès dans de petites coupes s’avère tenace. Comme si les générations plus jeunes se dissociaient de ce modèle. Le...
En lire plus...

20 octobre 2018 à 8h00

Les Archives publiques de l’Ontario, centre historique de la province

Archives publiques de l'Ontario
Fondées en 1903 à Toronto, les Archives publiques de l'Ontario rassemblent des milliers de documents retraçant l'histoire de la province.
En lire plus...

19 octobre 2018 à 16h00

Blaise Ndala, écrivain-éponge de son temps

Blaise Ndala et Gabriel Osson
Le romancier Blaise Ndala, originaire d'Ottawa, a lancé la série Croisée des mots, jeudi soir, à la Bibliothèque publique de Toronto. La rencontre littéraire...
En lire plus...

19 octobre 2018 à 12h30

ApéroChic fête ses sept ans avec Zadig et Voltaire

ApéroChic
Le 23 Octobre, ApéroChic célébrera ses sept années d'existence lors d'une soirée au Bisha Hôtel. L'Express a rencontré les fondatrices de ce concept.
En lire plus...

19 octobre 2018 à 11h00

Non, l’immigration n’est pas en croissance rapide

immigration foule
L’immigration est devenue un enjeu électoral dans plusieurs pays, voire une obsession pour certains gouvernements. Pourtant, une recherche quantitative permet d'entrer en contradiction avec...
En lire plus...

19 octobre 2018 à 7h00

Les Leafs chutent à domicile face aux Penguins de Pittsburgh (3-0)

Leafs
Les Maple Leafs ont été battus ce soir par les Penguins de Pittsburgh sur le score de 3-0. L'Express était présent à l'Arena Scotiabank.
En lire plus...

18 octobre 2018 à 21h37

Quel déguisement choisir pour l’Halloween ?

maquillage de vampires
Alors que l'Halloween approche à grand pas, vous n'avez surement pas encore décidé comment vous déguiser. L'Express est là pour vous aider.
En lire plus...

18 octobre 2018 à 17h00

Le rapprochement entre centres culturels et municipalités à l’étude

Martin Théberge
Un comité chez Patrimoine canadien demande au fédéral de rendre son soutien aux centres culturels plus flexible et durable, d’encourager leurs liens avec les...
En lire plus...

18 octobre 2018 à 14h30

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur